Sementes misteriosas vindo da China provoca alerta em todos os estados dos EUA

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Os departamentos de agricultura dos estados das cidades dos Estados Unidos estão alertando os moradores a denunciar pacotes de sementes não solicitados que chegam pelo correio que parecem vir da China.

Os pacotes, alertam os oficiais, podem conter sementes de plantas invasoras, espécies de insetos ou patógenos, alguns dos quais podem ser invisíveis a olho nu.

Autoridades do estado de Washington, Virgínia, Kansas e Louisiana emitiram declarações durante os últimos dias sobre os residentes que recebem no correio pacotes de sementes que não encomendaram.

De acordo com reportagens locais, moradores de Utah, Arizona e Ohio também receberam sementes. Chanel Tewalt, porta-voz do Departamento de Agricultura do Estado de Idaho, disse à Capital Press na segunda-feira que a agência também recebeu cerca de 20 relatórios de Idahoans que receberam sementes.

“Por favor, não abra o pacote de sementes”, disse Chris McGann, porta-voz do Departamento de Agricultura do Estado de Washington à Capital Press para dizer aos leitores. “Pode conter pragas de insetos ou patógenos. Essas coisas podem estar dentro de qualquer tipo de semente e, desde que entraram nos Estados Unidos sem inspeção agrícola, representam um risco maior”.

Em comunicado, a WSDA alertou que as sementes podem introduzir doenças nas plantas locais ou prejudicar o gado. Os pesquisadores alertam que os pacotes, se abertos, podem representar um risco para as indústrias agrícolas e o meio ambiente.

Fotografias da WSDA mostram que as sementes parecem ter sido enviadas em bolsas brancas marcadas do lado de fora com letras chinesas e as palavras “China Post”.

A declaração do Departamento de Agricultura do Estado de Kansas disse que alguns dos pacotes foram enganosamente rotulados dizendo que continham jóias.

As autoridades dizem que ainda não está claro por que as sementes foram enviadas e os líderes das agências ainda não rastrearam se as pessoas que recebem pacotes se encaixam em um padrão demográfico ou regional específico.

Mesmo o número de pessoas que recebem sementes ainda não está claro, dizem as autoridades. No estado de Washington, por exemplo, algumas pessoas têm relatado isso ao USDA e outras a vários ramos da WSDA, dificultando o rastreamento do número total.

“Ainda não temos uma boa maneira de contar quantas pessoas foram impactadas. Mas sei que recebemos mais relatórios neste final de semana”, disse McGann, da WSDA.

Nos primeiros dias, pessoas em alguns estados foram aconselhadas a colocar sementes em sacos Ziploc e jogá-las fora, enquanto outros foram instruídos a guardar as embalagens lacradas e aguardar mais instruções.

Para organizar a investigação, o USDA solidificou seu plano de jogo na segunda-feira. Um porta-voz da agência disse à Capital Press que qualquer pessoa que receba um pacote não solicitado de sementes da China deve entrar em contato imediatamente com seu oficial de regulamentação de plantas do estado ou o diretor de saúde vegetal do APHIS .

“Por favor, segure as sementes e a embalagem, incluindo a etiqueta de envio, até que alguém do seu departamento estadual de agricultura ou da APHIS o contate com mais instruções”, orientou o porta-voz do USDA.

O USDA será responsável pela condução da investigação. O porta-voz da agência disse que seu Serviço de Inspeção de Sanidade Animal e Vegetal (APHIS) está trabalhando com o Departamento de Alfândega e Proteção de Fronteiras do Departamento de Segurança Interna e com os departamentos estaduais de agricultura.

A Embaixada da China em Washington, DC, não respondeu imediatamente ao pedido de comentário.

As espécies invasoras causam estragos no meio ambiente, deslocam ou destroem plantas e insetos nativos e danificam severamente as plantações”, disse o Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor da  Virgínia em comunicado na sexta-feira. “Tomar medidas para impedir sua introdução é o método mais eficaz de reduzir o risco de infestações por espécies invasoras e o custo para controlar e mitigar essas infestações.”

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