China é acusada de ligação com ataques de Hackers a servidores do Vaticano

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Uma empresa americana de cibersegurança disse que um grupo de hackers apoiado pelo Estado chinês atacou e se infiltrou no Vaticano este ano, no que a empresa descreveu como uma missão de espionagem, provavelmente com o objetivo de obter vantagem nas negociações diplomáticas.

O hackeamento relatado ocorre no momento em que o Vaticano e Pequim estão tentando estender um acordo controverso sobre o processo de nomeação de bispos católicos na China. O acordo provisório, assinado há dois anos , tinha como objetivo curar uma brecha de décadas entre a Santa Sé e a China e eliminar um sistema no qual alguns bispos chineses prometeram lealdade ao Estado, outros ao papa.

A empresa de segurança cibernética, Recorded Future, atribuiu o ataque chinês a um grupo patrocinado pelo estado chamado RedDelta. Ele disse que o ataque do grupo continuou até “pelo menos” 21 de julho.

“A suspeita de invasão no Vaticano ofereceria à RedDelta uma visão da posição negocial da Santa Sé antes da renovação do acordo de setembro de 2020”, disse Recorded Future, que divulgou um relatório terça-feira sobre suas descobertas.

O ataque cibernético – que começou em maio, segundo o relatório – marca a mais recente aparente tentativa dos hackers chineses de monitorar as atividades de grupos religiosos. A China, por exemplo, realizou campanhas de hackers contra a minoria uigure dentro de suas próprias fronteiras. Mas neste caso, segundo a empresa, o alvo da China era a sede da Igreja Católica Romana.

Os hackers também atacaram a diocese da igreja e uma missão de estudo em Hong Kong, supostamente como uma maneira de monitorar as opiniões do Vaticano sobre os protestos em Hong Kong e sobre uma nova lei de segurança chinesa que concedeu amplos poderes de Pequim sobre a cidade.

As descobertas da empresa foram relatadas pela primeira vez pelo New York Times.

Um porta-voz do Vaticano não respondeu a um pedido de comentário. Os sistemas da igreja pareciam vulneráveis ​​pelo menos uma vez no passado; o site do Vaticano foi desativado em 2012 por várias horas pelo grupo de hackers Anonymous. O grupo disse na época que o ataque era uma resposta a crimes cometidos por clérigos no escândalo de abuso sexual da igreja.

A Embaixada da China em Roma se recusou a comentar.

A aparente infiltração da RedDelta mostrou muitas das características técnicas dos esforços anteriores apoiados pela China, segundo o relatório. Uma das maneiras pelas quais hackers fizeram incursões foi usando um “documento de atração” – uma carta digitalizada, em papel timbrado do Vaticano, com uma mensagem do alto cardeal Pietro Parolin. A carta foi endereçada ao monsenhor Javier Corona Herrera, funcionário da missão da Santa Sé em Hong Kong. O relatório disse que não está claro se o documento foi fabricado ou legítimo; de qualquer maneira, os hackers o armavam com malware.

“Dado que a carta foi endereçada diretamente a esse indivíduo, é provável que ele tenha sido alvo de uma tentativa de caça submarina”, disse o relatório, referindo-se a um ataque a um alvo específico que visa roubar informações confidenciais.

Um ex-oficial de inteligência italiano de alto escalão, falando sob condição de anonimato para discutir um assunto delicado, disse que os esforços de hackers na China pareciam plausíveis.

“Eles usam expedições de phishing para invadir tudo o que pode ser invadido”, disse o ex-funcionário da inteligência. “É uma maneira de exercer influência e exercer poder.”

As relações entre a China e a Santa Sé dependem do que acontece nos próximos meses, à medida que o acordo diplomático histórico – mas provisório – de dois anos se aproxima para ser renovado. Quando foi assinado em 2018, o Papa Francisco disse que o acordo ajudaria a ” curar as feridas do passado “.

O acordo, negociado em trâmites e com início ao longo de três décadas, basicamente tentou aplicar regras sobre como os bispos católicos na China seriam selecionados. Anteriormente, os bispos eram nomeados pelo estado chinês sem aprovação papal, enquanto outros, operando no subsolo, juravam lealdade ao papa. Isso levou a uma divisão de fato do catolicismo na China.

Como parte do acordo de 2018, o Vaticano concordou em suspender as ordens de excomunhão para sete bispos nomeados pela China sem aprovação papal. Por sua vez, Francis foi autorizado a ter a palavra final nas nomeações de bispo.

A China e o Vaticano romperam os laços diplomáticos em 1951. O catolicismo é uma das cinco religiões oficiais toleradas na China, mas seus seguidores são uma minoria forte – cerca de 10 a 12 milhões de pessoas no país, de quase 1,4 bilhão.

O acordo de 2018 tem sido alvo de fortes críticas, principalmente dos católicos de Hong Kong, que acusam a igreja de comprometer seus valores e negligenciar abusos de direitos pelo governo chinês. Em um artigo publicado no Washington Post em dezembro, o cardeal Joseph Zen, bispo emérito de Hong Kong, disse que o Vaticano estava seguindo uma linha com a China de “apaziguamento a qualquer custo”.

Neste mês, os observadores do Vaticano observaram que Francisco, falando na Praça de São Pedro, pulou uma passagem na qual ele havia se dirigido para se dirigir a Hong Kong. O Vaticano não ofereceu uma explicação de por que Francisco, que geralmente se apega às suas observações preparadas, desta vez se afastou.

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