Cientistas buscam o quebra-cabeça da imunidade ao coronavírus

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Um novo esforço está em andamento para entender como o sistema imunológico responde ao coronavírus.

Cientistas de 17 centros de pesquisa do Reino Unido estão tentando responder a perguntas como quanto tempo dura a imunidade e por que a gravidade da doença varia tanto.

O novo UK Coronavirus Immunology Consortium (UK-CIC) afirma que aprender sobre a imunidade ajudará a combater o vírus.

Recebeu £ 6,5 milhões do UK Research and Innovation (UKRI) e do National Institute for Health Research (NIHR).

O professor Mala Maini, um imunologista viral da University College London, que lidera uma das equipes do UK-CIC, disse: “Nossa resposta imunológica a um vírus é realmente o que dita como reagimos quando somos infectados, quão doentes ficamos quando pegar uma infecção aguda, quanto tempo ficamos protegidos após a infecção e quão bem poderíamos responder a uma vacina.

“O sistema imunológico está por trás de tudo que é essencial para a resposta a esse vírus.”

Pegar o coronavírus o torna imune?

Desde o surgimento do vírus, os cientistas correram para aprender como nossos corpos respondem à infecção.

O professor Maini diz que para casos leves a moderados de Covid-19, a resposta imunológica parece ser um “manual”.

Ela explicou: “Todos os componentes certos desse complexo sistema imunológico parecem estar funcionando bem juntos.”

Casos mais graves

Mas o consórcio espera descobrir o papel que o sistema imunológico desempenha em casos mais graves.

Também está buscando respostas sobre quanto tempo dura a imunidade. Esta semana, pesquisadores em Hong Kong relataram o primeiro caso documentado de reinfecção.

O professor Paul Moss, investigador principal do UK-CIC da Universidade de Birmingham, disse: “É o primeiro caso entre milhões, então temos que mantê-lo em proporção”.

Ele disse que era uma preocupação que a resposta imunológica ao coronavírus parecesse diminuir com o tempo.

Mas ele disse que o fato de o homem não ter apresentado sintomas durante sua segunda infecção sugere que o sistema imunológico pode ser eficaz em conter a doença.

O consórcio também estudará se algumas pessoas têm imunidade pré-existente ao vírus, embora nunca tenham sido expostas a ela.

Vários estudos mostraram que um encontro anterior com alguns dos coronavírus que causam o resfriado comum permite que o sistema imunológico reconheça o novo coronavírus.

O professor Moss disse que uma questão importante era descobrir se a infecção por outros coronavírus leves poderia protegê-lo de pegar Covid-19 ou deixá-lo mais doente.

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