Explosão em Beirute: O que é nitrato de amônio e qual é o seu perigo?

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Quase 3.000 toneladas de nitrato de amônio – retiradas de um navio na costa de Beirute há seis anos e depois armazenadas em um armazém – foram responsabilizadas pela explosão que atingiu a área portuária da capital libanesa na terça-feira.Mas o que é nitrato de amônio e por que pode ser tão perigoso?

O que é nitrato de amônio?

O nitrato de amônio é um sólido branco cristalino, produzido em grandes quantidades industriais. Seu maior uso é como fonte de nitrogênio para fertilizantes, mas também é usado para criar explosões para mineração.”Você não encontrará apenas nitrato de amônio no solo”, explica Andrea Sella, professora de química da University College London. Isso porque é sintético, produzido pela reação da amônia com ácido nítrico, diz ele.O nitrato de amônio é produzido em todo o mundo e é relativamente barato de comprar.Mas armazená-lo pode ser um problema e já foi associado a acidentes industriais sérios no passado.

Quão perigoso é o nitrato de amônio?

Por si só, o nitrato de amônio é relativamente seguro, diz Prof Sella.No entanto, se você tiver uma grande quantidade de material por muito tempo, ele começará a se deteriorar.”O verdadeiro problema é que, com o tempo, absorverá um pouco de umidade e, eventualmente, se transformará em uma rocha enorme”, diz ele. Isso o torna mais perigoso, acrescenta, porque significa que, se houver um choque, ele se espalhará com muito mais facilidade.Quanto mais tempo restar, maior será a probabilidade de ele ser contaminado com itens como óleo combustível, disse o ex-oficial de inteligência militar Philip Ingram ao programa Today da Rádio 4 da BBC.Quando isso acontece, pode produzir uma reação no produto químico. “Ele gera seu próprio calor e, uma vez iniciado, continua a gerá-lo e isso aumentará com o tempo”, diz Ingram. “Isso poderia levar à explosão de alta ordem que vimos naqueles vídeos horríveis que saíram de Beirute”.

O que causou a nuvem de cogumelos?

Vídeos de Beirute mostraram fumaça subindo de um incêndio e depois uma nuvem de cogumelo após a explosão.”Você tem uma onda de choque supersônica que está viajando pelo ar e pode ver isso na nuvem esférica branca que viaja para fora do centro, expandindo-se para cima”, diz a professora Sella.A onda de choque é produzida a partir de ar comprimido, ele explica. “O ar se expande rapidamente e esfria repentinamente e a água se condensa, o que causa a nuvem”, acrescenta.

A Lebanese army helicopter flies over the site of Tuesday's blast in Beirut's port area, Lebanon August 5, 2020
legenda da imagemA destruição em Beirute é generalizada

Quão perigosos são os gases produzidos?

Quando o nitrato de amônio explode, ele pode liberar gases tóxicos, incluindo óxidos de nitrogênio e gás de amônia.A pluma laranja é causada pelo dióxido de nitrogênio, associado à poluição do ar.”Se não houver muito vento, pode se tornar um perigo para as pessoas próximas”, diz Sella.

Aconteceu algo assim antes?

  • Em 1921, cerca de 4.500 toneladas de nitrato de amônio causaram uma explosão em uma fábrica em Oppau, na Alemanha, matando mais de 500 pessoas
  • O acidente industrial mais mortal da história dos EUA ocorreu em 1947 em Galveston Bay, Texas. Pelo menos 581 pessoas foram mortas quando mais de 2.000 toneladas do produto químico detonaram a bordo de um navio que atracou no porto
  • Mais recentemente, uma explosão envolvendo nitrato de amônio e outros produtos químicos matou 173 pessoas no porto de Tianjin, norte da China

One thought on “Explosão em Beirute: O que é nitrato de amônio e qual é o seu perigo?

  • 5 de agosto de 2020 em 11:10
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    Bom dia!! Uhummm…agora entendi o que realmente aconteceu, nessa explosão em Beirute.

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