Israel inventa salva-vidas de inteligência artificial com capacidades futuristas de salvar vidas nas praias

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Não há nada como um mergulho relaxante em um dia ensolarado no mar ou em outros corpos d’água. Mas o prazer termina na morte por afogamento em cerca de 372.000 crianças, adolescentes e adultos em todo o mundo em um ano médio. Passar um tempo na praia inevitavelmente representa perigos e, em algumas situações, até os salva-vidas mais habilidosos são incapazes de ajudar.

Um novo sistema baseado em inteligência artificial (IA), Sightbit, desenvolvido por graduados da Universidade Ben-Gurion do Negev em Beersheba, ajuda os salva-vidas a monitorar milhares de nadadores e a identificar situações de risco e outros perigos da água. 

A Organização Mundial de Saúde relata que o afogamento é a terceira principal causa de morte não intencional por lesões no mundo, sendo responsável por sete por cento de todas as mortes relacionadas a ferimentos. É a  principal causa de morte  em crianças entre um e quatro anos e a segunda principal causa de morte em crianças entre cinco e nove anos. 

Embora o risco de afogamento possa ser reduzido quando os salva-vidas estão próximos, eles só podem cobrir uma certa extensão de praia por vez. Além disso, eles precisam descansar de tempos em tempos. Eles podem espiar através de binóculos e confiar em sua própria visão apenas por tanto tempo, pois perdem a concentração depois de algumas horas no sol quente.

Sightbit usa inteligência artificial para ajudar a evitar afogamentos. A equipe da empresa reúne conhecimento em aprendizado de máquina, gerenciamento de negócios e comunicações para desenvolver a tecnologia de prevenção de afogamentos. Usando o sistema Sightbit, a Autoridade de Natureza e Parques de Israel está fazendo do Parque Nacional Palmachim em Rishon Lezion, com oito quilômetros de costa, a primeira “praia inteligente”. 

Fundada há dois anos e liderada por Netanel Eliav, Adam Bismut, Gadi Kovler e Minna Shezaf, a Sightbit visa fornecer aos socorristas informações sobre possíveis incidentes de afogamento. Para entender o que o sistema precisava estar no topo de seu jogo, a equipe de quatro pessoas que fundou o Sightbit entrevistou dezenas de salva-vidas na Carolina do Norte, Califórnia, Maryland e Nova York.

O Sightbit é, em essência, um salva-vidas de IA e superior aos seres humanos que não são otimizados para rastrear centenas de nadadores com ou sem binóculos ”, disse Eliav, diretor executivo da empresa. “No caso de afogamento, cada segundo é crítico. Nosso sistema atua como um salva-vidas adicional, sinalizando ameaças aos nadadores e fornecendo um aviso prévio para que eles possam agir mais rapidamente e salvar vidas. ”

A tecnologia de inteligência de visão da Sightbit fornece aos salva-vidas uma imagem atual do paradeiro dos nadadores e dados em tempo real sobre a mudança de ventos, ondas e perigos.

Através do uso de um sistema de câmeras de praia, os salva-vidas obtêm uma vista panorâmica da água, da praia e dos nadadores, possibilitando aos salva-vidas salvar vítimas de afogamento rapidamente ou impedir o desenvolvimento de situações perigosas. As imagens da câmera são exibidas em uma tela monitorada por salva-vidas e funcionários da praia de cima.

Nos bastidores, os algoritmos Sightbit analisam as imagens em tempo real. Quando o sistema detecta uma ameaça, como uma corrente de retorno ou uma criança sozinha na água, emite avisos na tela ou soa alarmes. As imagens da câmera são enviadas para uma unidade de processamento, que pode estar no local ou na nuvem, onde o software da empresa analisa imagens em um feed individual. 

O software possibilita ao salva-vidas rastrear um grande número de nadadores e mantê-los mais seguros, diz a empresa. O Sightbit também oferece análises de risco que fornecem dados sobre os locais onde os guardas são mais necessários.

O sistema é muito preciso em sua atual fase de pesquisa e desenvolvimento. Em um ano ou dois, a empresa espera ser muitas vezes mais eficaz do que salva-vidas na identificação de ameaças de afogamento ou outros riscos para os nadadores. A empresa diz que sua tecnologia não apenas ajudará a salvar vidas, mas também dinheiro em equipamentos de praia e custos de mão-de-obra. Não há outro salva-vidas funcional com IA, apenas outras tecnologias para piscinas de menor escala. 

A Cactus Capital, a primeira empresa de capital de risco da universidade administrada por estudantes em Israel e um braço de empreendimento da Universidade Ben-Gurion, juntou-se à Sightbit para fornecer uma rodada inicial de financiamento, bem como uma rede de recursos. O Sightbit é financiado pelo Cactus Capital, o fundo de capital de risco estudantil da 

“Estamos muito orgulhosos da equipe do Sightbit e encantados com a decisão da Cactus Capital, administrada por estudantes, de apoiar um empreendimento tecnológico promissor que poderia realmente ajudar a salvar vidas”, acrescentou Dana Gavish-Fridman, chefe de empreendedorismo da universidade. “O papel do 360 Entrepreneurship Center é capacitar as habilidades empreendedoras de nossos alunos e fornecer a eles as melhores ferramentas aplicadas para prepará-los para o mercado de trabalho.” 

De acordo com Amir Chen, diretor da Coasts in Nature and Parks Authority, a solução inovadora da Sightbit está alinhada com a ambição da Nature and Parks Authority de garantir, tanto quanto possível, a segurança dos viajantes e visitantes dos parques e reservas nacionais usando tecnologias avançadas e inovadoras , entre outras coisas na praia. ” A equipe do Sightbit planeja expandir internacionalmente e foi convidada a realizar pilotos adicionais em praias nos EUA e na Europa.

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