Como a Nova Zelândia se tornou um destino de fuga apocalíptico para os americanos

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Uma propriedade perto de Queenstown, Nova Zelândia, projetada por Mason & Wales Architects.Mas a reputação da cidade turística da Nova Zelândia como um lugar onde os ricos do mundo podem preferir enfrentar o fim dos tempos não é totalmente indevida.Durante anos, Queenstown tem sido um destino atraente para estrangeiros de elite que podem ter motivos para procurar um bunker metafórico, a salvo de grandes turbulências políticas a milhares de quilômetros de distância. Notáveis ​​compradores de residências nos EUA incluem o bilionário do vale do silício e firebrand político Peter Thiel e desonrado ex-âncora da NBC News Matt Lauer.Agora que a pandemia de coronavírus causou estragos em todo o mundo, Queenstown está novamente despertando interesse como o lugar perfeito para escapar de uma catástrofe – com ou sem um abrigo secreto.

A floor plan of one of Rising S' bunkers. Uma planta de um dos bunkers do Rising S ‘.

Um mercado secreto de bunkers

“Nós não vendemos medo. Nós vendemos preparação.”

Essa é a afirmação que o construtor americano de bunkers Rising S faz em seu site, onde anuncia “preparação” como minicompostos que podem apresentar cozinhas, banheiros, eletricidade e vigilância movidos a energia solar – a partir de US $ 39.500 e chegando a milhões.

“Todo mundo quer seu toque pessoal, como construir uma casa”, disse o gerente geral Gary Lynch, acrescentando que a empresa vendeu aproximadamente 1.400 bunkers em seus 18 anos de história. “Eles estão procurando algo para proteger suas famílias, algo auto-suficiente, algo em que possam viver por um período prolongado de tempo”.Somente neste ano, Lynch espera vender cerca de uma dúzia de bunkers para a Nova Zelândia – o que dobraria o total de vendas da empresa no país, principalmente para compradores americanos. Tradicionalmente, o mercado da Nova Zelândia compõe uma pequena fração de seus clientes, mas houve um aumento no interesse em 2017 e 2018, disse ele. “Muitas pessoas estavam comprando terras e colocando bunkers” abaixo do solo,disse ele.Lynch diz que não mostrará CNN Businessum bunker porque a privacidade de seus clientes é primordial. Ele não quer entrar em detalhes, porque traz “golpistas” para o setor, que, segundo ele, acredita que eles podem construir bunkers por um preço mais baixo.Quando perguntado sobre onde estão os bunkers na Nova Zelândia, ele afirma que eles estão “por toda parte”. Mas ele também diz que teve alguma dificuldade em entrar em bunkers no país – apesar de ser secreto sobre o porquê disso e para onde exatamente os envia regularmente, brincando que quase precisa recrutar o mágico americano David Copperfield para ajudá-lo.Uma planta baixa de um bunker Rising S. Uma planta baixa de um bunker Rising S

Uma planta baixa de um bunker Rising S.”A quantidade de exposição que ganhamos através da mídia, através do interesse em abrigos que vão para a Nova Zelândia, tornou incrivelmente difícil para mim continuar usando os mesmos métodos que eu fiz antes para conseguir abrigos na Nova Zelândia”, disse ele.Quanto à questão de saber se Lynch recebe permissão das autoridades locais para instalar os bunkers no subsolo, ele disse: “Deveríamos, sim. Não encorajo ninguém a fazer nada que contrarie as regras”.

A Rising S Company oferece vários modelos de ponta, incluindo o Aristocrat, que custa US $ 8,35 milhões.  O design incorpora uma sala de jogos, boliche, campo de tiro, garagem e piscina.
A Rising S Company oferece vários modelos de ponta, incluindo o Aristocrat, que custa US $ 8,35 milhões. 
O design incorpora uma sala de jogos, boliche, campo de tiro, garagem e piscina.

Lynch não é o único fabricante de bunkers que é enigmático sobre o negócio. A Bloomberg informou no início deste ano que a Vivos, com sede na Califórnia, alegou ter instalado um bunker de 300 pessoas na Nova Zelândia. Mas, quando perguntado pela CNN Business sobre as negociações de sua empresa em junho, o fundador Robert Vicino relutou em elaborar.”As consultas da Nova Zelândia aumentaram significativamente, assim como do resto do mundo”, disse Vicino. “Por razões de segurança, não podemos comentar sobre nenhum bunker da Vivos na Nova Zelândia.”

Uma cidade para os ricos

No papel, Queenstown – e a Nova Zelândia de maneira mais ampla – cria um mercado imobiliário atraente para estrangeiros, mesmo sem abrigos secretos.Na cidade de 40.000 pessoas, mais de 25% das residências particulares estão desocupadas. Queenstown está frequentemente entre os lugares mais populares na Nova Zelândia para compradores estrangeiros. No primeiro trimestre deste ano, 4,1% das propriedades foram transferidas para compradores que não possuíam cidadania neozelandesa ou visto de residente. Nos últimos anos, cerca de 10% das vendas na região foram para compradores estrangeiros.A Nova Zelândia não possui um registro de propriedades estrangeiras, o que significa que não há dados oficiais sobre o número total de propriedades detidas por estrangeiros na Nova Zelândia ou de onde são os proprietários estrangeiros.Nos últimos anos, o país tornou mais difícil a compra de imóveis residenciais por cidadãos não-neozelandeses, numa tentativa de derrubar um mercado superaquecido e tornar a propriedade mais acessível para compradores locais de primeira casa.No entanto, existem maneiras de contornar as regras, dizem os especialistas, desde que os estrangeiros possam passar por um rigoroso processo de aprovação e mostrar que podem oferecer benefícios à Nova Zelândia, como ajudar a proteger a flora e fauna locais. O interesse dos EUA em imigrar para a Nova Zelândia parece ser particularmente forte: o número de americanos que registraram interesse no site da Imigração da Nova Zelândia em maio foi quase 66% maior que no mesmo mês do ano anterior.

Mas pergunte a alguém em Queenstown se eles viram um bunker e é mais provável que você ria do que uma pista.”Certamente, eu já estive em várias casas dessas pessoas e nunca (vi uma)”, disse o empresário e filantropo de Queenstown, Eion Edgar, de sua mansão à beira do lago, onde trabalhos de artistas de destaque da Nova Zelândia estão pendurados nas paredes. “Olha, pode ser a nova tendência, mas eu ficaria surpreso.”

Para ser sincero, isso me faz rir, porque não conheço nenhum bunker”, disse Jim Boult, prefeito de Queenstown. “É sem dúvida o lugar mais bonito do mundo, então eu entendo o desejo deles, mas não conheço nenhum bunker”.Agentes imobiliários, construtores e arquitetos tiveram uma resposta semelhante. Graeme Todd, advogado de Queenstown, especialista em transações imobiliárias no exterior e leis de gerenciamento de recursos, diz que, se estivessem sendo instalados bunkers, ele teria ouvido falar sobreisso. A coisa mais parecida com um bunker que ele já viu é uma adega. “Francamente, acho que é uma jogada de marketing”.”Acho que é uma boa história”, disse Hamish Muir, diretor de arquitetura da empresa local Mason and Wales Architect, antes de acrescentar definitivamente: “Eles não existem”.Afinal, se o Rising S estivesse importandobunkers de aço dos EUA, algumas pessoas provavelmente saberiam disso. Especialmente se, como Lynch diz, os bunkers estão sendo enviados totalmente construídos.Eles precisariam atravessar a fronteira e depois ser transportados para o local da instalação. Uma vez lá, o conselho precisaria consentir com sua instalação, e um paisagista ou construtor precisaria cavar metros na terra para instalar o bunker.Mas não há sinal disso.

Uma vista geral da frente do lago em 25 de junho de 2020 em Queenstown, Nova Zelândia. Uma vista geral da frente do lago em 25 de junho de 2020 em Queenstown,

Nova Zelândia.A Alfândega da Nova Zelândia disse que fez uma “extensa pesquisa” de seus sistemas de informações on-line para importações da Rising Sand “não registrou nenhuma negociação com uma empresa com esse nome”. A KiwiRail, uma das maiores empresas de frete da Nova Zelândia, disse que não poderia divulgar detalhes de seu frete ferroviário ou carga de navio “devido a considerações de privacidade do cliente”.Enquanto isso, o Conselho Distrital de Queenstown Lakes disse que não tinha nenhum pedido de consentimento de recursos – necessário para terraplenagem e construção – para bunkers ou projetos similares nos últimos cinco anos.”Isso não parece ser algo que estamos investigando ativamente”, afirmou o conselho em comunicado.Oito outros conselhos distritais da Ilha do Sul disseram o mesmo, com vários graus de incredulidade.”Podemos ser um país relativamente subpovoado”, disse Chris Choat, porta-voz do Conselho Distrital de Tasman, que representa uma região na costa oeste da Ilha Sul, onde um bunker do Rising S foi instalado anos atrás, segundo um relatório da Bloomberg . “Mas ao dizer isso, as comunidades sabem o que está acontecendo em seu quintal”.

A verdade sobre bunkers

Mesmo assim, pode haver alguns elementos de verdade na idéia do bunker.Segundo Muir, o arquiteto, um grande número de propriedades nas quais ele trabalha tem elementos subterrâneos. Mas isso tem menos a ver com escapar do desastre e mais com o cumprimento das restrições de altura impostas pelas autoridades para manter a estética da cidade.

Uma propriedade na Ilha Sul da Nova Zelândia, projetada por Mason & Wales Architects.

O agente imobiliário de luxo Bas Smith deu o exemplo de uma propriedade de 25 milhões de dólares da Nova Zelândia (US $ 16 milhões) no Wyuna Preserve – um empreendimento exclusivo e pitoresco de Queenstown – que tem um porão de 600 metros quadrados que inclui um cinema. Não é um bunker, por si só, mas pode ser visto assim, diz ele.Muitas pessoas que conversaram com a CNN Business apontaram que a Nova Zelândia é um lugar onde um abrigo subterrâneo não é exatamente necessário. Aqui, vulcões e terremotos representam um perigo muito maior do que a guerra nuclear ou a agitação civil.A idéia de um bunker na Nova Zelândia é “mais uma metáfora para um porto seguro – escolher um lugar que tenha um governo seguro, uma economia segura”, disse Smith. “E é um longo caminho de todos os lugares.”Terry Spice, especialista em imóveis de luxo em Arrowtown, uma cidade cênica perto de Queenstown , diz que viu um aumento no interesse de pessoas que querem seu próprio “bilhete de refúgio”. Smith diz que recebe 70 consultas por dia de pessoas no exterior. “Nenhum desses caras com quem eu ligo diz que está se preparando para o fim do mundo. Eles dizem coisas como: Em tempos de pressão geopolítica, a Nova Zelândia é um lugar legal para se estar, porque está mais longe.A pandemia de coronavírus pode ser uma prova desse conceito.

Uma propriedade perto de Queenstown, Nova Zelândia, projetada por Mason & amp;  Wales Architects. propriedade perto de Queenstown, Nova Zelândia, projetada por Mason & Wales Architects.

Uma propriedade perto de Queenstown, Nova Zelândia, projetada por Mason & Wales Architects.Vários moradores da região de Queenstown disseram que os americanos que normalmente não moravam lá passavam o bloqueio do coronavírus da Nova Zelândia na cidade. Os registros do aeroporto de Queenstown mostram que pelo menos dois jatos particulares pousaram enquanto o país estava sob estrito bloqueio, embora não esteja claro de onde eles chegaram.A abordagem rigorosa da Nova Zelândia para lidar com o coronavírus significa que freqüentemente tem dias em que não relata novos casos. Os Estados Unidos – que foram mais lentos em agir contra o coronavírus – continuam relatando milhares de novos casos de coronavírus todos os dias.David Hiatt, que dirige um operador de helicóptero em Queenstown chamado Alpine Group, disse que “sem dúvida” os americanos ricos estavam usando o coronavírus em Queenstown.”As operadoras locais são gratas pelo fato de algumas delas estarem aqui”, afirmou.

Efeito de escorrer?

Nem todo mundo quer americanos mais ricos no país.Em abril, o proeminente empresário neozelandês Rod Drury pediu ao governo que permita que estrangeiros comprem casas de férias de luxo para ajudar a estimular a economia. Todd, o advogado, também teve a idéia de permitir que estrangeiros comprassem imóveis com um certo valor para dois ministros do governo, mas estava com paredes de pedra, diz ele.Em Queenstown, muitas pessoas vêem os americanos ricos que compraram propriedades como grandes colaboradores da comunidade. “O lado bom das pessoas ricas é que elas gastam dinheiro”, disse Edgar – elas constroem casas e geralmente contribuem com dinheiro para projetos locais.Uma propriedade perto de Queenstown, Nova Zelândia, projetada por Mason & amp;  Wales Architects.Uma propriedade perto de Queenstown, Nova Zelândia, projetada por Mason & Wales Architects.Não é assim que o governo vê. “Essa filosofia existe na Nova Zelândia há vários anos, e nunca foi uma que eu assinei ou acredite que realmente atinja o que as pessoas afirmam que tem”, disse a primeira-ministra da Nova Zelândia Jacinda Ardern à mídia em abril, após a proposta de Drury.Ardern, que fez campanha pela proibição de compradores de imóveis estrangeiros, culpou repetidamente os especuladores estrangeiros por elevar os preços da habitação, colocando os neozelandeses fora do mercado.Enquanto a pandemia varria o mundo, o ministro da Habitação de Ardern, David Parker, endureceu ainda mais as regras para impedir que “bens essenciais” fossem comprados por estrangeiros.A Nova Zelândia tem uma eleição chegando em setembro.A primeira-ministra Jacinda Ardern durante uma visita ao Cardrona Alpine Resort em 26 de junho de 2020 em Cardrona, Nova Zelândia, quando a temporada de esqui da cidade foi aberta ao público. A primeira-ministra Jacinda Ardern durante uma visita ao Cardrona Alpine Resort em 26 de junho de 2020 em Cardrona, Nova Zelândia, quando a temporada de esqui da cidade se abriu ao público.Alguns vêem a mudança das regras em torno da propriedade estrangeira como uma maneira de capitalizar o afastamento da Nova Zelândia e sua atenção positiva da mídia sobre a maneira como lidou com o coronavírus. Os opositores, como Ardern, não vêem os benefícios para os neozelandeses.Na Happiness House, uma casa modesta que serve como centro de assistência social para a comunidade, a gerente Robyn Francis viu os efeitos da propriedade estrangeira em primeira mão.Antes da pandemia de coronavírus, as propriedades de Queenstown ficavam vazias a maior parte do ano, enquanto os inquilinos tinham que dividir o quarto e alguns residentes de longa data deixavam a cidade com altos aluguéis. Segundo a mídia local , Queenstown era o lugar mais caro para alugar na Nova Zelândia, com os aluguéis médios mais altos do que o salário de um salário mínimo.”Era inatingível para a maioria dos kiwis morar aqui”, disse ela. “Houve uma crise imobiliária porque muitas dessas casas estavam vazias”.Francis não quer um retorno às regras antigas, o que, segundo ela, contribuíram para a falta de moradias populares, tornando a propriedade “exclusiva”.Em última análise, muitos esperam que os vigias estrangeiros – sejam eles bunkers ou não – não venham à custa do próprio porto seguro dos neozelandeses.

Com informações CNN

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