Composto de chá verde pode ser a chave para vencer o câncer, diz estudo

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O chá verde é consumido na China há 4.000 anos – e um de seus compostos pode ser a chave para evitar o câncer, de acordo com uma nova pesquisa convincente.

Ele ativa um gene chamado p53, que bloqueia o desenvolvimento de tumores.

Conhecido como o “Guardião do Genoma” por sua capacidade de reparar danos ao DNA e destruir células cancerosas, o p53 é classificado como um supressor de tumor – e se uma pessoa herda apenas uma cópia funcional do gene p53 de seus pais, ela está predisposta a a doença.

Um novo estudo publicado este mês na Nature Communications mostra que um antioxidante encontrado na bebida tradicional chinesa pode aumentar os níveis de p53 e melhorar sua eficiência, afirmam cientistas do Rensselaer Polytechnic Institute em Troy, Nova York.

Estudar a interação direta entre o p53 e o composto do chá verde, galato de epigalocatequina (EGCG), oferece esperança de que uma nova droga possa ser criada para imitá-lo.

“Mutações em p53 são encontradas em mais de 50% do câncer humano”, disse o autor do artigo, o professor Chunyu Wang , que a chamou de “indiscutivelmente a proteína mais importante do câncer humano”.

Uma técnica de varredura de última geração chamada espectroscopia de ressonância magnética nuclear mostrou que o EGCG protege o ‘domínio N-terminal’ da estrutura celular da degradação.

EGCG é um antioxidante natural, o que significa que ajuda a desfazer os danos quase constantes causados ​​pelo metabolismo do oxigênio. Encontrado em abundância no chá verde, o EGCG também é embalado por muitas empresas como um suplemento de ervas .

A equipe de Wang identificou o mecanismo específico – a interação benéfica entre EGCG e p53 – pela primeira vez. “Quando o EGCG se liga ao p53, a proteína não está sendo degradada … então o nível de p53 aumentará com a interação direta.”

“Isso significa que há mais p53 para a função anticâncer”.

Quando operando em plena capacidade, o p53 ativa os mecanismos de reparo do DNA e evita que as células com DNA danificado se dividam. Se o dano ao DNA for irreparável, o p53 induz a célula a se destruir por meio de apoptose, ou morte celular programada.

Uma vez que é comumente desativado em cânceres humanos, reativar a proteína poderia fornecer uma maneira poderosa de tratar a doença no futuro.

As descobertas também lançaram luz sobre os benefícios do chá verde, que demonstrou reduzir o risco de demência e ataques cardíacos. Um estudo com mais de 100.000 chineses mais velhos descobriu que aqueles que bebiam pelo menos três xícaras de chá verde por semana tinham 25 por cento menos probabilidade de morrer nos próximos sete anos.

“Ao desenvolver uma compreensão dos mecanismos de nível molecular que controlam as principais interações bioquímicas ligadas a doenças devastadoras como o câncer e a doença de Alzheimer, a pesquisa de Chunyu está lançando as bases para novas e bem-sucedidas terapias”, disse Curt Breneman, reitor da Rensselaer School of Ciência.

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