Ex-agente da CIA é preso e acusado de espionagem para a China

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Um ex-oficial da Agência Central de Inteligência foi preso sob a acusação de conspirar com um parente, que também trabalhava para a CIA, para espionar para a China.

Alexander Yuk Ching Ma, 67, foi preso na sexta-feira e acusado, disse o Departamento de Justiça dos Estados Unidos.

Ele é acusado de divulgar informações confidenciais da defesa nacional para funcionários da inteligência chinesa.

É a última prisão por espionagem em um momento de tensão crescente entre Washington e Pequim.

O Sr. Ma deve comparecer ao tribunal na terça-feira e pode pegar a pena máxima de prisão perpétua se for condenado.

O que sabemos sobre o Sr. Ma?

O Sr. Ma, cidadão americano naturalizado nascido em Hong Kong, começou a trabalhar para a CIA em 1982.

Os promotores disseram que ele deixou a CIA sete anos depois e trabalhou na cidade chinesa de Xangai antes de se mudar para o Havaí em 2001.

Eles acusam Ma e seu parente de espionar para a China ao longo de uma década, em um esquema que começou com reuniões em Hong Kong em março de 2001.

Os ex-oficiais da CIA são acusados ​​de compartilhar informações “sobre o pessoal, operações e métodos da CIA para ocultar comunicações” com o serviço de inteligência chinês.

Parte de sua reunião em Hong Kong foi gravada em vídeo e mostra o Sr. Ma contando US $ 50.000 (£ 38.000) em dinheiro pelos segredos que compartilharam, disse o comunicado.

Enquanto vivia no Havaí, dizem os documentos do tribunal, ele então procurou trabalho com o FBI para obter acesso a informações confidenciais do governo dos EUA mais uma vez para repassar à China.

Ele foi contratado pelo escritório do FBI em Honolulu em 2004 como linguista contratado e é acusado de roubar documentos marcados como secretos.

Não está claro por que demorou tanto para prender o Sr. Ma.

O parente não identificado com quem os promotores dizem que Ma conspirou tem agora 85 anos. Ele também é um cidadão americano naturalizado, nascido em Xangai.

Documentos judiciais dizem que os promotores não estão buscando um mandado de prisão para ele neste momento, pois ele sofre de uma “doença cognitiva avançada e debilitante”.

Quais são os outros casos de espionagem?

Esta é a última prisão em uma série de casos contra ex-oficiais de inteligência.

Em novembro, outro ex-oficial da CIA, Jerry Chun Shing Lee, foi condenado a 19 anos de prisão por conspirar para espionar para a China.

As informações compartilhadas por Lee teriam ajudado a China a derrubar uma rede de informantes entre 2010 e 2012.

Cerca de 20 informantes foram mortos ou presos durante esse período em uma das falhas mais desastrosas da inteligência dos Estados Unidos nos últimos anos.

Em maio de 2019, Kevin Mallory, outro ex-agente da CIA, foi condenado a 20 anos de prisão, após ser condenado por conspirar para transmitir segredos de defesa dos EUA à China.

O ex-oficial de inteligência dos Estados Unidos Ron Rockwell Hansen foi condenado em setembro a 10 anos de prisão.

Na declaração de segunda-feira, o procurador-geral adjunto para a segurança nacional, John C. Demers, disse: “A trilha da espionagem chinesa é longa e, infelizmente, repleta de ex-oficiais da inteligência americana que traíram seus colegas, seu país e seus valores democráticos liberais para apoiar um comunista autoritário regime.”

“Seja imediatamente, ou muitos anos depois que eles pensaram que escaparam impunes, nós encontraremos esses traidores e os levaremos à justiça.”

Por que as tensões estão especialmente altas agora?

O relacionamento entre os Estados Unidos e a China despencou ao ponto mais baixo em décadas.

Eles estão travados em uma dura guerra comercial desde 2018 e, no início deste mês, o presidente dos EUA, Donald Trump, ameaçou banir o popular aplicativo chinês TikTok.

As duas superpotências econômicas também entraram em confronto por causa da pandemia do coronavírus e da polêmica nova lei de segurança imposta por Pequim em Hong Kong.

No mês passado, um homem de Cingapura se confessou culpado nos EUA de trabalhar como agente da China.

De acordo com documentos judiciais, ele foi recrutado pela inteligência chinesa em 2015, quando era estudante de doutorado em uma prestigiosa universidade de Cingapura, após fazer uma apresentação em Pequim.

Jun Wei Yeo, também conhecido como Dickson Yeo, foi acusado de usar sua consultoria política na América como uma frente para coletar informações para a inteligência chinesa.

Os EUA também vêm processando acusações de espionagem econômica contra a China nos últimos anos.

Cerca de 80% de todos os processos por espionagem econômica movidos pelo departamento de justiça “alegam conduta que benefici

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