Nasa tem planos para levar a primeira mulher na Lua em 2024

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A agência espacial dos EUA (Nasa) delineou formalmente seu plano de US $ 28 bilhões (£ 22 bilhões) para retornar à Lua em 2024.

Como parte de um programa chamado Artemis, a Nasa enviará um homem e uma mulher à superfície lunar no primeiro pouso com humanos desde 1972.

Mas o cronograma da agência depende de o Congresso liberar US $ 3,2 bilhões para a construção de um sistema de aterrissagem.

Os astronautas viajarão em uma cápsula parecida com a Apollo chamada Orion, que será lançada em um poderoso foguete chamado SLS.

Falando na tarde de segunda-feira (horário dos EUA), o administrador da Nasa Jim Bridenstine disse: “Os US $ 28 bilhões representam os custos associados para os próximos quatro anos no programa Artemis para pousar na Lua. Financiamento SLS, financiamento Orion, sistema de pouso humano e de Claro, os trajes espaciais – todas as coisas que fazem parte do programa Artemis estão incluídas. “

Mas ele explicou: “O pedido de orçamento que temos diante da Câmara e do Senado agora inclui US $ 3,2 bilhões para o sistema de pouso humano em 2021. É extremamente importante que recebamos esses US $ 3,2 bilhões.”

A Câmara dos Representantes dos EUA já aprovou um projeto de lei alocando US $ 600 milhões para o módulo lunar. Mas a Nasa precisará de mais fundos para desenvolver o veículo por completo.

O Sr. Bridenstine acrescentou: “Quero deixar claro, estamos excepcionalmente gratos à Câmara dos Representantes que, de uma forma bipartidária, eles determinaram que financiar um sistema de desembarque humano é importante – é isso que US $ 600 milhões representam. Também é verdade que estamos pedindo o total de US $ 3,2 bilhões. “

Em julho de 2019, o Sr. Bridenstine disse à CNN que a primeira mulher astronauta a andar na Lua em 2024 seria alguém “que foi provado, alguém que voou, alguém que já esteve na Estação Espacial Internacional”. Ele também disse que seria alguém já no corpo de astronautas.

No momento desta entrevista, havia 12 astronautas ativas. Desde então, eles se juntaram a cinco outras astronautas da Nasa que se formaram em treinamento no início deste ano. Mas ainda não está claro se eles podem cumprir os critérios a tempo de voar na primeira missão de pouso em 2024.

Questionado sobre o cronograma para a escolha de membros da tripulação para as missões Artemis, o chefe da Nasa disse que esperava escolher uma equipe pelo menos dois anos antes da primeira missão.

No entanto, ele disse: “Acho que é importante começarmos a identificar a equipe Artemis mais cedo do que não … principalmente porque acho que servirá como uma fonte de inspiração.”

O novo documento descreve a Fase 1 do plano, que inclui um voo de teste sem parafusos em torno da Lua – chamado Artemis-1 – no outono de 2021.

A chefe do vôo espacial humano da Nasa, Kathy Lueders, disse que o Artemis-1 duraria cerca de um mês para testar todos os sistemas críticos.

Ela disse que o voo de demonstração reduziria o risco do Artemis-2, que repetirá a viagem ao redor da Lua com astronautas.

Um novo teste foi adicionado a esta missão – uma demonstração de operações de proximidade. Logo após o Orion se separar do estágio superior do foguete SLS – conhecido como estágio de propulsão criogênica provisória – os astronautas pilotarão manualmente a espaçonave conforme se aproximam e se afastam do palco.

Os cientistas gostariam de extrair gelo de água do Pólo Sul lunar, porque ele poderia ser potencialmente usado para fazer combustível de foguete na Lua, a um custo menor do que transportá-lo da Terra.

Em comparação com Artemis, o programa Apollo nos anos 1960 e 70 custou mais de US $ 250 bilhões em dólares americanos ajustados pela inflação.

No entanto, os US $ 28 bilhões para este novo plano não incluem o dinheiro já gasto no desenvolvimento da espaçonave Orion e do foguete Sistema de Lançamento Espacial (SLS).

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