Cristãos do Oriente Médio lidam com pandemia apocalíptica

Compartilhe

O COVID-19 oferece aos especialistas em escatologia a oportunidade de refinar a compreensão pública do que o Apocalipse ensina.

EUShehadeh louco sentiu uma necessidade apocalíptica.

À medida que as conversas aumentavam no mundo árabe, com o número cada vez maior de mortes por coronavírus na China e no Irã, o presidente do Seminário Evangélico Teológico da Jordânia (JETS) em Amã começou a pregar sobre escatologia em confinamento.

“O coronavírus pode se qualificar como uma das calamidades que apontam para o fim dos tempos, mas também pode ser apenas uma praga passageira”, disse ele em uma série de vídeos amplamente compartilhada. postada em março.

“Não podemos ser dogmáticos, mas pelo menos [essas] angústias têm semelhança com eventos muito mais graves no futuro tempo de tribulação”.

Estudando diligentemente para incorporar aspectos de todos os sistemas teológicos, Shehadeh pretendia manter a Cruz central dentro de uma hermenêutica literal.

“Quanto mais estudamos profecia”, disse ele, “mais podemos ver coisas em nosso mundo que outras pessoas não podem, como um médico que sabe imediatamente como tratar uma ferida.”

COVID-19 deixou muitos sangramentos.

Shehadeh escreveu anteriormente um comentário em quatro volumes sobre profecia bíblica. Ele foi escrito em árabe, disse ele, para abordar a lacuna criada pela falta de foco tradicional católico e ortodoxo na escatologia. Uma lacuna às vezes refletida nas antigas denominações protestantes do Oriente Médio.

Shehadeh fundou o JETS em 1991. Por outro lado, a Escola de Teologia do Oriente Próximo (NEST), o primeiro seminário protestante no Oriente Médio, foi fundada em Beirute em 1932 pelos pioneiros missionários presbiterianos e congregacionalistas.

“Toda vez que houve guerras e pestilências na história, algumas pessoas proclamaram o fim ou se ocuparam da questão dos sinais”, disse George Sabra, presidente da NEST. “Não devemos perder tempo fazendo o mesmo, mas mostrar o amor e a compaixão de Deus em relação ao sofrimento.”

De fato, há um perigo distinto em uma abordagem do tipo dispensacionalista à escatologia, disse ele. Muitas vezes leva ao sionismo cristão, que, com seu viés pró-Israel, Sabra acredita ser “prejudicial” para os cristãos da região.

Shehadeh vê mal nos dois sentidos.

“Precisamos nos proteger de teologias que muitas vezes levam a um cristianismo dominado por uma mentalidade de vítima, de acordo com o extremismo político e religioso”, disse ele, reconhecendo que alguns dispensacionalistas também são vítimas de tais extremos.

“Mas interpretações alegóricas negam a Deus o direito de se expressar através das palavras de sentido claro das Escrituras.”

Shehadeh enfatiza que sua abordagem não é sobre nenhuma entidade política moderna, mas sobre a misericórdia de Deus para todas as nações. Muitos americanos, no entanto, colocam Israel em primeiro plano.

e acordo com um LifeWay Research pesquisa divulgado em março, 7 em cada 10 pastores protestantes evangélicos e preto ver o moderno Estado de Israel como um cumprimento da profecia bíblica antes do fim dos tempos.

As “dores de parto do Messias” são uma crença compartilhada entre evangélicos e judeus ortodoxos, afirmou Mitch Glaser, presidente do Chosen People Ministries, um patrocinador conjunto da pesquisa.

E uma pesquisa semelhante patrocinada pelo Joshua Fund sugere que os judeus – pelo menos na América – estão respondendo a taxas ainda maiores. Quase 2 em 5 (38%) disseram que a pandemia aumentou seu interesse nos ensinamentos da Bíblia (incluindo profecias do fim dos tempos), em comparação com 1 em 5 (22%) para os não-cristãos em geral.

Não é prudente adivinhar se essas descobertas se mantêm em Israel, disse o fundador do fundo Joel Rosenberg, que também co-patrocinou a pesquisa da LifeWay através da Alliance for Jerusalem.

Mas enquanto a comunidade hassídica foi duramente atingida pela pandemia, Rosenberg acreditava que o retorno à Bíblia – incluindo o Novo Testamento – é impulsionado pelos menos observadores.

“A maioria dos judeus em Israel, EUA e em todo o mundo se rebelaram ou se afastaram do estrito judaísmo ortodoxo”, disse ele.

“Quaisquer que sejam as razões, a rejeição de sua própria religião os deixou espiritualmente vazios e perscrutadores”.

Para atender a essa necessidade, o Joshua Fund publicou um folheto de 12 páginas em inglês, hebraico e árabe. Ele resume os “propósitos soberanos” de Deus para pragas como julgamento divino, advertência do pecado ou despertar do sono espiritual.

Assim como Pseudo-Methodius, no século VII.

O Metódio original era um pai da igreja do século IV, um bispo no Olimpo. Mas no norte da Síria, um autor desconhecido se apropriou de seu nome para escrever um texto apocalíptico siríaco, após as conquistas islâmicas do território cristão.

“A chegada do Islã foi a punição pelo pecado”, disse Wageeh Mikhail, especialista em relações entre cristãos e muçulmanos da ScholarLeaders, resumindo o Pseudo-Metódio. “Mas, mesmo que o Islã esteja dominando agora, um imperador romano posterior surgirá e derrotará os inimigos da fé.”

Depois de estabelecer a paz, esse imperador iria derrotar os exércitos de Gogue e Magogue. Ele então iria a Jerusalém e ofereceria sua coroa a Cristo. A coroa seria levada ao céu juntamente com o espírito do imperador, quando o anticristo apareceria e conduziria a batalha final.

No entanto, o atraso nesses eventos escatológicos mudou a literatura cristã do Oriente Médio de apocalipse para apologética, disse Mikhail, ex-diretor do Centro de Cristianismo do Oriente Médio no Seminário Evangélico Teológico no Cairo.

A mudança é testemunhada em dois comentários do século 13 sobre o Apocalipse, preservados da era de ouro copta. Um deles, de Bulus al-Bushi, calcula o nome de Muhammad para igualar a marca 666 da besta, escreveu Stephen Davis, da Universidade de Yale, na The Harvard Theological Review . O outro, de Ibn Katib Qaysar, menciona Bushi, mas deixa de fora esse detalhe. Em vez disso, usando a terminologia do Alcorão, identifica o apóstolo João, o autor do Apocalipse, em referência semelhante a Muhammad, como um “mensageiro”.

No entanto, Qaysar também revive uma compreensão literal do milênio, que os pais da igreja abandonaram uniformemente no século IV.

“A escrita patrística não limitou a escatologia a eventos futuros”, disse Mikhail, “mas a aplicou como uma realidade presente após a Encarnação”.

O bispo Gregory Mansour, da eparquia católica maronita do Brooklyn, disse que essa abordagem ainda hoje influencia o Líbano.

14 de setembro é a Festa da Santa Cruz, embora o “entendimento vibrante do fim dos tempos” maronita estenda esse foco até novembro. A liturgia enfatiza a necessidade de preparação através das passagens escatológicas de Jesus, Paulo e Apocalipse.

“Não é tanto uma previsão do fim dos tempos”, disse Mansour, “mas a resistência e a oposição do mundo a Deus, toda vez que ele é apresentado à sociedade.”

E sob essa ótica, o bispo apreciou a abordagem do papa Francisco, que disse que o novo coronavírus não é necessariamente o julgamento de Deus sobre nós, mas uma oportunidade para nos julgarmos e vermos onde erramos.

Simpático, o arcebispo Angaelos, da diocese copta ortodoxa de Londres, acredita que este é um momento crucial para refinar ainda mais a mensagem.

Até agora, o Oriente Médio sofreu mais de 36.000 casos confirmados do novo coronavírus e mais de 3.700 mortes.

Mesmo assim, no Egito, os cristãos não tendem a se preocupar demais com o fim dos tempos, onde o governo disse que a nação está “coexistindo” com o vírus.

Mas Angaelos está, no entanto, muito preocupado com a conversa que enfatiza a ira de Deus ou a desobediência do mundo.

“As pessoas são tão problemáticas e frágeis que precisam de uma palavra reconfortante e fortalecedora para fazê-las passar por esses dias”, disse ele.

“A pandemia do COVID-19 passará, mas a imagem de Deus que gravamos em seus corações e mentes não passará.”

De volta à Jordânia, Shehadeh concorda.

Apenas 20% do Apocalipse é sobre julgamento, disse ele em sua série de vídeos. O resto é sobre os sentimentos de Deus pelas pessoas tragicamente levadas ao pecado por Satanás.

“A escatologia adequada deve manter a centralidade da cruz em uma mensagem da graça de Deus”, disse Shehadeh.

“E nos preparamos para o fim dos tempos confiando no caráter de Deus como suas testemunhas, ansiosos não apenas para alertar sobre seu julgamento, mas também para compartilhar seu amor em Cristo.”

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *