Robô da NASA do tamanho de um carro pousa em Marte em menos de um mês!

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O pouso do próximo robô de Marte da NASA será em menos de um mês.

O rover Perseverance do tamanho de um carro, o núcleo da missão Marte 2020 da NASA, de US $ 2,7 bilhões , pousará em 18 de fevereiro, dando início a uma nova era de exploração do Planeta Vermelho.

Naquele dia fatídico, um guindaste do céu movido a foguete irá baixar o Perseverance até o fundo da cratera de Jezero , com 45 quilômetros de largura , que abrigou um lago e um delta de rio bilhões de anos atrás. Ao longo de sua missão, Perseverance irá vasculhar Jezero em busca de sinais da vida em Marte antigo e coletar e armazenar dezenas de amostras.

Se tudo correr de acordo com o planejado, essas amostras serão transportadas para a Terra já em 2031 por uma campanha conjunta da NASA e da Agência Espacial Européia, no primeiro esforço de devolução de amostras de Marte da humanidade.

Marte 2020 também é histórico de outras maneiras. A NASA não caça ativamente por sinais de vida em Marte desde as missões gêmeas Viking, lançadas em meados da década de 1970. (O predecessor do Perseverance, o ainda produtivo rover Curiosity , está avaliando a habitabilidade passada de Marte, mas não está equipado para procurar a própria vida.) E viajando para o Planeta Vermelho na barriga de Perseverance está um minúsculo helicóptero chamado Ingenuity , que tentará se tornar o primeiro helicóptero a voar em um mundo além da Terra.

A perseverança também foi projetada para ajudar a pavimentar o caminho para a exploração humana de Marte. Por exemplo, um dos instrumentos do rover, chamado MOXIE (abreviação de “Mars Oxygen ISRU Experiment”), irá gerar oxigênio da atmosfera marciana dominada por dióxido de carbono – tecnologia que, se ampliada, poderia ajudar nossa espécie a se firmar no Planeta Vermelho, disseram oficiais da NASA. (ISRU, por sua vez, significa “utilização de recursos in situ”, um termo sofisticado para viver da terra.) 

Portanto, há muito o que esperar depois que o Perseverance atingir a sujeira vermelha. E o rover da NASA não é a única espaçonave preparada para chegar a Marte no próximo mês. A primeira missão do Planeta Vermelho dos Emirados Árabes Unidos, um orbitador chamado Hope, chegará a Marte em 9 de fevereiro, se tudo correr conforme o planejado. Esse marco será seguido um dia depois pela chegada de Tianwen-1 , o primeiro esforço do Planeta Vermelho totalmente desenvolvido na China.

Tianwen-1 consiste em um orbitador e um par lander-rover. O orbitador vai passar vários meses imaginando o local de pouso designado para se preparar para o pouso, que deve ocorrer em maio, disseram autoridades espaciais chinesas.

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