Recém-casados descreve horror de erupção vulcânica: ‘podia sentir minha pele queimando’

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Matthew Urey e Lauren Barham sofreram queimaduras em 54% e 23% de seus corpos, respectivamente

Os recém-casados Matthew Urey e Lauren Barham estavam no Vulcão White Island da Nova Zelândia no início de dezembro, quando ouviram alguém gritar: “Olha”.

Urey olhou para cima e viu uma nuvem de cinzas subindo da cratera vulcânica e achou interessante o suficiente para tirar uma foto. Ele não percebeu na época que seria uma de suas últimas antes que a vida dele e de sua esposa mudasse para sempre.

“Tirei uma foto, algumas outras pessoas tiraram uma foto e ouviram nosso guia gritar: ‘Corra’”, lembrou Urey à FOX Business. “E foi aí que eu larguei tudo e saí correndo o mais rápido que pudemos … Eu estava completamente em pânico naquele momento.”

Urey disse que eles tinham cerca de 45 segundos a um minuto antes que a nuvem os alcançasse. O casal, usando máscaras faciais e capacetes dados a eles pela empresa de turismo, se escondeu atrás de algumas rochas próximas, disse Urey, mas logo estavam em completa escuridão.

“Essa nuvem nos ultrapassou e eliminou completamente toda a luz. Estava escuro como breu ”, ele lembrou com detalhes meticulosos. “Lauren estava segurando meu pulso, mas eu não tinha ideia de que ela estava lá.”

Urey, 36, e Barham, 33 anos, estavam em lua-de-mel, que incluía um cruzeiro da Royal Caribbean pela Nova Zelândia na época.

Eles agora estão processando a linha de cruzeiros e a empresa de turismo da Nova Zelândia pelo que seus advogados de Lipcon, Margulies, Alsina & Winkleman chamam de “tragédia evitável”.

Documentos judiciais e o próprio Urey dizem que descobriram a excursão em um folheto fornecido pela linha de cruzeiros e compraram os ingressos pela Royal Caribbean.

Eles nunca interagiram com a empresa de turismo da Nova Zelândia até o dia da excursão pela ilha e nunca foram avisados ​​de que o vulcão havia entrado em erupção quatro vezes desde 2000, afirma o processo.

Nem a linha de cruzeiros nem a empresa de turismo disseram a eles que, semanas antes, o “nível de alerta” do vulcão havia sido escalado para o Nível 2, de acordo com o processo, que descreve que como sendo “o nível mais alto possível, quando não é possível”. em erupção. ” Eles só descobriram a mudança no nível de alerta quando ouviram um guia dizendo a outra pessoa durante a excursão.

“A Royal Caribbean não fez nada para avisá-los ou notificá-los de qualquer forma ou forma. Eles têm o dever de avisá-los para que seus clientes possam tomar uma decisão informada”, disse o advogado do casal, Michael Winkleman. “E, como Matt e Lauren disseram, ‘Se soubéssemos que havia um risco aumentado, nunca teríamos feito isso'”.

Em um comunicado enviado por email à FOX Business, um porta-voz da Royal Caribbean Cruise Line disse: “Continuamos a apoiar as necessidades das pessoas afetadas por este trágico incidente. Nós respeitosamente recusamos mais comentários enquanto a investigação ainda está em andamento. ”

Matthew Urey e Lauren Barham no dia do casamento, 18 de outubro de 2019. (Foto cortesia de Lipcon, Margulies, Alsina & Winkleman PA

Na manhã de 9 de dezembro de 2019, os noivos fizeram uma viagem de ônibus de 45 minutos e, em seguida, uma viagem de barco de 90 minutos por mar agitado antes de chegar à montanha para o que eles pensavam que seria uma excursão “única na vida”.

Urey descreveu à FOX Business como, horas depois, agachadas atrás das rochas, a nuvem vulcânica trouxe tanta escuridão que ele pensou que estava realmente cego. Com a nuvem, veio o som de rochas “pingando” do capacete de Urey “sem parar”, disse ele.

“Quando acabou, eu podia sentir minha pele queimando”, continuou ele. “Estendi a mão para tocar meu rosto esperando que meus olhos fossem embora.”

Então a máscara de Barham escorregou de seu rosto.

“Eu não sabia disso na época, mas ela estava gritando que me amava”, disse Urey. “Ela estava respirando nas cinzas e pensou que ia morrer, então estava gritando que me amava e que precisava de ajuda … era agonia.”

Dos 38 passageiros a bordo da excursão, 19 morreram como resultado da erupção. Dois guias turísticos também foram mortos.

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Urey e Barham passaram 10 e 16 dias, respectivamente, em coma induzido por medicamentos. Eles foram tratados em diferentes hospitais, a centenas de quilômetros de distância um do outro, antes do que Urey descreveu como uma reunião “chorosa” em um hospital em Richmond, depois de voltarem do pesadelo de meses de lua de mel.

“Eu nunca fui tão feliz na minha vida em vê-la e as enfermeiras lá foram maravilhosas”, disse ele. “Eles realmente receberam uma refeição para viagem de um restaurante italiano aqui na cidade para nós … Eles reservaram uma pequena e silenciosa sala para jantarmos e nos reunirmos em paz um pouco”.

Agora, oito meses após o casamento, as queimaduras cobrem 54% do corpo de Urey e 23% do de Barham, segundo documentos do tribunal.

Nós meio que pulamos toda a fase do recém-casado”, disse Urey.

A rotina noturna do casal de Richmond, na Virgínia, agora inclui massagens com cicatrizes e enxertos de pele e alongamentos para evitar que a pele se contraia, disse ele.

“Não podemos dormir na mesma cama porque jogamos e reviramos muito o desconforto de cicatrizes e enxertos”, continuou Urey. “Isso mudou radicalmente nossas vidas.”

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