O maior iceberg A68a do mundo está se desfazendo nas bordas

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O Iceberg A68a foi fotografado em alta resolução pela primeira vez em meses – e está em um estado irregular.

O maior iceberg do mundo está rachado. Atingido pelas ondas e sob constante ataque de águas quentes, ele agora está derramando incontáveis ​​pequenos blocos.

O A68a, que se separou da Antártica em 2017, está em um rumo direto para a ilha da Geórgia do Sul, no Atlântico Sul .

Se pousar lá em águas rasas, poderá causar problemas imensos para a vida selvagem do Território Britânico Ultramarino.

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A nova imagem detalhada vem da empresa Planet, com sede em San Francisco .

Ele tem uma frota de espaçonaves em órbita chamada SkySats que pode resolver detalhes na superfície da Terra de até 50 cm de diâmetro.

Tem sido um desafio ter uma visão clara do iceberg de 150 km de comprimento, porque muitas vezes ele está coberto por nuvens.

Mas no domingo, o planeta finalmente conseguiu uma bela aquisição bem sobre a ponta do “dedo de gelo” do A68a (o iceberg tem o formato de uma mão com o dedo indicador estendido, como se estivesse apontando).

“Os detalhes de algumas das rachaduras no iceberg são realmente claros e serão os principais controles das partes maiores que se quebram”, explicou o Dr. Andrew Fleming, do British Antarctic Survey , que examinou a nova imagem.

“As bordas parecem realmente dinâmicas – incluindo vários lugares onde a imagem parece ter ficado manchada quando pedaços caíram e desabaram no mar. Parece mais do que apenas ondas quebrando contra a base dos penhascos.”

O gerente de sensoriamento remoto BAS continuou: “Há um ‘pé de gelo’ óbvio – essencialmente uma saliência subaquática do gelo que pode ser vista como água de cor mais clara na base do penhasco de gelo em muitos lugares. É muito aparente no iceberg principal, no lado direito da imagem. É causado pelo aumento do degelo na linha d’água devido à erosão das ondas e águas superficiais mais quentes.

“Sem surpresa, há um grande número de icebergs menores. Alguns fragmentos maiores rolaram para expor uma seção transversal do iceberg – quase posso distinguir camadas no gelo. Mas não é de espessura total – eles medem apenas cerca de 60 m.”

Pode ser possível, disse o Dr. Fleming, medir o calado atual da A68a da altura de seus penhascos e da posição das sombras. Quando medido por satélites em 2017, o calado – a profundidade do gelo abaixo da linha de água – foi calculado em cerca de 200 m.

Isso deu ao A68a um perfil bastante estreito para os padrões de alguns icebergs da Antártida. Imagine algo largo, plano e fino – não muito diferente de um cartão de crédito. O fato de o bloco ter sido capaz de manter grande parte de seu volume por tanto tempo em mar aberto surpreendeu muitos observadores. Quando ele partiu da plataforma de gelo Larsen C na Península Antártica, tinha uma área de superfície de pouco mais de 5.800 quilômetros quadrados. Cerca de 70% ainda está intacto.

O que acontece a seguir ninguém sabe. No momento, o iceberg de 4.200 km2 está viajando em um fluxo de água conhecido como Frente da Corrente Circumpolar da Antártica Meridional.

Quando isso atinge a plataforma continental na Geórgia do Sul (a costa fica a 250 km de distância), o iceberg pode muito bem virar com a frente e contornar a borda sul da ilha, antes de girar para o norte.

Os cientistas estarão observando para ver se a quilha do A68a fica presa no fundo do mar em algum ponto, ancorando-o na posição.

Se isso acontecer, representará um enorme obstáculo para os pinguins e focas da Geórgia do Sul quando saem para forragear – especialmente se o iceberg ficar preso na posição por vários anos.

Com informações BBC

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