Lagos subterrâneos descobertos em Marte que “podem estar repletos de vida”

Compartilhe

 A equipe internacional detectou três reservatórios de vários tamanhos uma milha abaixo, sob uma espessa camada de gelo – e confirmou a existência de um quarto reservatório muito maior

Marte pode estar repleto de vida em lagos abaixo de seu pólo sul, de acordo com novas pesquisas.

Um complexo sistema de múltiplos lagos subterrâneos foi descoberto no pólo sul.

A “colcha de retalhos” foi comparada àquelas da Antártica – onde estranhos antrópodes semelhantes a camarões, águas-vivas com tentáculos e pepinos-do-mar nadam.

A descoberta sugere que a água é uma característica permanente abaixo da superfície do Planeta Vermelho.

A co-autora, Professora Elena Pettinelli, disse: “A presença de lagos sub-glaciais pode ter consequências importantes para a astrobiologia – e a presença de nichos habitáveis ​​em Marte.”

Eles são ricos em sal – o que diminui o ponto de congelamento da água. Isso o manteria líquido em temperaturas tão baixas quanto -74 C.

A equipe internacional detectou três reservatórios de vários tamanhos uma milha abaixo sob uma espessa camada de gelo – e confirmou a existência de um quarto muito maior.

Marte pode estar repleto de vida

Eles podem estar lá há mais de quatro bilhões de anos – e abrigar extremófilos que podem sobreviver às condições mais adversas.

Também é possível que existam aeróbios ou anaeróbios – organismos que prosperam com e sem oxigênio, respectivamente.

O estudo publicado na Nature Astronomy é baseado em uma análise de dados do orbitador Mars Express.

Dois anos atrás, seu instrumento de radar MARSIS detectou sinais de um lago subterrâneo salgado de 12 milhas de largura.

O professor Pettinelli, da Roma Tre University, em Roma, e seus colegas agora olharam mais de perto – e verificaram sua existência.

Além do mais, eles identificaram vários outros em uma região de mais de 170 milhas quadradas – separados do corpo principal por tiras de material seco.

O Prof Pettinelli disse: “Não apenas confirmamos a posição, extensão e força do refletor em nosso estudo de 2018 – mas encontramos três novas áreas brilhantes.”

Eles contêm concentrações extremamente altas de sal dissolvido na água – permitindo que permaneçam na forma líquida, apesar da temperatura de congelamento.

O lago principal é cercado por corpos d’água menores. Ainda não se sabe se eles estão interligados.

O coautor Prof Roberto Orosei, do Instituto Nacional de Astrofísica da Itália em Bolonha, disse: “A existência de um único lago sub-glacial pode ser atribuída a condições excepcionais, como a presença de um vulcão sob o manto de gelo.

“Mas a descoberta de todo um sistema de lagos implica que seu processo de formação é relativamente simples e comum – e esses lagos provavelmente existiram durante grande parte da história de Marte.

“Por esta razão, eles ainda podiam reter traços de quaisquer formas de vida que poderiam ter evoluído quando Marte tinha uma atmosfera densa, um clima mais ameno e a presença de água líquida na superfície, semelhante à da Terra primitiva.”

Marte tem cerca de 4,5 bilhões de anos. Os pesquisadores usaram uma técnica de reflexão de sinal com a qual os satélites identificaram lagos sob as camadas de gelo polares da Terra.

O co-autor principal, Dr. Sebastian Lauro, também da Roma Tre, disse: “Nós pegamos emprestada uma metodologia comumente usada em investigações de sonda de radar de lagos sub-glaciais na Antártica, Canadá e Groenlândia.

“Adaptamos o método para analisar dados do MARSIS antigos e novos. A interpretação que melhor concilia todas as evidências disponíveis é que os reflexos de alta intensidade vêm de grandes piscinas de água líquida.”

O continente congelado da Antártica tem mais de 400 lagos subterrâneos. Uma expedição de perfuração de 2013 ao Lago Whillans – a oitocentos metros – descobriu que ele está inundado de organismos.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *