Austrália vai avançar com a lei de notícias em meio à fúria do blackout do Facebook

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EUA, Canadá, Grã-Bretanha e Índia apóiam a Austrália enquanto analistas alertam que as táticas de jogo duro da plataforma podem sair pela culatra

O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, prometeu na sexta-feira avançar com uma nova lei para forçar o Facebook a pagar às organizações de mídia por seu conteúdo depois que um blecaute de notícias gerou indignação não apenas na Austrália, mas em outros países onde os governos estão considerando leis semelhantes.

O Facebook impediu que seus 13 milhões de usuários australianos vissem e compartilhassem notícias na quinta-feira, retirando conteúdo das páginas de canais de notícias nacionais e estrangeiras em uma forte escalada de uma disputa sobre o plano da Austrália de forçar gigantes da tecnologia a pagar as editoras por seu conteúdo.

apagão também apagou o conteúdo das páginas dos serviços de emergência, autoridades de saúde e organizações sem fins lucrativos, aumentando a indignação.

Morrison, que mais tarde condenou o Facebook em sua própria plataforma por “ desamparar ” a Austrália, disse na sexta-feira que os líderes da Grã-Bretanha, Canadá, França e Índia mostraram apoio.

“Há muito interesse mundial no que a Austrália está fazendo”, disse Morrison a repórteres em Sydney.

“É por isso que convido… o Facebook a se envolver de forma construtiva, porque eles sabem que o que a Austrália fará aqui provavelmente será seguido por muitas outras jurisdições ocidentais”.

A lei australiana, que forçará o Facebook e o Google a fechar acordos comerciais com editoras australianas ou enfrentar a arbitragem compulsória, já foi aprovada pela câmara baixa federal e deve ser aprovada pelo Senado na próxima semana.

O Facebook alegou que seu blecaute foi necessário porque a lei australiana “entendeu mal” seu valor para os editores que postaram “voluntariamente” suas notícias na plataforma. O tesoureiro federal da Austrália, Josh Frydenberg, disse que conversou com o CEO Mark Zuckerberg e que as negociações continuarão no fim de semana.

O Facebook e o Google, que é propriedade da Alphabet, fizeram campanha juntos contra as leis, ambos ameaçando retirar serviços essenciais da Austrália se a legislação entrasse em vigor. Mas o Google anunciou na semana passada uma série de acordos de licenciamento, incluindo um acordo global com a News Corp, que domina a indústria de mídia na Austrália e no Reino Unido.

“O impacto dessa legislação no próprio Facebook ainda está para ser visto”, escreveu Diana Bossio, especialista em mídia e comunicação na Swinburne University of Technology, no site Conversation. “O dano à reputação causado pelo bloqueio de sites importantes que atendem ao interesse público da Austrália da noite para o dia – e ainda levar anos para superar as violações de privacidade e informações incorretas do usuário – mina a legitimidade da plataforma e suas pretensas intenções cívicas”.

Audiência de desinformação

Zuckerberg e os chefes do Google e do Twitter devem testemunhar em 25 de março em uma audiência do Congresso dos Estados Unidos sobre desinformação.

“Por muito tempo, a grande tecnologia falhou em reconhecer o papel que desempenhou em fomentar e elevar informações flagrantemente falsas para seu público online.”

A escala das plataformas – o Facebook diz que pouco mais de um terço da população mundial usa seu site – significa que estão enfrentando uma pressão crescente de todo o mundo, tanto em termos de regulamentação quanto de tributação. O Facebook obteve mais de US $ 29 bilhões em lucro líquido no ano passado.

Julian Knight, presidente do comitê digital, cultural, esportivo e de mídia do parlamento britânico, acusou o Facebook de “táticas de valentão” ao impor um apagão de notícias na Austrália.

“Não se trata apenas da Austrália. Este é o Facebook colocando um marcador, dizendo ao mundo que ‘se você deseja limitar nossos poderes … podemos remover o que é para muitas pessoas uma utilidade’ ”, disse ele ao jornal Times.

Nos Estados Unidos, David Cicilline, que preside o comitê antitruste da Câmara, tuitou que a ação mostrou que o Facebook “não era compatível com a democracia.

“Ameaçar colocar um país inteiro de joelhos para concordar com os termos do Facebook é a admissão final do poder de monopólio”, escreveu ele.

‘Frente Unida’

O Canadá também está considerando uma mudança semelhante para a Austrália e o Ministro do Patrimônio Steven Guilbeault, que é responsável pela elaboração da legislação, disse que Ottawa não seria impedida.

No ano passado, as organizações de mídia canadenses alertaram sobre uma potencial falha de mercado para os meios de comunicação se o governo não intervir. Eles disseram que a abordagem australiana permitiria aos editores recuperar 620 milhões de dólares canadenses (US $ 487,7 milhões) por ano. Sem ação, alertaram, o Canadá perderia 700 do total de 3.100 empregos restantes no jornalismo impresso.

Guilbeault disse que o Canadá também pode seguir o exemplo da França, que exige grandes plataformas de tecnologia para abrir negociações com editores que buscam remuneração pelo uso de conteúdo de notícias.

“Estamos trabalhando para ver qual modelo seria o mais apropriado”, disse ele, acrescentando que conversou na semana passada com seus colegas franceses, australianos, alemães e finlandeses sobre o trabalho conjunto para garantir uma compensação justa pelo conteúdo da web.

“Suspeito que em breve teremos cinco, 10, 15 países adotando regras semelhantes … o Facebook vai cortar laços com a Alemanha, com a França?” ele perguntou, dizendo que em algum momento a abordagem do Facebook se tornaria “totalmente insustentável”.

A professora Megan Boler da Universidade de Toronto, especializada em mídia social, disse que a ação do Facebook marcou uma virada.

“Nós poderíamos realmente ver uma coalizão, uma frente unida contra este monopólio, que poderia ser muito poderosa”, disse ela à agência de notícias Reuters.

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