Chuva de meteoros de Geminids atinge o pico no domingo, com as estrelas cadentes mais brilhantes do ano

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A chuva de meteoros dos Geminídeos provavelmente exibirá as estrelas cadentes mais brilhantes de 2020. Ela atinge o pico na noite de domingo.

O chuveiro deve produzir cerca de 120 estrelas cadentes amarelas, verdes, laranja, vermelhas e azuis por hora. O mais brilhante desses meteoros deixa rastros brilhantes em seu caminho.

A Lua não vai ofuscar nenhum dos meteoros, pois ficará escura e quase invisível no céu noturno.

“Vale a pena enfrentar o frio durante o pico desta chuva”, disse Diana Hannikainen, editora de observação da Sky & Telescope, em um  comunicado .

“Os geminídeos oferecem a melhor exibição de ‘estrelas cadentes’ durante todo o ano.”

Ela acrescentou que o céu claro pode revelar um novo meteoro a cada minuto ou dois a partir das 22h, horário local, até o amanhecer. 

asteróide 3200 Phaethon deixou para trás o rastro de poeira que é responsável pelos Geminídeos há vários milhares de anos.

Isso torna os Geminídeos únicos, já que a maioria das chuvas de meteoros vem da poeira de um cometa (uma bola de gelo e rocha), em vez de um asteróide (uma rocha espacial nua).

À medida que a Terra orbita o Sol, ela cruza a trajetória orbital de Phaethon todo mês de dezembro, abrindo caminho pela trilha de destroços que o asteróide deixou cair. Embora esses pedaços de rocha espacial possam ser tão pequenos quanto grãos de areia, eles queimam na atmosfera e emitem clarões de luz brilhantes.

As cores distintas das estrelas cadentes vêm de diferentes elementos químicos da rocha. Magnésio queimando, por exemplo, brilha verde-azulado, enquanto ferro queima amarelo, como a astrônoma Samantha Rolfe explicou em  The Conversation .

Em 2019, a Parker Solar Probe da NASA  avistou a trilha de destroços de Geminids pela primeira vez . Graças às observações da sonda, os cientistas descobriram que a trilha dos Geminídeos contém cerca de 1 bilhão de quilogramas (1 milhão de toneladas) de material.

No domingo à noite, você pode assistir algumas dessas rochas espaciais cruzando o céu enquanto queimam na atmosfera.

Como assistir os Geminídeos

Para obter as melhores oportunidades de visualização, agarre-se e fique o mais longe possível das luzes da cidade. Encontre um local confortável para deitar de costas com uma visão aberta das estrelas. (Dica: uma cadeira reclinável pode ser a melhor amiga de um observador de meteoros.) Aguarde 30 minutos para que seus olhos se ajustem ao escuro.

O show começará após o cair da noite, já por volta das 20h. Atinge seu pico às 2 da manhã, horário local.

As estrelas cadentes podem aparecer em qualquer lugar do céu, mas se você precisar de um ponto de referência, olhe para a constelação de Gêmeos, da qual os geminídeos costumam surgir. (É assim que eles recebem o nome.)

Depois dos Geminídeos, a próxima chuva de meteoros a procurar será os Ursids, que atinge o pico na noite de 21 de dezembro.

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