Coronavírus: vacina de Oxford é segura e induz resposta imune, indicam resultados prévio

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Uma vacina contra o coronavírus desenvolvida pela Universidade de Oxford parece segura e desencadeia uma resposta imune.

Ensaios envolvendo 1.077 pessoas mostraram que a injeção os levou a produzir anticorpos e células T que podem combater o coronavírus.

As descobertas são extremamente promissoras, mas ainda é cedo para saber se isso é suficiente para oferecer proteção e maiores ensaios estão em andamento.

O Reino Unido já encomendou 100 milhões de doses da vacina.

Como funciona a vacina?

A vacina – chamada ChAdOx1 nCoV-19 – está sendo desenvolvida em uma velocidade sem precedentes.

É produzido a partir de um vírus geneticamente modificado que causa o resfriado comum nos chimpanzés.

Ele foi fortemente modificado, primeiro para não causar infecções nas pessoas e também para “parecer” mais com o coronavírus.

Os cientistas fizeram isso transferindo as instruções genéticas da “proteína de pico” do coronavírus – a ferramenta crucial que ele usa para invadir nossas células – para a vacina que estavam desenvolvendo.

Isso significa que a vacina se assemelha ao coronavírus e o sistema imunológico pode aprender a atacá-lo.

O que são anticorpos e células T?

Até agora, grande parte do foco no coronavírus tem sido sobre anticorpos, mas essas são apenas uma parte de nossa defesa imunológica.

Anticorpos são pequenas proteínas produzidas pelo sistema imunológico que grudam na superfície dos vírus.

Anticorpos neutralizantes podem desativar o coronavírus.

As células T, um tipo de glóbulo branco, ajudam a coordenar o sistema imunológico e são capazes de identificar quais células do corpo foram infectadas e destruí-las.

Quase todas as vacinas eficazes induzem um anticorpo e uma resposta das células T.

Os níveis de células T atingiram o pico 14 dias após a vacinação e os níveis de anticorpos atingiram o pico após 28 dias. O estudo não foi realizado por tempo suficiente para entender quanto tempo eles podem durar, mostrou o estudo no Lancet.

Andrew Pollard, do grupo de pesquisa de Oxford, disse à BBC: “Estamos muito satisfeitos com os resultados publicados hoje, pois estamos vendo anticorpos neutralizantes e células T”.

“Eles são extremamente promissores e acreditamos no tipo de resposta que pode estar associado à proteção.

“Mas a principal pergunta que todo mundo quer saber é se a vacina funciona, ela oferece proteção … e estamos em um jogo de espera”.

O estudo mostrou que 90% das pessoas desenvolveram anticorpos neutralizantes após uma dose. Apenas dez pessoas receberam duas doses e todas produziram anticorpos neutralizantes.

“Não sabemos o nível necessário para a proteção, mas podemos maximizar as respostas com uma segunda dose”, disse o professor Pollard à BBC.

É seguro?

Sim, mas existem efeitos colaterais.

Não houve efeitos colaterais perigosos ao tomar a vacina, no entanto, 70% das pessoas no estudo desenvolveram febre ou dor de cabeça.

Os pesquisadores dizem que isso pode ser gerenciado com paracetamol.

Sarah Gilbert, da Universidade de Oxford, Reino Unido, diz: “Ainda há muito trabalho a ser feito antes que possamos confirmar se nossa vacina ajudará a gerenciar a pandemia do Covid-19, mas esses primeiros resultados são promissores”.

Quais são as próximas etapas do teste?

Os resultados até agora são promissores, mas seu principal objetivo é garantir que a vacina seja segura o suficiente para dar às pessoas.

O estudo não mostra se a vacina pode impedir as pessoas de adoecer ou até diminuir os sintomas do Covid-19.

Mais de 10.000 pessoas participarão da próxima etapa dos testes no Reino Unido.

No entanto, o estudo também foi expandido para outros países porque os níveis de coronavírus são baixos no Reino Unido, dificultando o conhecimento da eficácia da vacina.

Haverá um grande estudo envolvendo 30.000 pessoas nos EUA, 2.000 na África do Sul e 5.000 no Brasil.

Também existem pedidos para realizar “testes de desafio” nos quais pessoas vacinadas são deliberadamente infectadas com coronavírus. No entanto, existem preocupações éticas devido à falta de tratamentos.

Quando vou receber uma vacina?

É possível que uma vacina contra o coronavírus seja comprovadamente eficaz antes do final do ano, no entanto, ela não estará amplamente disponível.

Os profissionais de saúde e assistência serão priorizados, assim como as pessoas que são consideradas de alto risco pelo Covid-19 devido à sua idade ou condições médicas.

No entanto, é provável que a vacinação generalizada seja, no início do próximo ano, mesmo se tudo der certo.

Boris Johnson disse: “Obviamente, estou esperançoso, estou com os dedos cruzados, mas dizer que estou 100% confiante de que vamos receber uma vacina este ano, ou mesmo no próximo ano, é apenas um exagero.

“Nós não estamos lá ainda.”

Que progresso está sendo feito com outras vacinas?

A vacina de Oxford não é a primeira a chegar a esse estágio, com grupos nos EUA e na China também divulgando resultados semelhantes.

A empresa americana Moderna foi a primeira a sair do bloco e sua vacina pode produzir anticorpos neutralizantes. Eles estão injetando o RNA do coronavírus (seu código genético), que começa a produzir proteínas virais para desencadear uma resposta imune.

As empresas BioNtech e Pfizer também tiveram resultados positivos com a vacina RNA.

Uma técnica semelhante à de Oxford, desenvolvida na China, também parece promissora .

No entanto, todas essas abordagens estão no limite absoluto da ciência e não foram comprovadas como funcionavam antes.

Métodos mais tradicionais de desenvolvimento de vacinas também estão sendo investigados. A empresa Valneva está tomando o coronavírus inteiro, inativando-o e injetando-o.

No total, existem 23 vacinas contra o coronavírus em ensaios clínicos em todo o mundo e outras 140 no desenvolvimento inicial.

O Reino Unido receberá uma vacina contra o coronavírus?

O governo do Reino Unido fechou acordos para 190 milhões de doses de diferentes vacinas .

Isso inclui:

  • 100 milhões de doses da vacina Oxford feitas a partir de um vírus geneticamente modificado
  • 30 milhões de doses da vacina BioNtech / Pfizer, que injeta parte do código genético do coronavírus
  • 60 milhões de doses do coronavírus inativado em Valneva

Elas foram pagas, embora seja incerto qual das vacinas, se houver alguma, possa ser eficaz para imunizar uma nação com 66 milhões de pessoas.

Kate Bingham, presidente da Força-Tarefa de Vacinas do Reino Unido, disse à BBC: “O que estamos fazendo é identificar as vacinas mais promissoras nas diferentes categorias ou diferentes tipos de vacina, para que possamos ter certeza de que temos uma vacina caso um deles realmente é seguro e eficaz.

“É improvável que seja uma vacina única para todos.

“Podemos muito bem precisar de vacinas diferentes para diferentes grupos de pessoas”.

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