Ataques de gafanhotos causam séria ameaça à segurança alimentar em partes da África , Índia diz Agência da ONU

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Enxames grandes e agressivos desses insetos que devoram culturas invadiram recentemente mais de duas dezenas de distritos de áreas desérticas no Rajastão, Madhya Pradesh e Gujarat.

Os ataques de gafanhotos representam uma séria ameaça à segurança alimentar em partes da África Oriental, Índia e Paquistão, como resultado de mudanças nas condições climáticas que podem estar ligadas à atividade humana, informou a Organização Meteorológica Mundial (OMM).

A agência especializada das Nações Unidas disse que eventos climáticos extremos e mudanças climáticas, como aumentos de temperatura e chuvas em áreas desérticas e os fortes ventos associados aos ciclones tropicais, proporcionam um novo ambiente para a criação, desenvolvimento e migração de pragas

Enxames grandes e agressivos desses insetos que devoram culturas invadiram recentemente mais de duas dezenas de distritos de áreas desérticas no Rajastão, Madhya Pradesh e Gujarat.

No Paquistão, as autoridades declararam uma emergência em fevereiro, dizendo que os números de gafanhotos eram os piores em mais de duas décadas.

A OMM citou um artigo na Nature Climate Change e disse que, embora os gafanhotos do deserto estejam aqui desde os tempos bíblicos, surtos intensos recentes podem estar ligados a mudanças climáticas antropogênicas e ao aumento da frequência de eventos climáticos extremos.

A atribuição de um único evento às mudanças climáticas é difícil. No entanto, mudanças climáticas, como aumentos de temperatura e chuvas nas áreas desérticas, e os fortes ventos associados aos ciclones tropicais, proporcionam um novo ambiente para o melhoramento, desenvolvimento e migração de pragas.

“Isso sugere que o aquecimento global desempenhou um papel na criação das condições necessárias para o desenvolvimento, a eclosão e a sobrevivência dos gafanhotos”, disseram cientistas do Centro de Autoridade Intergovernamental para Previsão e Aplicações Climáticas (ICPAC).

O artigo citou o papel do aquecimento do Oceano Índico, ciclones tropicais intensos e incomuns na região e fortes chuvas e inundações como desempenhando um papel importante.

“Os recentes surtos de gafanhotos e o papel do aquecimento do Oceano Índico mostram que o impacto das mudanças climáticas não é meramente as conseqüências das mudanças na temperatura média, mas também o aumento de eventos extremos e sem precedentes”.

A OMM disse que a primeira onda de infestações no final de 2019 destruiu 70.000 ha de terras agrícolas na Somália e na Etiópia e 2.400 km de pastagens no Quênia.

Uma avaliação recente na Etiópia estimou que, entre dezembro de 2019 e março de 2020, os gafanhotos danificaram 114.000, 41.000 e 36.000 ha de sorgo, milho e trigo, respectivamente, de acordo com o ICPAC.

O ICPAC, que é um centro climático regional da OMM, disse que foram registrados enxames de gafanhotos nos últimos 14 dias no norte do Quênia, leste e nordeste da Etiópia.

Gafanhotos adultos também estão em grande número nas áreas onde as tremonhas e faixas foram avistadas em junho, que está na trajetória de enxames migratórios.

“Isso significa um aumento contínuo no número de gafanhotos, mesmo com os esforços de controle. Partes do Sudão tiveram gafanhotos adultos relatados em mais locais”, afirmou o documento.

Prevê-se que as condições climáticas adequadas para o desenvolvimento de gafanhotos no deserto sejam altamente adequadas em Uganda, sul a leste do Sudão, leste da Etiópia, norte da Somália e norte do Quênia.

A Organização para a Alimentação e a Agricultura disse que novos relatórios sobre enxames de gafanhotos do deserto no norte da Somália sugerem que a migração através do Oceano Índico para as áreas de reprodução de verão nos dois lados da fronteira Índia-Paquistão pode ser iminente.

Ele acrescentou que a criação de verão começou nos dois lados da fronteira Índia-Paquistão, onde numerosos enxames estão presentes principalmente no Rajastão.

A FAO é a agência líder em monitoramento e controle de gafanhotos do deserto e administra o Serviço de Informações sobre Gafanhotos do Deserto (DLIS). Ele usa o Sistema de Observação Global da OMM como entrada.

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