Os animais podem prever terremotos?

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Um grupo de animais de fazenda demonstrou mais atividade antes dos terremotos.

Desde os tempos antigos, há relatos de comportamento anormal de animais antes dos terremotos. A referência mais antiga pode ser da cidade grega de Helice em 373 aC. Os historiadores registraram que ratos, cobras, doninhas e centopéias abandonaram a cidade e se dirigiram para a segurança vários dias antes de um terremoto devastador. Nos séculos seguintes, relatos anedóticos semelhantes surgiram em todo o mundo.

Martin Wikelski, do Instituto Max Planck de Comportamento Animal, afirma que a chave para estudar esse fenômeno é a nossa compreensão crescente do comportamento coletivo dos animais.

“O que as pessoas chamam de ‘sexto sentido’ dos animais é uma propriedade emergente de sentir o ambiente e interagir – não é nada mágico”, diz ele.

Além do mais, as novas tecnologias significam que agora podemos medir o que os animais estão fazendo 24 horas por dia, 7 dias por semana em alta resolução, permitindo que pesquisadores como Wikelski testem hipóteses sobre animais e terremotos.

Em um estudo recente, Wikelski e colegas usaram dados contínuos do acelerômetro 3D para observar remotamente os níveis de atividade dos animais (vacas, cães e ovelhas) que viviam em uma fazenda perto do epicentro de magnitude destrutiva M6.6 Norcia, Itália, terremoto que ocorreu em outubro- Novembro de 2016. Os pesquisadores primeiro identificaram e quantificaram os padrões normais de atividade diária para as três espécies animais. Em seguida, eles analisaram quase seis meses de dados de atividade animal no contexto da atividade sísmica em andamento e estudaram a influência mútua das três espécies umas nas outras.

Os pesquisadores encontraram atividade antecipatória consistente entre os animais da fazenda antes dos terremotos. Os animais mostraram repetidamente níveis de atividade incomumente altos antes dos terremotos, com tempos de antecipação (1-20 horas) negativamente correlacionados com a distância dos epicentros do terremoto (5-28 km). Em outras palavras, quanto mais longe está o terremoto, menor é o tempo de aviso do animal.

Notavelmente, esses padrões de reação foram encontrados apenas durante os períodos em que os animais estavam no estábulo e não quando estavam na pastagem. Isso implica que os animais eram mais sensíveis em edifícios fechados. Wikelski acredita que isso está provavelmente relacionado à resposta geral ao estresse dos animais sendo ampliados quando estão em um espaço fechado . Em situações de superlotação, pode haver uma resposta elevada ao estresse e pode se espalhar entre os indivíduos de forma mais eficiente.

Este estudo não abordou exatamente o que os animais estão sentindo no ambiente antes dos terremotos. A descoberta de que o tempo de antecipação depende inversamente da distância ao epicentro é consistente com um processo lento e difusivo, possivelmente relacionado a mudanças elétricas no ar ou gás liberado da terra. Antes que ocorra uma ruptura, pressões enormes fazem com que as rochas subterrâneas emitam íons para o ar. Wikelski compara o resultado ao ar eletromagnético que se espalha antes de uma grande tempestade ou tornado.

“Se sentirem esse ar eletrostático vindo em sua direção, os cachorros enlouquecem e se espalha entre os animais, amplificando o sinal. É quase como uma quebra da bolsa de valores em que ninguém sabe como começou, mas houve alguns sinais de que algo estava errado e todo mundo enlouqueceu ”, diz Wikelski.

Wikelski diz que esse experimento é apenas o primeiro passo na tentativa de estimular uma agenda de pesquisa. Ele quer saber mais sobre o que são os precursores dos terremotos e como os indivíduos começam a senti-los, bem como como essas interações entre os animais funcionam.

“Até agora, algumas pessoas ainda acham que sou estranho por pensar que animais podem até sentir os precursores de terremotos”, diz ele. No entanto, “existe um enorme ‘bio-tesouro’ de informações contidas no comportamento animal coletivo. Pode haver enormes benefícios em compreender o comportamento coletivo e aplicá-lo em benefício da humanidade ”.

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