Satélite vê poeira de Godzilla varrer o Oceano Atlântico; vídeo

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A cada ano, a poeira do deserto do Saara sopra da África e do outro lado do Atlântico, mas na maioria dos anos essa pluma não é tão grande que é apelidada de “Godzilla”.

Em junho, a pluma anual ganhou esse apelido, além do título do evento mais polêmico nos últimos 20 anos em que os cientistas mantiveram registros dessas tempestades. Ao todo, continha entre 60% e 70% mais poeira do que uma dessas plumas. Também viajou além do fenômeno anual, chamado Camada de Ar Saariana, normalmente.

A pluma se forma quando tempestades e ventos fortes levantam poeira do deserto do Saara, começando no final da primavera. A atmosfera então leva a poeira embora durante o verão e até o início do outono; até onde a pluma viaja depende das qualidades locais da atmosfera .

Este ano, a atmosfera carregou a pluma cerca de 8.000 quilômetros, de acordo com um comunicado da Agência Espacial Europeia (ESA), até as ilhas do Caribe e o sudeste dos Estados Unidos.

A ESA observou a pluma de poeira deste ano durante o mês de julho usando seu satélite Copernicus Sentinel-5P , um componente crucial de sua frota de observação da Terra . O satélite é projetado para estudar pequenas partículas no ar, como poeira e poluentes

Normalmente, grande parte da poeira da pluma acaba afundando no Oceano Atlântico, onde alimenta pequenos organismos microscópicos chamados plâncton. Quando chega à terra, o influxo de poeira pode mudar o funcionamento dos ecossistemas, inclusive fertilizando a floresta amazônica . Também pode interferir na formação de tempestades e furacões tropicais, embora possa ser perigoso para os seres humanos respirar.

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