O denunciante russo arrisca tudo para expor a escala de uma catástrofe no Ártico

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Vasily Ryabinin fica às margens do rio Daldykan e enfia um longo graveto no lodo laranja-sangue. Erguendo o graveto, ele acende um isqueiro e acende como uma tocha.”Ainda queima muito bem”, diz Ryabinin. “É muito provável que essas poças estejam se estendendo por todo o rio e a poluirão por muito tempo”.Estávamos a alguns quilômetros da cidade siberiana de Norilsk , onde seis semanas atrás um enorme tanque de combustível em uma usina se rompeu, derramando milhares de toneladas de diesel no rio.O proprietário da planta, a gigante dos metais de Nornickel, diz que o vazamento foi rapidamente contido e os danos limitados. Ryabinin sacrificou seu trabalho e o futuro de sua família em Norilsk, na tentativa de suspender o que os ambientalistas chamam de a pior catástrofe ecológica no Ártico polar.

Eram duas da manhã no verão do Ártico. Uma meia-luz iluminava o rio veloz, que fluía através da interminável tundra em direção ao oceano Ártico. Um filme de arco-íris de óleo cobria a superfície; uma poça de diesel esmagou sob nossos pés.Ryabinin nos levou a pé por trilhos de trem. Desde o vazamento, as áreas ao redor do local são protegidas pelo pessoal de segurança, dificultando o acesso.

Ele é uma criatura rara na Rússia de hoje – um denunciante que largou o emprego na agência ambiental do estado Rosprirodnadzor e divulgou publicamente a extensão do desastre.Ryabinin diz que foi alertado pela primeira vez sobre a escala da crise em 29 de maio por fotografias postadas no Instagram. Ele ficou imediatamente alarmado: o Daldykan e outro rio poluído pelo vazamento no lago Pyasino. A partir daí, a contaminação pode se espalhar até o Oceano Ártico.

Poucas horas depois, ele estava no rio, tirando fotografias que logo provocariam protestos públicos. Ele e seu chefe tentaram entrar na fábrica de Nornickel, mas ele diz que eles foram impedidos de entrar pela polícia.Mais de 20.000 toneladas de diesel foram despejadas nos rios a partir do tanque de armazenamento, segundo Nornickel.Lodo vermelho espumante misturado com a água e sugou a vida dos rios e suas margens.”Parecia horrível quando chegamos lá e nem foi o pior, já que algumas horas se passaram”, diz Ryabinin. “Você podia sentir o cheiro do diesel a meio quilômetro de distância … meu chefe estava com medo de fumar lá, caso ele explodisse.”O que ele viu foi muito diferente do que as autoridades e a mídia relataram mais tarde: que o derramamento foi rapidamente controlado. A TV estatal russa publicou reportagens mostrando imagens aéreas de explosões de derramamento de óleo que protegiam a camada carmesim de diesel.

“Era uma mentira tão óbvia e infantil que eu não conseguia entender”, disse Ryabinin à CNN.

“Obviamente, pensei que devíamos pelo menos investigar o lago, mas minha [agência] tinha uma visão diferente, que correspondia à da usina [Nornickel] – que o vazamento não se espalhou além do rio”.Ryabinin diz que a última gota para ele foi quando Rosprirodnadzor disse para ele parar de investigar o desastre depois de encontrar um helicóptero para voar para o lago. Nesse ponto, em 7 de junho, ele tornou-se público, registrando um relato de 45 minutos do que havia encontrado – concluindo que o volume de combustível e a velocidade do fluxo deviam ter espalhado ainda mais a contaminação.Rosprirodnadzor não respondeu ao pedido de comentário da CNN. Em um e-mail, Nornickel disse à CNN que a limpeza do vazamento estava em andamento e que a empresa estava “guiada pelos dados oficiais de Rosprirodnadzor e pelo Ministério de Situações de Emergência”, além de imagens de satélite que mostram “as fronteiras do combustível”. propagação.”

De volta a Moscou, o blogueiro e ambientalista do YouTube Georgy Kavanosyan fez o mesmo cálculo que Ryabinin.”Tudo o que você precisa fazer é olhar para as imagens de satélite, estabelecer a área dessa mancha vermelha e dividi-la pelas milhares de toneladas que nos disseram que foram despejadas na água”, diz Kavanosyan. “E você perceberia que o diesel teria que correr 50 metros de espessura para parar por aí – então isso é claramente impossível”.”Eles pegaram apenas o rabo desse vazamento e ninguém sequer mencionou o que está embaixo do filme. A TV estatal continuava mostrando o vazamento dizendo que supostamente não havia nada embaixo dele e está aparecendo”, disse Kavanosyan à CNN. “E sob essa camada, os hidrocarbonetos se dissolvem e se infiltram em toda a vida – peixes, ovas, lama, tudo”.Depois de assistir ao vídeo de Ryabinin, Kavanosyan decidiu viajar para a região para colher amostras independentes do lago Pyasino – e descobrir se a poluição havia atingido o lago.

Norilsk é um lugar difícil de se operar. É uma ‘mono-cidade’ remota, onde uma empresa e um setor dominam a economia – desfrutando de considerável influência como resultado. Mais de 2.800 quilômetros a nordeste de Moscou, a cidade foi fundada durante o reinado de Stalin como local de prisioneiros de gulag. Não há conexão terrestre com o resto da Rússia: para chegar lá e voltar, você precisa voar. Os estrangeiros precisam obter permissão especial da Agência Federal de Segurança, ou FSB, para entrar.

Kavanosyan diz que ele e seu cinegrafista fingiram estar em uma visita pessoal e ficaram em apartamentos alugados, evitando as ruas principais. À noite, eles se esgueiravam para o rio na esperança de encontrar um barco para levá-los ao lago.”Foi difícil, metade das pessoas aqui trabalha para Nornickel e obviamente seria um risco para elas”, diz Kavanosyan.Quando finalmente chegaram ao lago, encontraram níveis de contaminação de hidrocarbonetos dissolvidos 2,5 vezes mais altos do que o permitido oficialmente, disse Kavanosyan. Ele foi o único que conseguiu coletar amostras independentes daquela área.Outros não tiveram tanta sorte. Jornalistas da Novaya Gazeta disseram que enfrentam assédio constante pelos guardas de Nornickel enquanto investigavam outra área com Vasily Ryabinin, encontrando um local onde as águas residuais estavam sendo bombeadas para dentro da tundra. Nornickel mais tarde admitiu violações no tanque de rejeitos e suspendeu a equipe local. O Comitê de Investigação da Rússia iniciou uma investigação sobre este incidente.O Greenpeace Rússia também passou duas semanas tentando coletar amostras do Lago Pyasino, mas disse que as autoridades constantemente tentam obstruir seu trabalho – um helicóptero da polícia os localizou em uma cabana na floresta e o combustível de seu barco foi confiscado.Um legislador da cidade de Moscou, que concordou em levar as amostras coletadas por jornalistas e ativistas do Greenpeace de volta à capital, diz que as confiscou no aeroporto local na semana passada.Em um vídeo postado pela Novaya Gazeta, a equipe do aeroporto disse que o aeroporto “também é Nornickel” e que a retirada de amostras de água exigia a permissão da empresa.Quando solicitado a comentar essas alegações, Nornickel disse que “o regime de emergência foi instalado no local e o acesso a muitos locais é restrito”.Esse derramamento não foi, de maneira alguma, o primeiro desastre ambiental nesta parte da Sibéria, cujos rios correm vermelhos de lixo tóxico de fábricas em meio a regulamentos ambientais negligentes. Os moradores reclamaram dos gases ácidos que poluem o ar; as margens de Norilsk se assemelham a um enorme ferro-velho enferrujado, com árvores mortas até onde os olhos podem ver.“Tudo está morrendo aqui”, disse Andrey, um motorista local que não queria divulgar seu sobrenome. “As pessoas se preocupam principalmente com o gás, às vezes fica tão ruim que não deixamos as crianças lá fora”.Mas esses raros holofotes sobre a cidade e Nornickel levaram a empresa a fornecer explicações públicas, a assumir total responsabilidade pelo vazamento e a pagar o custo da limpeza. Na semana passada, ele disse que mais de 90% do combustível do vazamento havia sido coletado.Em sua avaliação preliminar, a empresa culpou o derretimento do permafrost por afetar as fundações do tanque de combustível, mas disse que uma investigação ainda está em andamento.A Rússia do Ártico está realmente se aquecendo, e um degelo permanente de gelo é potencialmente devastador para a infraestrutura da região. Mais de 60% da vasta superfície terrestre do país está subjacente ao permafrost . Este verão em Norilsk também foi anormalmente quente.Mas Kavanosyan e Ryabinin duvidam que o súbito colapso do tanque tenha sido causado pelas mudanças climáticas. Eles dizem que a Rússia tem experiência suficiente na construção de gelo e pode congelar artificialmente o solo, se necessário. Eles acreditam que é provável que a manutenção deficiente ou a falta de supervisão sejam responsáveis.Um lixão na margem do rio, próximo a uma usina de pré-processamento nos arredores de Norilsk. Um lixão na margem do rio, próximo a uma usina de pré-processamento nos arredores de Norilsk.O escândalo e as alegações de Ryabinin também levaram a Rostekhnadzor, um órgão estatal que supervisiona a manutenção da infraestrutura industrial, a divulgar que seus especialistas não tinham sido capazes de obter acesso ao tanque na fábrica de Nornickel por cinco anos.O vazamento chegou até ao presidente Vladimir Putin, que presidiu uma reunião na televisão com o chefe de Nornickel, Vladimir Potanin, no início de junho. Potanin disse que a empresa espera pagar cerca de US $ 140 milhões para cobrir os danos.”Um navio que continha o combustível custa muito menos, incomparavelmente menos”, respondeu Putin. “Estou dizendo que se você tivesse trocado o tanque a tempo, não haveria danos à natureza e a empresa não precisaria cobrir essas despesas”.Além dos raros holofotes públicos sobre uma questão ambiental na Rússia, o derramamento de Nornickel forneceu um exemplo ainda mais raro de dissidência e protesto vencendo na Rússia. Semanas após as descobertas de Ryabinin e Kavanosyan, a agência estatal Rosprirodnadzor admitiu que o lago Pyasino havia sido contaminado.Na quarta-feira, estimou o dano 14 vezes maior que a avaliação inicial de Nornickel e pediu que pagasse um valor recorde de US $ 2 bilhões em compensação.A empresa contestou a avaliação, dizendo que a agência havia baseado seus cálculos “em princípios que distorceram os resultados e precisam ser ajustados”. Acrescentou ainda que continua comprometido com sua obrigação de eliminar as conseqüências do derramamento às suas próprias custas.Kavanosyan chamou a ação de Rosprirodnadzor de “revolucionária” e disse que enviou um sinal a todas as empresas que optam por “despejar resíduos em rios e lagos e economizar em estações de tratamento de águas residuais”.Quanto a Ryabinin, ele está se preparando para deixar Norilsk e mudar sua família para outro lugar.”Isso é muito triste, porque eu realmente amo minha cidade, o Norte e não quero sair”, disse ele. “Mas fiz isso sabendo que não poderei viver e trabalhar aqui depois de tudo isso.”

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