Foto de família tirada por Solar Orbiter mostra Vênus, Terra e Marte brilhando como estrelas

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De vez em quando, temos um pequeno vislumbre de quão longe foi a engenhosidade humana.

Literalmente: a imagem acima foi tirada por uma espaçonave viajando pelo Sistema Solar enquanto estava a uma distância de 251 milhões de quilômetros (156 milhões de milhas) da Terra – mais do que a distância entre a Terra e o Sol quase pela metade novamente.

Ele foi capturado pela NASA e pelo Solar Orbiter da Agência Espacial Européia , uma missão para estudar o Sol, em 18 de novembro de 2020, enquanto a caminho de seu destino. Ele se junta a uma tradição crescente de fotos da Terra tiradas por instrumentos muito além de onde os próprios humanos podem se aventurar.

Mas não é apenas a Terra na imagem do Solar Orbiter; Vênus e Marte também aparecem, a 48 milhões e 332 milhões de quilômetros da espaçonave, respectivamente. É um lindo retrato de família quando você pensa a respeito – três planetas rochosos, tão semelhantes em muitos aspectos, mas muito diferentes uns dos outros – visto através de um instrumento científico – o Imageador Heliosférico – projetado para estudar o coração do Sistema Solar.

voar de(ESA / NASA / NRL / Solar Orbiter / SolOHI)

O Solar Orbiter foi lançado em fevereiro de 2020 e seu voo foi planejado para fazer vários voos de Vênus para aproveitar a gravidade do planeta para um aumento de velocidade, uma manobra conhecida como auxílio da gravidade. A imagem dos planetas foi tirada enquanto o Solar Orbiter se movia em direção a Vênus para um desses voos.

No momento em que o Solar Orbiter chegar à posição em torno do Sol para iniciar as operações em novembro de 2021, ele estará voando para longe do plano planetário para ver as regiões polares do Sol . Isso será tremendamente empolgante, pois, devido ao nosso ponto de vista na Terra, nunca visualizamos diretamente os pólos do Sol .

Enquanto está em trânsito, o Solar Orbiter está fazendo observações. Isso ajuda a equipe do Solar Orbiter aqui na Terra a calibrar e testar os instrumentos a bordo, mas esses dados podem ser usados ​​para análises científicas, também, de planetas, do vento solar, do clima espacial.

Também nos dá uma pequena e inspiradora lembrança da fragilidade e resiliência de nossa própria existência. Essas fotos sempre trazem à mente as palavras de Carl Sagan, em seu livro Pale Blue Dot , de 1994 , de uma foto da Terra tirada pela Voyager 1 em seu caminho para fora do Sistema Solar.

“Olhe de novo para aquele ponto. É aqui. É o nosso lar. Somos nós. Nele todos que você ama, todos que você conhece, todos que você já ouviu falar, cada ser humano que já existiu, viveu suas vidas”, escreveu ele.

“O agregado de nossa alegria e sofrimento, milhares de religiões, ideologias e doutrinas econômicas confiantes, cada caçador e forrageador, cada herói e covarde, cada criador e destruidor da civilização, cada rei e camponês, cada jovem casal apaixonado, cada mãe e pai, filho esperançoso, inventor e explorador, todo professor de moral, todo político corrupto, todo ‘superstar’, todo ‘líder supremo’, todo santo e pecador na história de nossa espécie viveram lá – em um grão de poeira suspenso em um raio de sol. “

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