Existe uma ligação entre a poluição do ar e a perda irreversível da visão, revela estudo

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A poluição do ar pode turvar sua visão mais tarde na vida, de acordo com um grande estudo que encontrou uma ligação entre a poluição do ar por partículas finas e degeneração macular, uma doença ocular relacionada à idade que pode levar à cegueira irreversível.

As descobertas servem como um claro lembrete das muitas maneiras pelas quais a poluição do ar pode ser prejudicial à nossa saúde, embora ainda seja o início desta pesquisa.  

“Nossas descobertas aumentam as evidências crescentes dos efeitos prejudiciais da poluição do ar ambiente, mesmo no cenário de exposição relativamente baixa da poluição do ar ambiente”, escrevem os autores do estudo em seu artigo.

A poluição do ar é um problema global que muitos não conseguem escapar, com a Organização Mundial da Saúde (OMS) estimando que mais de 90 por cento da população mundial vive em lugares onde os níveis de qualidade do ar excedem os limites estabelecidos para poluentes que representam riscos à saúde.

As maiores preocupações de saúde pública sobre a má qualidade do ar giram em torno de poluentes como partículas (poeira, fuligem e muito mais), ozônio ao nível do solo , dióxido de nitrogênio, dióxido de enxofre e outros gases, que são emitidos por veículos motorizados, indústria pesada e lenha.

Partículas finas, chamadas de PM 2,5 para breve, são especialmente preocupantes. Essas partículas microscópicas com menos de 2,5 micrômetros de tamanho podem penetrar profundamente nos pulmões e entrar na corrente sanguínea, causando inflamação em todo o corpo.

A exposição repetida a poluentes como esses pode irritar os olhos e a garganta das pessoas e causar dificuldades respiratórias. Além disso, a poluição do ar ambiente é responsável por 43% das mortes por doença pulmonar obstrutiva crônica e por mais de um quarto de todas as mortes por câncer de  pulmão, doença cardíaca ou derrame .

Neste estudo, o foco foi na  degeneração macular relacionada à idade  (DMRI), uma condição em que a visão de uma pessoa piora com a idade, levando ao aumento da perda de visão e potencialmente até cegueira.

A doença está ligada a vasos sanguíneos com vazamento na parte posterior do olho e pequenas bolhas de gordura e proteína que se acumulam na mácula, a parte do olho no centro da retina. A genética e o tabagismo estão entre os principais fatores de risco para essa condição.

Para sua análise, os pesquisadores extraíram dados de milhares de pessoas inscritas no UK Biobank e estimaram os níveis anuais de poluição do ar ao redor de suas casas usando outros conjuntos de dados disponíveis publicamente.

De 2006 em diante, quase 116.000 pessoas foram solicitadas a relatar se seu médico as diagnosticou com degeneração macular.

Desse grupo maior, 52.062 pessoas também tiveram sua visão examinada e a espessura da retina medida, como um indicador de quaisquer alterações em sua saúde ocular.

O que o estudo descobriu é que as pessoas que foram expostas a níveis mais altos de poluição do ar por partículas finas tinham taxas mais altas de DMRI auto-relatada.

A exposição a outros poluentes, incluindo dióxido de nitrogênio, mas não material particulado grosso, também foi associada a mudanças na espessura da retina, detectadas em imagens.

Mas não se deixe influenciar apenas pelos grandes números. Apenas uma pequena fração das pessoas foi realmente diagnosticada com DMRI durante o estudo – e lembre-se, embora este estudo observacional possa chamar nossa atenção para tendências e padrões observados em uma população, ele não pode estabelecer uma causa.

Em outras palavras, os pesquisadores fazem o que podem em estudos populacionais como esses para levar em conta outros fatores, como estilo de vida, que influenciam o risco de doenças, mas é suficiente dizer, tentando desvendar os impactos precisos na saúde da exposição à poluição do ar em um mundo onde tudo está interconectado nem sempre é claro.

Os pesquisadores sugerem que a poluição do ar pode afetar os olhos de forma indireta por meio da inflamação e do estresse oxidativo, dois mecanismos de defesa em que o corpo luta contra materiais estranhos e tenta desintoxicar espécies químicas, respectivamente. Porém, mais pesquisas serão necessárias para examinar esse link plausível.

Não é a primeira vez que a poluição do ar é associada a doenças oculares. Um estudo de 2019 que examinou a carga global do glaucoma descobriu que níveis médios mais elevados de partículas finas estavam associados a mais casos de glaucoma, que afetam o nervo óptico.  

“A boa notícia é que a poluição do ar ambiente pode ser controlada e as doenças que ela causa evitadas”, escreve Philip Landrigan, médico de saúde pública e epidemiologista da Icahn School of Medicine em Mount Sinai, Nova York, que não esteve envolvido no estudo.

Aplicar os padrões de qualidade do ar e reduzir as emissões das usinas movidas a carvão – por meio da transição para combustíveis limpos e, em última instância, para fontes de energia renováveis ​​- seriam estratégias eficazes para reduzir a poluição do ar.

Vimos como o céu clareou rapidamente nos primeiros meses da pandemia do coronavírus , que paralisou o tráfego aéreo e tirou os carros das estradas enquanto as pessoas ficavam em casa. Embora essas mudanças drásticas não fossem, em última análise, sustentáveis, o alívio momentâneo da poluição do ar que geralmente cobre as cidades nos mostrou o que é possível.

“As cidades e os países precisarão mudar para fontes de energia não poluentes, incentivar o deslocamento ativo, melhorar suas redes de transporte [e] redesenhar os processos industriais para eliminar o desperdício”, escreve Landrigan.

“Essas mudanças não serão fáceis. Elas precisarão superar a forte oposição de poderosos interesses investidos. Mas, felizmente, as ferramentas técnicas, institucionais e políticas necessárias para controlar a poluição do ar já estão disponíveis.”

Nesse ínterim, mais pesquisas serão necessárias para construir evidências em torno dos riscos de longo prazo que a poluição do ar representa para a saúde ocular.

A pesquisa foi publicada no British Journal of Ophthalmology .

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