EUA afirmam que Irã apreende brevemente petroleiro perto do Estreito de Hormuz

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 A marinha iraniana abordou e apreendeu brevemente um petroleiro de bandeira liberiana perto do estratégico Estreito de Hormuz em meio ao aumento das tensões entre Teerã e os EUA, disse um oficial militar dos EUA na quinta-feira.

O Comando Central das Forças Armadas dos EUA publicou um vídeo em preto e branco mostrando o que parecia ser forças especiais descendo por cordas de um helicóptero para o MV Wila, cuja última posição parecia ser na costa leste dos Emirados Árabes Unidos, perto da cidade de Khorfakkan. 

A marinha iraniana reteve o navio por cerca de cinco horas antes de liberá-lo na quarta-feira, disse um oficial militar dos EUA que falou à Associated Press sob condição de anonimato para discutir detalhes ainda não divulgados. O Wila não fez pedidos de socorro antes, durante e depois da apreensão, disse o oficial. 

O helicóptero iraniano envolvido parecia ser um Sikorsky SH-3 Sea King, operado apenas pela marinha iraniana. A marinha iraniana também lida com todas as operações no Golfo de Omã, no lado oriental do Estreito de Ormuz, por onde passa 20% de todo o petróleo comercializado. Dois outros navios da Marinha iraniana participaram da apreensão, disse o Comando Central.

Os oficiais militares dos Estados Unidos não deram nenhuma razão para o Irã apreender o navio. A mídia estatal iraniana e as autoridades não reconheceram imediatamente a apreensão nem ofereceram uma razão para ela. 

Autoridades dos Emirados Árabes Unidos, uma federação aliada dos Estados Unidos de sete sheikdoms na Península Arábica, não responderam a um pedido de comentário. O proprietário registrado do Wila é uma empresa liberiana chamada Bandit Shipping Co., administrada pela empresa grega IMS SA, de acordo com registros das Nações Unidas. Nenhuma das empresas pôde ser contatada imediatamente.

A empresa privada de inteligência marítima Dryad Global disse suspeitar que dois outros navios foram assediados pela Guarda Revolucionária paramilitar do Irã no Golfo Pérsico na semana passada, com base no comportamento dos navios.

Enquanto as tensões entre o Irã e os EUA aumentaram no ano passado com a retirada unilateral dos Estados Unidos de seu acordo nuclear de 2015, os petroleiros que navegavam nas águas do Oriente Médio tornaram-se alvos, principalmente perto do estreito, a estreita boca do Golfo Pérsico. Os ataques de mina de lapa suspeitos que os EUA atribuíram ao Irã visaram vários navios-tanque. O Irã negou estar envolvido, embora tenha apreendido vários navios-tanque.

Em julho, um petroleiro procurado pelos EUA foi “sequestrado” na costa dos Emirados Árabes Unidos após supostamente contrabandear petróleo bruto iraniano. O navio mais tarde acabou voltando às águas iranianas, sugerindo que o próprio Irã apreendeu o navio.

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