A dexametasona pode tratar o COVID-19?

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Enquanto uma vacina está sendo desenvolvida, os pesquisadores estão testando medicamentos existentes que podem ajudar os médicos a tratar o coronavírus.

Com a pandemia de coronavírus aumentando seu controle sobre o mundo e as economias parando, a corrida começa a encontrar uma vacina. Mas enquanto isso pode levar até 18 meses, os medicamentos existentes estão sendo acelerados para ver se podem ser eficazes no tratamento de pessoas com a doença e ajudar a salvar vidas.

Com cerca de 14% dos pacientes com COVID-19 precisando ser hospitalizados por problemas respiratórios, tratamentos eficazes são desesperadamente necessários.

Em março, a Organização Mundial da Saúde (OMS) anunciou um grande estudo global, chamado Solidariedade, para descobrir se algum medicamento existente pode tratar infecções causadas pelo COVID-19. Algo nessa escala não foi feito antes. O julgamento envolve a análise de dados científicos de vários países, milhares de pacientes e centenas de hospitais. 

A idéia é, em vez de criar novos medicamentos do zero (o que pode levar anos), para verificar se os medicamentos conhecidos por ajudar em outras condições também podem ser eficazes no tratamento de pessoas com COVID-19.

Os pesquisadores estão analisando certos medicamentos em particular, incluindo o lopinavir- ritonavir (também chamado Kaletra) , usado no tratamento de  vírus da imunodeficiência humana (HIV). Enquanto isso, outros pesquisadores testaram o esteróide dexametasona, que produziu alguns resultados promissores.

Dexametasona

Um anúncio recente de uma equipe de pesquisa da Universidade de Oxford, Inglaterra, permitiu um vislumbre de esperança no que só pode ser descrito como alguns meses sombrios.

A droga dexametasona havia sido testada em cerca de 2.000 pacientes que necessitaram de tratamento hospitalar como resultado do COVID-19. Demonstrou-se que a droga reduz significativamente  o número de mortes entre aqueles gravemente doentes com o coronavírus, tanto que os resultados foram acelerados e compartilhados com a profissão médica em geral, para que outros países possam se beneficiar dessas descobertas positivas.

Dexametasona é um medicamento à base de esteróides. Há muito tempo é usado no tratamento de condições comuns, como garupa em crianças, exacerbações da asma, artrite reumatóide e em algumas condições que causam inchaço no cérebro.

Parte do modo como funciona é suprimir o sistema imunológico. O que sabemos sobre pacientes que sofrem as piores complicações do COVID-19, como dificuldades respiratórias, é que seu próprio sistema imunológico responde em excesso ao vírus, além de atacar células infectadas, ele também ataca células saudáveis, como as encontradas nos pulmões.

A dexametasona ajuda a evitar essa reação exagerada, de modo que apenas as células infectadas são direcionadas pelo sistema imunológico.

O estudo mostrou que a droga reduziu o número de mortes em pacientes com coronavírus que necessitam de ventilador em um terço e, para aqueles que necessitam de oxigênio, o número de mortes foi reduzido em um quinto.

Como o medicamento é usado há tanto tempo para tratar outras condições, ele não está mais patenteado, o que significa que nenhuma empresa farmacêutica tem direito a ele. Como resultado, é relativamente barato de usar e os países mais pobres, onde o vírus está tendo efeitos devastadores, também podem acessá-lo.

É uma boa notícia, mas é importante dizer que isso não impede as pessoas de contrair o vírus e ninguém deve comprar ou fazer exames d sem uma supervisão médica. 

Kaletra é uma droga antiviral combinada que geralmente é usada para tratar pacientes com HIV [Arquivo: Reuters]

Kaletra

A OMS continua a procurar outros medicamentos que possam ajudar aqueles que sofrem de sintomas moderados a graves do COVID-19. Um dos que estão sendo testados é uma combinação de medicamentos antivirais geralmente usados ​​para tratar pessoas com HIV.

Os medicamentos, opinavir- ritonavir,  são conhecidos sob a marca Kaletra e são usados ​​no tratamento do HIV desde 2000 nos Estados Unidos. Kaletra não pode curar o HIV, mas diminui a taxa na qual o vírus se multiplica, reduzindo o número viral ou a carga viral no corpo, bem como o risco de progredir para a AIDS.

O HIV contém enzimas chamadas proteases, algo que o vírus precisa para se reproduzir. O ritonavir e o lopinavir são inibidores da protease, o que significa que ajudam a retardar a reprodução do vírus. O lopinavir faz isso bloqueando a enzima, enquanto o ritonavir impede o fígado de decompor o lopinavir, para que fique no corpo por mais tempo, trabalhando por mais tempo.

Além de ser usado no tratamento do HIV, o Kaletra também foi testado como um tratamento potencial para outro tipo de coronavírus – a síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS). Em 2015, um estudo chinês analisou a capacidade do medicamento para tratar MERS em macacos, com resultados promissores. Embora seja necessário mais trabalho, ele mostrou taxas de sobrevivência significativamente melhoradas em macacos infectados com o vírus MERS que foram tratados com Kaletra em comparação com aqueles que não foram.

Isso levou os pesquisadores de Wuhan, na China, a avaliar a eficácia do medicamento em pessoas com COVID-19. O estudo, publicado no The New England Journal of Medicine, analisou 199 pacientes que estavam no hospital com o COVID-19. Tratou 99 deles com Kaletra, enquanto 100 receberam tratamento padrão. Os resultados não foram animadores; eles concluíram que em pacientes adultos hospitalizados com COVID-19 grave, não houve benefício do tratamento com lopinavir-ritonavir.

Claramente, não podemos tirar conclusões significativas em larga escala de um estudo, e é por isso que a OMS está analisando isso mais a fundo e em uma escala muito maior. Outro braço do estudo da OMS está analisando o Kaletra sendo administrado ao lado de uma molécula conhecida como interferon-beta, que às vezes é usada para tratar a esclerose múltipla e tem demonstrado regular a inflamação no corpo. Também foi usado juntamente com medicamentos para o HIV para tratar macacos com MERS e mostrou alguns resultados promissores. 

Ele terá que ser usado com muito cuidado nos casos de COVID-19, pois pouca inflamação pode resultar em uma resposta imunológica enfraquecida à infecção, enquanto muito pode levar a uma resposta excessiva e causar complicações adicionais.

Ainda é cedo e recrutar milhares de pacientes em diferentes países é um desafio em si. Porém, pesquisas robustas em larga escala serão a única maneira de encontrar um tratamento seguro e eficaz para esse vírus enquanto aguardamos a produção de uma vacina eficaz.

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