Ex conselheiro de Trump, Steve Banno é preso por desvio de doações para construção de muro com México

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O ex-conselheiro do Trump, Steve Bannon, foi preso e acusado de fraude em uma campanha de arrecadação de fundos para construir um muro na fronteira dos Estados Unidos com o México.

Bannon e três outros fraudaram centenas de milhares de doadores em conexão com a campanha “Nós Construímos o Muro”, que arrecadou US $ 25 milhões (£ 19 milhões), disse o Departamento de Justiça dos Estados Unidos (DoJ).

Bannon recebeu mais de US $ 1 milhão, pelo menos alguns dos quais ele usou para cobrir despesas pessoais, disse o DoJ.

Ele deve comparecer ao tribunal mais tarde.

A campanha “Nós construímos o muro” prometeu usar doações para construir segmentos da barreira da fronteira – cuja construção foi uma promessa importante de Trump durante as eleições de 2016 – em terrenos privados.

Mas Audrey Strauss, procuradora interina dos Estados Unidos para o Distrito Sul de Nova York (SDNY), disse que Bannon, Brian Kolfage, Andrew Badolato e Timothy Shea “fraudaram centenas de milhares de doadores, capitalizando seu interesse em financiar um muro de fronteira para arrecadar milhões de dólares, sob o falso pretexto de que todo esse dinheiro seria gasto na construção “.

Bannon recebeu mais de US $ 1 milhão por meio de uma organização sem fins lucrativos que ele controlava, pelo menos parte da qual ele usou para cobrir “centenas de milhares de dólares em despesas pessoais de Bannon”, disse o DoJ.

Enquanto isso, Kolfage – fundador do “We Build the Wall” – secretamente levou US $ 350.000 para seu uso pessoal, disse o comunicado.

“Enquanto repetidamente garantiam aos doadores que Brian Kolfage, o fundador e rosto público de We Build the Wall, não receberia um centavo, os réus planejaram secretamente passar centenas de milhares de dólares para Kolfage, que ele usou para financiar seu estilo de vida luxuoso, “Disse a Sra. Strauss.

O inspetor encarregado da SDNY, Philip R Bartlett, disse que os quatro criaram “faturas e contas falsas para lavar doações e encobrir seus crimes, sem respeitar a lei ou a verdade”.

“Este caso deve servir como um aviso para outros fraudadores de que ninguém está acima da lei, nem mesmo um veterano de guerra deficiente ou um estrategista político milionário”, disse ele.

Bannon e os três outros lançaram o esquema em dezembro de 2018. O DoJ disse, e durante a campanha, Kolfage disse que todo o dinheiro doado iria para a construção, enquanto Bannon disse publicamente: “Somos uma organização voluntária”.

Todos os quatro réus são acusados ​​de uma acusação de conspiração para cometer fraude eletrônica e uma acusação de conspiração para cometer lavagem de dinheiro, cada uma das quais acarreta uma pena máxima de 20 anos de prisão.

Bannon, 66, comparecerá ao tribunal no SDNY. Kolfage e Badolato aparecerão em tribunais separados na Flórida e Shea no Colorado.

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