Enxames de gafanhotos devastam região pobre do Quênia

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Os galhos das árvores em torno da cidade de Lodwar, no norte do Quênia, foram despidos de folhas, dobrando-se para baixo sob o peso de vorazes gafanhotos jovens.

O número de gafanhotos explodiu na África Oriental e na região do Mar Vermelho no final de 2019, exacerbado por padrões climáticos atípicos amplificados pelas mudanças climáticas. Enxames de insetos voaram para o oeste do Iêmen e este ano chegaram ao Quênia, Somália e Etiópia.

A nova geração nasceu em Turkana, a região mais pobre do Quênia. Os jovens gafanhotos estão comendo tudo à vista e, quando suas asas amadurecem, os enxames poderão viajar até 130 quilômetros por dia. Os nascimentos ocorreram quando as plantações são plantadas em uma região onde 20 milhões de pessoas lutam por comida.

“Os gafanhotos chegaram a desestabilizar uma situação já ruim”, disse Daniel Kirura, chefe da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação em Turkana.

Kirura teme que os enxames se espalhem rapidamente e disse que as equipes estão trabalhando freneticamente para pulverizá-los com inseticida antes que se tornem transportados pelo ar.

“Dentro de uma semana eles podem amadurecer para enxames que podem voar”, disse Kirura. “Nosso desejo é controlá-los antes que eles deixem Turkana.”

Turkana é um vasto mato seco no noroeste do Quênia que faz fronteira com Uganda, Sudão do Sul e Etiópia. Os moradores dizem que os insetos são áreas devastadoras de terras agrícolas e pastagens.

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