Praga de gafanhotos na África está nos enviando uma mensagem, e não são boas notícias

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coronavírus não é a única coisa que assola a África Oriental. Em meio a uma pandemia global , as pessoas nesta região do mundo também estão enfrentando outra ameaça ” extremamente séria ” às suas vidas e meios de subsistência: gafanhotos.

Após um dos anos mais chuvosos já registrados, esses insetos vorazes reuniram forças desde 2019 , pois as condições climáticas permitiram que eles procriassem geração após geração.

Cheios de trilhões, eles estão destruindo pastagens e colheitas preciosas no que é considerado a pior praga regional de gafanhotos em décadas, desde o Quênia até a Etiópia e o Iêmen, chegando até partes do norte da Índia.

Enquanto muitos estão justificadamente preocupados com a fome e a queda econômica desses enxames, o entomologista Dino Martins os vê como um aviso mais existencial da natureza.

“Por mais aterrorizantes e dramáticos que sejam”, disse ele ao Harvard Gazette em uma entrevista recente, “há uma mensagem mais profunda e a mensagem é que estamos mudando o ambiente”.

Martins trabalha no Centro de Pesquisa Mpala, no norte do Quênia, e diz que não há dúvida: degradação ambiental local, excesso de pastagem, desmatamento e expansão de desertos estão criando condições ideais para que cada vez mais gafanhotos se reproduzam.

Os primeiros grandes enxames surgiram no final do ano passado, após um tempo incomumente quente e úmido, e chegaram a centenas de bilhões. Em abril, a próxima geração chegará aos céus, desta vez nos trilhões. A terceira geração deve decolar em julho ainda em números ainda maiores.

“Quando você está em um enxame, especialmente se eles estão se movendo, é realmente uma experiência incrível”, disse Martins  ao  Harvard Gazette.

“Veja, eles mudam de cor quando são jovens – são mais rosados ​​e, à medida que amadurecem, tornam-se amarelos – então, quando estão voando ao seu redor nessa fase, você tem todas essas asas rosa e amarelas girando e cheiro levemente noz dos gafanhotos que o rodeiam e muitos pássaros se alimentando deles. “

Previsão de gafanhotos no verão de 2020. (FAO)

Hoje, esses insetos são geralmente controlados com pesticidas pulverizados de helicópteros no alto. Mas essa rota obviamente traz consequências para a saúde humana e a saúde de nosso meio ambiente.

A mudança climática , apesar de tudo, está a alterar os nossos padrões climáticos e trazendo mais chuva para esta parte do mundo, que só vai ver gafanhotos prosperando mais.

Rick Overson, que trabalha na Global Locust Initiative da Arizona State University, disse recentemente à NPR que acha que nossas soluções atuais são muito pequenas em escopo. No final, ele diz que eles só vão nos cansar.

“É difícil manter o financiamento, a vontade política, o conhecimento e a capacitação quando você tem esses ciclos imprevisíveis de expansão e quebra que podem ocorrer durante anos ou décadas”, diz Overson.

“É importante abordar o drama e o espetáculo do surto agora, mas a narrativa mais sutil envolve o método lento e catraca de construir infraestrutura: se você esperar até que seja reativo e se esquecer disso até que aconteça novamente, vamos estar nesta situação para sempre. ” 

Até agora, mais de meio milhão de hectares de terra nesta região do mundo foram tratados com pesticidas e, de acordo com a Organização para a Agricultura e Alimentação (FAO) , que economizou colheitas suficientes para cobrir as necessidades básicas de cereais para quase 8 milhões de pessoas. .

Mas tratar enormes extensões de terra com pesticidas é terrível para a biodiversidade. Mesmo que você não se importe com gafanhotos, há claramente outros animais a serem considerados. À medida que os agricultores ficam desesperados para preservar suas colheitas, mais deles estão pulverizando indiscriminadamente pesticidas. 

Bill Hansson, um ecologista químico do Instituto Max Planck na Alemanha,  disse à Bloomberg que está preocupado que matemos outros insetos cruciais, como abelhas, durante o processo.

Como as fortes chuvas continuam minando os esforços para controlar os gafanhotos, o diretor geral da FAO, Qu Dongyu, pediu recentemente tempo e cooperação.

“Nossos ganhos foram significativos, mas a batalha é longa e está se espalhando para novas áreas”, disse Qiu . “Está claro que ainda não podemos declarar vitória. Riscos dessa magnitude raramente são derrotados em poucos meses”.

Em combinação com o COVID-19 , Qu alertou que poderia haver consequências catastróficas nos meios de subsistência locais e na segurança alimentar.

A meio mundo de distância, a Argentina está enfrentando um enxame de gafanhotos separado de enormes proporções , e está ameaçando transbordar para o Paraguai, Uruguai e Brasil. Especialistas suspeitam que  este evento também possa estar relacionado à mudança climática.

2020 não parece bom.

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