Covid- 19: os cientistas descobrem vulnerabilidade no vírus que pode “detê-lo em seu caminho”

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Os pesquisadores descobriram uma “bolsa drogável” na superfície do vírus, que poderia ser injetada com drogas antivirais para impedi-lo de funcionar antes de entrar em mais células humanas

Uma equipe de cientistas da Universidade Britânica acredita ter feito uma descoberta “revolucionária” na luta contra o coronavírus .

Pesquisadores da Universidade de Bristol descreveram seu estudo como ‘inovador’ e esperam que ele possa ‘parar o vírus em seu caminho’.

A equipe era chefiada pelo professor Christiane Schaffitzel da Escola de Bioquímica de Bristol e pelo professor Imre Berger do Centro Max Planck de Biologia Mínima de Bristol.

Eles descobriram o que eles descrevem como uma “bolsa drogável” na superfície do vírus, que poderia ser injetada com drogas antivirais para impedi-lo de funcionar antes de entrar em mais células humanas.

Eles descobriram que o coronavírus usa uma pequena molécula chamada ácido linoléico (LA) para se ligar e se espalhar.

Como resultado, a equipe acredita que agora há uma maneira de interromper essa gordura de ligação e, potencialmente, tornar o vírus não infeccioso.

O professor Berger disse: “Ficamos realmente intrigados com nossa descoberta e suas implicações.

“Então, aqui temos LA, uma molécula que está no centro dessas funções que dão errado em pacientes COVID-19, com consequências terríveis.

“E o vírus que está causando todo esse caos, de acordo com nossos dados, agarra e se agarra exatamente a essa molécula – basicamente desarmando muitas das defesas do corpo.

“Nossa descoberta fornece a primeira ligação direta entre LA, manifestações patológicas COVID-19 e o próprio vírus.

“A questão agora é como transformar esse novo conhecimento contra o próprio vírus e derrotar a pandemia.”

O professor Schaffitzel disse que há motivos para esperança – os cientistas descobriram uma bolsa semelhante no rinovírus e foram capazes de impedir que o vírus fosse infeccioso.

Ela disse que a equipe de Bristol está otimista de que uma estratégia semelhante possa agora ser adotada para desenvolver drogas antivirais de pequenas moléculas contra o SARS CoV-2.

Por outras doenças, sabemos que mexer nas vias metabólicas do AL pode desencadear inflamação sistêmica, síndrome do desconforto respiratório agudo e pneumonia.

“Se olharmos para o HIV, após 30 anos de pesquisa o que funcionou no final foi um coquetel de drogas antivirais de pequenas moléculas que mantém o vírus sob controle.

“Nossa descoberta de um bolso druggable dentro da proteína SARS-CoV-2 Spike pode levar a novas drogas antivirais para desligar e eliminar o vírus antes que ele entre nas células humanas, parando-o firmemente em suas trilhas”, acrescentou ela.

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