Tensões Índia-China: é hora de decisão para Nova Délhi

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O governo de Modi não pode mais ignorar a invasão da China aos interesses indianos. Então, quais são as opções?

A disputada fronteira sino-indiana, que se estende por cerca de 3.500 km (2.175 milhas) ao longo de alguns dos terrenos mais acidentados do mundo, está agitada depois que soldados dos dois países se enfrentaram violentamente na última quinzena. Os dois militares permanecem equilibrados em Ladakh – um deserto de alta altitude, do qual a China reivindica e controla um pedaço de 43.000 quilômetros quadrados (16.602 milhas quadradas).

Décadas de negociações entre Nova Délhi e Pequim não deram uma solução para suas reivindicações concorrentes em mais de 135.000 quilômetros quadrados de território ao longo da fronteira. 

Mesmo assim  , é rara a violência do tipo testemunhada em 15 de junho, quando 20 soldados indianos e um número desconhecido de soldados chineses  morreram em um confronto brutal no remoto Vale do Rio Galwan.

Segundo relatos indianos, o impasse começou no início de maio, quando soldados do Exército Popular de Libertação da China (PLA), que estavam envolvidos em seus exercícios de primavera no Tibete, cruzaram inesperadamente a fronteira de fato – conhecida como Linha de Controle Real (ALC) – e pegou pedaços de território desocupado. Os militares pouco empregados da Índia só podiam assistir, já que suas manobras de primavera foram canceladas devido à pandemia do COVID-19.

A ocupação chinesa do território reivindicado pelos indianos e o assassinato de soldados indianos são um forte desafio à imagem do primeiro-ministro Narendra Modi, que se baseia no forte nacionalismo hindu. Ela expõe Modi a alegações de erro político, uma vez que, ao longo dos anos, investiu capital pessoal e político em cortejar a China e fazer amizade com seu presidente Xi Jinping. Os dois se encontraram várias vezes, inclusive em duas “cúpulas informais” em Wuhan em 2018 e em Chennai, na Índia, no ano passado. Modi retratou cada uma dessas reuniões como anunciando uma nova era de cooperação estratégica com a China.

Seu governo tem tomado consciência das sensibilidades da China, apesar de repetidamente se opor às propostas da Índia de ingressar no Grupo de Fornecedores Nucleares, que controla a exportação mundial de materiais nucleares. Pequim interrompeu as tentativas de Nova Délhi nas Nações Unidas de ter um pregador radical baseado no Paquistão, Maulana Masood Azhar, designado terrorista global por 10 anos antes de concordar com a designação no ano passado. Também ignorou as objeções da Índia à construção de um corredor econômico China-Paquistão através de território reivindicado pela Índia.

Negligenciando tudo isso, Nova Délhi evitou criticar Pequim por sua mão pesada contra Taiwan e Hong Kong, repressão brutal no Tibete e Xinjiang, seu papel na pandemia do COVID-19, ou mesmo a Iniciativa do Cinturão e Rota que atropela as reivindicações territoriais da Índia. .

Mais significativamente, Modi permaneceu não comprometido com as agruras de Washington para que a Índia desempenhasse um papel importante ao lado dos EUA na dissuasão do aventureirismo chinês na região indo-pacífica. Nova Délhi rejeitou consistentemente os convites para realizar patrulhas conjuntas com as forças armadas dos EUA e optou por projetar poder militar apenas no Oceano Índico, em vez de no contestado Mar da China Meridional.

Dado o cuidado do governo de não ofender Pequim, os partidos de oposição da Índia aproveitaram a oportunidade para espancar Modi, que alegadamente alegou em um comício eleitoral em 2014 que seu “baú de 56 polegadas” o tornava adequado para governar. Agora, seus rivais políticos o criticam porque sua musculatura existe apenas no trato com o Paquistão, mas não com a China.

Modi também está enfrentando críticas ardentes por financiar inadequadamente os militares ao longo de seus seis anos no poder. No ano em curso, o orçamento da defesa caiu para o nível mais baixo, como uma parcela do PIB, desde 1962. Naquele ano, debilitado por uma década de orçamentos cada vez menores, os militares da Índia foram traumáticos em uma guerra com a China .

Em meio a um coro de críticas crescentes, Modi está minimizando as invasões chinesas, enquanto anuncia publicamente que os militares estavam lidando com questões. Não há informações sobre as demandas que Pequim fez, se houver, nas discussões em andamento entre diplomatas dos dois países.

Se Pequim se recusar a desocupar o território que ocupou, ou fizer exigências impossíveis à Índia, Modi ficará com poucas opções. No que seria uma mudança tectônica na dinâmica global do poder, a Índia provavelmente se alinharia abertamente com os EUA, aumentando enormemente a contenção emergente da China. Embora Pequim possa considerar provocativas as crescentes relações de Nova Délhi com Washington, e isso possa ter motivado a ensinar uma lição à Índia, o resultado seria um desastre estratégico para a China: seu maior vizinho, a Índia, sendo empurrado para os braços de seu adversário da superpotência América.

Washington já sinalizou sua prontidão para ficar ao lado da Índia. Em pelo menos três ocasiões, desde o início de maio, altas autoridades políticas dos EUA prometeram apoio a Nova Délhi, acompanhando essas ofertas por canais diplomáticos. Até agora, Modi se opôs, respondendo que a Índia é capaz de lidar com a situação, mas isso pode mudar. 

Além disso, nas cartas está a probabilidade de a Índia galvanizar o Quad – um agrupamento diplomático de quatro nações com conotações militares que também inclui a Austrália, o Japão e os EUA. Desde 2007, a Índia está atenta às sensibilidades de Pequim sobre o que foi anunciado como um “concerto de democracias” anti-China. Agora, ao permitir que a Austrália participe dos exercícios navais trilaterais de Malabar, que também incluem os EUA e o Japão, a Índia poderia militarizar o Quad, tornando-o um agrupamento anti-China significativo no mar do Sul da China.

A Índia também poderia buscar retaliação econômica contra a China. Em um sinal enfático, em abril, Nova Délhi impôs restrições aos investimentos financeiros chineses na Índia, impedindo que empresas chinesas ricas em dinheiro comprassem participações baratas em empresas indianas que sofrem com a desaceleração econômica relacionada à pandemia. Nova Délhi também pode impedir que empresas chinesas de telecomunicações participem da implantação da rede de telecomunicações 5G da Índia. 

Com o comércio sino-indiano fortemente ponderado a favor da China – o desequilíbrio comercial foi de cerca de US $ 56 bilhões no ano passado – Nova Délhi poderia impor restrições prejudiciais às importações da China. No entanto, a interdependência comercial entre os dois países também imporia um custo às empresas indianas. Por exemplo, a indústria farmacêutica bem desenvolvida da Índia depende fortemente de medicamentos a granel provenientes da China.

Talvez o maior dano aos interesses chineses já tenha ocorrido – em sua imagem entre os índios. Enquanto a geração indiana de 1962, e talvez a próxima, mantinha uma imagem demonizada da China, a geração Y da Índia tendia a perceber a China de maneira mais favorável, como uma potência econômica moderna. Agora, as intrusões de Ladakh e a mídia refletem as “facadas nas costas chinesas” criou outra geração indiana que considera a China com animosidade.

Mais imediatamente, Nova Délhi deve lidar com a situação de ter tropas chinesas na ocupação do território indiano. Dado o clima nacionalista na Índia, que o próprio Modi tem sido central na criação, uma resposta branda ou a rendição de território seria politicamente inaceitável. A estratégia do governo de obter tempo para negociar com Pequim subestimando a situação foi frustrada por uma mídia ativa e por uma oposição que está interessada em encurralar o governo na questão da segurança nacional. 

Os chineses também não mostraram nenhuma inclinação para diminuir. De qualquer forma, Pequim está aumentando a aposta, com relatos de novas invasões chinesas em outros pontos ao longo da fronteira. Com tropas indianas e chinesas armadas olho a olho e formações de reserva se mobilizando para a fronteira, a situação pode rapidamente sair do controle. Os vários acordos de confiança sino-indianos que mantiveram a paz nas últimas décadas parecem ter perdido sua validade.

Simultaneamente, há relatos de disparos transfronteiriços na Linha de Controle com o Paquistão, suscitando apreensões dos dois principais inimigos da Índia – que se consideram “irmãos de ferro” – dando as mãos para forçar uma guerra de duas frentes contra a Índia. Como é improvável que Nova Délhi prevaleça nessa disputa desigual, ela teria pouca escolha a não ser pedir ajuda a Washington ou recuar em seu impedimento nuclear.

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