Trump tem poder para adiar as Eleições dos EUA?

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O presidente Donald Trump gerou uma tempestade política depois que ele enviou um tweet aumentando a possibilidade de adiar as eleições gerais de novembro.

Sua mensagem – estruturada na forma de uma pergunta – vem depois que o presidente passou meses alegando que a votação por correio, para a qual um número crescente de estados está se voltando devido aos riscos de exposição ao coronavírus nos locais de votação pessoalmente, é suscetível a fraude.

Há poucas evidências de ilegalidades generalizadas na votação por correio, mesmo nos estados que realizam suas eleições exclusivamente por correio. O presidente, no entanto, está sugerindo que os medos sobre a prática e a segurança nos locais de votação possam exigir um atraso.

Tal resultado é extremamente improvável, mas o coronavírus já teve um impacto significativo na política dos EUA. As competições primárias foram adiadas ou interrompidas, com os locais de votação em pessoa fechados e os processos de votação ausentes colocados em dúvida. Os políticos se envolveram em brigas contenciosas sobre o processo eleitoral nas legislaturas e nos tribunais.

Em novembro, os eleitores devem ir às urnas para selecionar o próximo presidente, grande parte do Congresso e milhares de candidatos ao governo do estado. Mas como poderia ser o dia das eleições – ou se será realizado dentro do prazo – é objeto de debate.

O presidente Trump poderia adiar a eleição?

Um total de 15 estados atrasou suas primárias presidenciais neste momento, com a maioria as adiando até pelo menos junho. Isso apresenta a questão premente de saber se as eleições presidenciais em novembro podem ser adiadas.

De acordo com uma lei que remonta a 1845, a eleição presidencial dos EUA está prevista para a terça-feira após a primeira segunda-feira de novembro a cada quatro anos – 3 de novembro de 2020. Seria necessário um ato do Congresso – aprovado por maioria na Câmara dos Deputados, controlada pelos democratas. Representantes e o Senado controlado pelos republicanos – para mudar isso.

A perspectiva de um consenso legislativo bipartidário que assine qualquer atraso é improvável ao extremo.

Funcionários do Comitê Central de Eleições da Coréia do Sul e observadores de eleições contam votos
Legenda da imagemA pandemia não impediu a Coréia do Sul de realizar eleições parlamentares

Além do mais, mesmo que o dia da votação tenha mudado, a Constituição dos EUA exige que o governo presidencial dure apenas quatro anos. Em outras palavras, o primeiro mandato de Donald Trump expirará ao meio-dia de 20 de janeiro de 2021, de uma maneira ou de outra.

Ele pode receber outros quatro anos se for reeleito. Ele pode ser substituído pelo democrata Joe Biden se for derrotado. Mas o tempo está passando e uma votação adiada não vai parar.

O que acontece se a eleição atrasar?

Se não houve uma eleição antes do dia agendado para a inauguração, a linha de sucessão presidencial entra em ação. O segundo é o vice-presidente Mike Pence, e, como seu mandato também termina naquele dia, ele está no mesmo barco que o presidente.

O próximo na fila é a presidente da Câmara – atualmente a democrata Nancy Pelosi -, mas seu mandato de dois anos termina no final de dezembro. O funcionário mais graduado elegível para a presidência em um cenário apocalíptico seria o republicano de 86 anos de idade, Chuck Grassley, de Iowa, o presidente pró-senador do Senado. Isso pressupõe que os republicanos ainda controlem o Senado depois que um terço de seus 100 assentos forem desocupados por causa de seus próprios vencimentos.

Em suma, isso é muito mais no domínio dos romances de suspense político do que na realidade política.

Mas o vírus poderia atrapalhar a eleição?

Embora seja improvável uma mudança definitiva na data das eleições presidenciais, isso não significa que o processo não esteja em risco de interrupção significativa.

De acordo com o professor Richard L. Hasen, da Universidade da Califórnia, Irvine, um especialista em leis eleitorais, Trump ou governos estaduais poderiam usar seus poderes de emergência para reduzir drasticamente os locais de votação pessoalmente.

Nas primárias recém-concluídas do Wisconsin, por exemplo, preocupações com a exposição ao vírus, juntamente com uma escassez de trabalhadores voluntários e suprimentos eleitorais, levaram ao fechamento de 175 dos 180 locais de votação em Milwaukee, a maior cidade do estado.

Se tal movimento fosse feito com interesses políticos em mente – talvez visando as fortalezas eleitorais de um oponente – poderia ter um impacto nos resultados de uma eleição.

Os estados poderiam contestar os resultados?
Hasen também sugere outro cenário mais extraordinário, embora improvável. As legislaturas, citando preocupações com o vírus, poderiam retomar o poder para determinar qual candidato ganha seu estado nas eleições gerais. Não há obrigação constitucional de que um estado apóie o candidato presidencial que obtiver uma pluralidade de votos – ou que o estado tenha um voto para presidente.

É tudo sobre o Colégio Eleitoral, a instituição arcaica dos EUA em que cada estado tem “eleitores” que votam para presidente. Em tempos normais, esses eleitores (quase sempre) apóiam quem ganha o voto popular em seus respectivos estados.

No entanto, não precisa necessariamente funcionar dessa maneira. Nas eleições de 1800, por exemplo, várias legislaturas estaduais disseram a seus eleitores como votar, o popular será condenado.

Se um estado adotasse uma atitude tão “dura” hoje, Hasen admite, provavelmente levaria a manifestações em massa nas ruas. Ou seja, se demonstrações em massa forem permitidas, dadas as quarentenas e os decretos de distanciamento social.

Haverá desafios legais?
A experiência recente nas primárias de Wisconsin poderia servir como um aviso ameaçador para a ruptura eleitoral – e não apenas por causa das longas filas de votação pessoalmente em locais de votação limitados, composta por voluntários e soldados da guarda nacional em roupas de proteção.

Antes do primeiro dia, o governador democrata Tony Evers e os republicanos que controlam o legislador estadual se envolveram em batalhas legais de alto risco, uma das quais foi decidida pelo Supremo Tribunal dos EUA, sobre se o governador tinha o poder legal de adiar a votação até junho ou prorrogar o prazo de votação ausente.

Um juiz federal do Texas emitiu na quarta-feira uma ordem que fez com que o medo de contrair o coronavírus fosse uma razão válida para solicitar uma cédula de absentista em novembro. Os requisitos do estado para votação por correspondência foram alguns dos mais rigorosos do país.

Que mudanças podem reduzir o risco?
Em uma recente pesquisa de opinião realizada pelo Pew Research Center , 66% dos americanos disseram que não se sentiriam à vontade em ir a um local de votação para votar durante a atual crise de saúde pública.

Tais preocupações aumentaram a pressão sobre os estados para expandir a disponibilidade de cédulas por correio para todos os eleitores, a fim de minimizar o risco de exposição viral da votação pessoal.

Embora cada estado preveja alguma forma de votação remota, os requisitos para se qualificar variam muito.

“Temos um sistema muito descentralizado”, diz Hasen. “Os estados têm muita margem de manobra em termos de como fazem essas coisas”.

Cinco estados do oeste dos EUA, incluindo Washington, Oregon e Colorado, conduzem suas eleições inteiramente por meio de votação por correspondência. Outros, como a Califórnia, fornecem uma cédula postal a quem solicita.

Por que alguns estados não gostam de votação postal?
No outro extremo do espectro, 17 estados exigem que os eleitores forneçam uma razão válida pela qual eles não podem votar pessoalmente, a fim de se qualificarem para uma cédula de ausente. Esses estados enfrentaram pedidos para relaxar suas exigências para facilitar a obtenção de votos ausentes – embora alguns líderes estejam resistindo.

Mike Parson, governador republicano do Missouri, disse na terça-feira que expandir o acesso a votos ausentes é uma “questão política” e sugeriu que o medo de contrair o vírus não é, por si só, um motivo para se qualificar para uma votação ausente.

Os republicanos de outros estados, incluindo Carolina do Norte e Geórgia, expressaram sentimentos semelhantes.

O Congresso poderia intervir e ordenar que os estados forneçam algum nível mínimo de sistema de voto ou voto por correspondência nas eleições nacionais, mas, dado o impasse partidário existente no Capitólio dos EUA, as chances são pequenas.

Os partidos concordam em como proteger a eleição?

Não. Dada a intensa polarização da política moderna, não deveria surpreender se – e como – alterar a maneira como as eleições são conduzidas durante uma pandemia se tornaram um debate cada vez mais contencioso.

O próprio Donald Trump pesou contra a votação expandida por correio, dizendo que é mais suscetível a fraudes. Ele também sugeriu que o aumento da participação nas restrições à votação poderia prejudicar os candidatos republicanos,

“Eles tinham níveis de votação que, se você concordasse com isso, nunca teria um republicano eleito neste país novamente”, disse ele em uma recente entrevista à Fox News.

Mas a evidência de que os conservadores são mais prejudicados pela votação por correspondência é mista, já que os republicanos frequentemente votam ausentes em número maior do que os democratas.

A democracia dos EUA está em risco?

O surto de coronavírus está afetando todos os aspectos da vida americana. Enquanto Trump e outros políticos estão pressionando pela vida a retornar a alguma aparência de normalidade, não há garantia de que tudo ficará bem em junho, quando muitos estados reagendaram seus votos primários, as convenções do partido de agosto, os debates presidenciais agendados para outubro ou até as eleições para novembro. dia.

Em tempos normais, os próximos meses marcariam uma batida de interesse e atividade política nacional que cresce até um dia de eleições crescendo. Neste ponto, tudo está em dúvida – incluindo, para alguns, os fundamentos da própria democracia americana.

“Mesmo antes do vírus chegar, eu estava bastante preocupado com as pessoas que aceitavam os resultados das eleições de 2020 porque somos muito hiperpolarizados e entupidos de desinformação”, diz Hasen, que escreveu um livro recente intitulado Election Meltdown: Dirty Tricks, Distrust, and the Ameaça à democracia americana.

“O vírus acrescenta muito mais a essa preocupação”.

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