Cientistas descobrem uma nova maneira de salvar bebês tartarugas marinhas ameaçadas de extinção usando GPS

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Colocando ovos de tartarugas marinhas em ninhos na praia, impressos em 3D e habilitados para GPS, é possível reunir as principais evidências necessárias para expor o comércio ilegal de ovos.

Esta é a conclusão de um novo estudo publicado na revista  Current Biology . De acordo com um comunicado da Cell Press , os pesquisadores testaram especificamente como funcionam os ovos chamariz e sua segurança para as tartarugas ameaçadas de extinção.

“Nossa pesquisa mostrou que colocar uma isca em um ninho de tartaruga não danificou os embriões incubados e que as iscas funcionam”, disse a autora principal Helen Pheasey, da Universidade de Kent. “Mostramos que era possível rastrear ovos retirados ilegalmente da praia até o consumidor final, conforme mostrado por nossa trilha mais longa, que identificou toda a cadeia de comércio cobrindo 137 quilômetros.”

As iscas de ovos, apelidadas de InvestEggator, foram desenvolvidas pela organização conservacionista Paso Pacifico para lidar com o comércio ilegal de tartarugas marinhas ameaçadas de extinção na América Central, onde os ovos são contrabandeados das praias e vendidos a restaurantes e bares como iguaria.

O cientista Kim Williams-Guillen, afiliado a Paso Pacifico, concebeu e projetou as iscas em resposta a uma convocação de propostas da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) Wildlife Crime Tech Challenge.

Eles estavam procurando projetos que usassem avanços tecnológicos para combater a caça ilegal de animais selvagens.

“A ideia era uma espécie de momento ‘Aha’”, diz Williams-Guillen.

sso imediatamente trouxe à mente dois de seus programas de TV favoritos, “Breaking Bad” e “The Wire”, que por acaso lidavam com o tráfico ilegal de drogas.

“Em ‘Breaking Bad’, a DEA coloca um dispositivo de rastreamento GPS em um tanque de produtos químicos para ver quem os recebe”, disse ela. “Em um episódio de ‘The Wire’, dois policiais plantam um dispositivo de áudio em uma bola de tênis para gravar secretamente um suposto traficante de drogas.

“Ovos de tartaruga basicamente parecem bolas de pingue-pongue, e queríamos saber para onde eles estavam indo – coloque essas duas ideias juntas e você terá o InvestEGGator.”

Para ver como eles funcionariam bem na prática, Pheasey e seus colegas colocaram as iscas impressas em 3D em 101 ninhos de tartarugas em quatro praias da Costa Rica.

Um quarto dos ovos falsos foi retirado ilegalmente dos ninhos, permitindo aos pesquisadores rastrear os ovos de cinco ninhos, incluindo dois ninhos de tartaruga verde e três ninhos de oliva.

Um dos chamarizes chegou perto de uma propriedade residencial antes de ficar em silêncio. Outro foi dois quilômetros até um bar. O que foi mais longe acabou com 137 quilômetros para o interior, passando dois dias em trânsito da praia até o cais de carga de um supermercado e depois para um imóvel residencial.

Os pesquisadores presumem que o ovo não foi vendido no mercado, mas sim entregue lá, de um traficante para um vendedor.

Eles também receberam alguns relatos anedóticos de casos em que alguém descobriu a isca. “Um engodo ficou fora de linha em uma área residencial perto de Cariari, uma cidade a 43 km da praia de implantação”, escreveram. “Depois de 11 dias, recebemos fotos, enviadas por Cariari, do ovo dissecado.”

Max Gotta

Junto com as fotos, eles receberam informações sobre onde o ovo foi comprado e quantos ovos foram trocados.

As descobertas mostram que os ovos de isca já estão gerando inteligência da comunidade local, além de dados de rastreamento, observam.

Pheasey diz que as primeiras evidências mostram que a maioria dos ovos roubados não sai da área local. A descoberta reafirmou suas suspeitas, assim como alguns relatos locais de que a maior parte do comércio ocorre perto da praia de nidificação. “Saber que uma grande proporção de ovos permanece na área local nos ajuda a direcionar nossos esforços de conservação”, diz Pheasey.

“Agora podemos concentrar nossos esforços em aumentar a conscientização das comunidades locais e direcionar a aplicação da lei para este problema local. Também significa que sabemos onde estão os consumidores, o que nos ajuda a focar nas campanhas de redução da demanda ”.

Pheasey diz que o importante não é encontrar as pessoas que tiram os ovos da praia. Em grande medida, isso já é conhecido. Do ponto de vista da aplicação da lei, o fundamental é identificar quem está traficando e vendendo os ovos, geralmente de porta em porta.

Só o começo

“Como o tráfico é um crime mais sério, esses pontos de transferência são muito mais valiosos do ponto de vista da aplicação da lei do que pegar alguém tomando um ninho”, diz Pheasey.

Isso é o que torna o InvestEGGator uma ferramenta tão importante, de acordo com Williams-Guillen. “Mas,” ela acrescenta, “ele realmente deve ser usado no contexto de uma abordagem de conservação multifacetada que usa a educação, a construção de melhores oportunidades econômicas e a fiscalização para ajudar a combater a caça ilegal de ovos de tartarugas marinhas”.

Os pesquisadores dizem que gostariam de ver mais projetos de tartarugas marinhas usando iscas em suas praias de desova. Esses esforços podem lançar luz sobre as diferenças no comércio de ovos de tartaruga em diferentes países.

Além de continuar a melhorar a tecnologia e sua implantação, eles também estão interessados ​​em expandir a tecnologia para outras espécies – por exemplo, Paso Pacifico planeja trabalhar com cientistas da Costa Rica para adaptar o transmissor para uso no rastreamento de remessas de barbatanas de tubarão. Eles também estão considerando seu uso para rastrear o roubo de ovos de ninhos de papagaios.

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