Família processa empresas de energia do Texas em R$ 544 milhões pela morte de menino de 11 anos

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A família de Cristian Pavon diz que ‘negligência grosseira’ causou morte por ‘hipotermia’, já que os texanos recebem contas de luz altíssimas.

A família de um menino de 11 anos que morreu durante a tempestade de inverno no Texas e os apagões que se seguiram está processando a operadora de rede do estado e a empresa de energia Entergy por US $ 100 milhões, ( cerca de 544 milhões) enquanto os texanos começam a ter contas de energia exorbitantes.

Cristian Pavon foi encontrado sem resposta por sua mãe, Maria Elisa Pineda, em sua casa móvel na área de Houston na terça-feira passada, que não tinha aquecimento devido à tempestade. Pelo menos 58 pessoas morreram nos EUA como resultado da tempestade, embora o número deva aumentar.

O processo diz que Pavon morreu devido à hipotermia. O legista não divulgou a causa da morte.

O processo, movido pelo advogado Tony Buzbee, alega negligência grave e afirma que as decisões envolvidas no sistema de energia com fins lucrativos do Texas causaram a morte de Pavon.

O Texas tem sua própria rede de energia desregulamentada operada pelo Conselho de Confiabilidade Elétrica do Texas (ERCOT), que há muito foi proclamada como um exemplo de soluções baseadas no mercado pelos legisladores conservadores do estado.

A tensão causada pela histórica tempestade de inverno questionou essa caracterização.

“Essas decisões, que resultaram em mortes, foram feitas com base no lucro, não no bem-estar das pessoas. Pessoas morreram. A ERCOT e os fornecedores de eletricidade como a Entergy devem prestar contas ”, disse Buzbee à KTRK, afiliada da ABC.

“Ainda não analisamos as ações judiciais e responderemos de acordo quando o fizermos. Nossos pensamentos estão com todos os texanos que ‘sofreram e estão’ sofrendo devido à semana passada ”, disse ERCOT em um comunicado no sábado.

Picos de preço

Os texanos, milhões dos quais ficaram sem energia por quase uma semana, estão começando a ver as contas de energia disparando.

O aumento dos preços está afetando as pessoas que optaram por pagar preços de atacado por sua energia, que normalmente é mais barato do que pagar tarifas fixas durante bom tempo, mas pode aumentar quando há alta demanda por eletricidade.

Muitos dos que relataram ter recebido contas altas são clientes da fornecedora de eletricidade Griddy, que opera apenas no Texas.

Os preços da eletricidade no atacado flutuam com base na demanda. Como os dutos de gás natural e as turbinas eólicas congelaram no Texas, havia menos energia disponível, mas alta demanda por eletricidade, fazendo com que os preços no atacado disparassem, disse Joshua Rhodes, pesquisador associado da Universidade do Texas à Associated Press.

Os preços no atacado costumam ser de apenas alguns centavos por quilowatt-hora, mas subiram para US $ 9 por quilowatt-hora depois da tempestade.

Os clientes de taxa fixa pagam um valor definido que não aumenta tanto. Normalmente, eles pagam cerca de 12 centavos por quilowatt-hora. Mas Rhodes disse que os clientes de taxa fixa podem ver seus preços subir alguns centavos ainda este ano, conforme as empresas atingidas pelas condições geladas procuram recuperar seus custos – mas suas contas não chegarão aos milhares.

As pessoas podem pagar preços de atacado no Texas porque é um dos únicos estados que permite aos clientes escolher de qual empresa comprar energia, disse Rhodes.

Griddy disse que tem 29.000 membros. Não está claro quantos outros texanos também pagam preços de atacado de outras empresas. Alguns fornecedores de energia faturam a cada dois meses, portanto, o quadro completo do aumento dos custos ainda não foi visto.

O Texas realizará audiências sobre como a energia foi cortada para milhões no final desta semana.

O governador do Texas, Greg Abbott, disse no domingo que está trabalhando com os membros da legislatura para resolver as disparadas das contas de energia e “encontrar maneiras de o estado ajudar a reduzir esse fardo”. Nenhum detalhe adicional foi dado.

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