Tensão fronteiriça Índia-China: um novo ponto de inflamação no sul da Ásia

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Violência mortal na região do Himalaia, depois que milhares de soldados de ambos os lados se enfrentam por semanas.

Pelo menos 20 soldados indianos foram mortos após um confronto violento com tropas chinesas na região de Ladakh, no Himalaia, no confronto mais mortal em quase 50 anos, com especialistas alertando para um novo ponto de inflamação geopolítico no sul da Ásia.

Nova Délhi culpou Pequim pelo confronto de segunda-feira no Vale Galwan, perto da Linha de Controle Real (LAC), onde as tropas chinesas e indianas estão envolvidas em um impasse desde o início do mês passado.

As tensões aumentadas entre os dois países com armas nucleares atraíram preocupações internacionais, com a ONU exortando os dois lados a “exercerem o máximo de contenção”. Os dois lados travaram uma guerra breve e sangrenta pela demarcação da fronteira na região em 1962.

O Ministério de Relações Exteriores da Índia acusou na quarta-feira o lado chinês de tentar “mudar unilateralmente o status quo” no Vale de Galwan – uma importante junção geoestratégica na região do Himalaia, onde a Índia está construindo uma estrada para conectar-se a uma pista de pouso perto da China.

Uma imagem de satélite tirada sobre o vale de Galwan, em Ladakh, na Índia, parte da qual é contestada pela China [Planet Labs Inc / Reuters]

O exército indiano disse em comunicado que “o confronto violento ocorreu” na noite de segunda-feira, durante o “processo de desescalonamento” no vale de Galwan. Ele disse que houve baixas “de ambos os lados”.

A China ainda não comentou oficialmente os números de vítimas.

A Índia disse que, desde o início de maio, milhares de tropas chinesas cruzaram para o lado indiano da ALC, a fronteira de fato de 3.488 km entre os dois vizinhos, em vários lugares – Lago Pangong Tso, Vale Galwan e Demchok em Ladakh, e Nathu La em Sikkim – construíram bunkers e trouxeram caminhões blindados e artilharia.

Nenhum dos lados divulgou um relato detalhado dos combates da noite de segunda-feira, pois os dois governos compartilharam pouca informação com a mídia.

Autoridades indianas, no entanto, disseram que nenhuma arma foi usada no confronto, com soldados envolvidos em brutais brigas corpo a corpo com tacos e pautas cerca de 4.270 metros (14.000 pés) acima do nível do mar em temperaturas abaixo de zero.

A China culpou a Índia pelos violentos confrontos e insistiu que não queria que a situação aumentasse. O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, disse na quarta-feira que a situação na fronteira é “estável e controlável”.

Indignação na Índia

O assassinato de soldados indianos, incluindo um coronel, causou indignação na Índia, com pessoas pedindo ao governo do primeiro-ministro Narendra Modi que boicote produtos chineses. Pequim é o maior parceiro comercial da Índia, com um comércio bilateral anual de US $ 92 bilhões.

Na quarta-feira, Rahul Gandhi, líder do partido da oposição no Congresso, questionou o silêncio de Modi sobre a maior tensão nas fronteiras em décadas. “Basta, precisamos saber o que aconteceu. Como a China ousa matar nossos soldados? Como eles ousa tomar nossa terra?” ele escreveu no Twitter.

Mais tarde na quarta-feira, Modi garantiu que “o sacrifício de nossos jawans [soldados] não será em vão”.

“Para nós, a unidade e a soberania do país é a mais importante. A Índia quer paz, mas é capaz de dar uma resposta adequada se for provocada”, disse o comunicado de Modi realizado pela agência de notícias ANI local.

Enquanto isso, em sinal de desaceleração, os ministros das Relações Exteriores de ambos os países falaram por telefone e concordaram em “esfriar” as tensões.

Manifestantes indianos queimam pôsteres do presidente chinês Xi Jinping e de produtos chineses durante um protesto contra a China, em Gurugram, nos arredores de Nova Délhi, Índia [Nasir Kachroo / NurPhoto / Getty Images] 

O ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, conversou com seu colega indiano, Subrahmanyam Jaishankar, na quarta-feira e expressou sua disposição por “uma solução diplomática” para a crise na fronteira, informou o Ministério das Relações Exteriores da China em comunicado.

O ministério disse que Jaishankar também expressou o desejo de seu país de “resolver pacificamente o conflito na fronteira e aliviar as tensões regionais através do diálogo”.

Preocupações, interesses chineses

Analistas disseram que o impasse atual é resultado da reação da China contra a construção de infra-estrutura militar na Índia nas áreas de fronteira nos últimos anos.

“Acredito que a China se preocupou com a construção de estradas indianas ao longo da ALC, especialmente uma estrada que foi concluída no ano passado que essencialmente permite a conectividade de Leh, capital de Ladakh, até o Karakoram Pass”, disse Michael Kugelman, vice-diretor do Programa da Ásia no Wilson Center.

A estrada Darbuk-Shyok-Daulat Beg Oldie (DSDBO) de 255 km (158 milhas) foi inaugurada no ano passado. A China se opôs à extensão de uma filial do DSDBO.

O corredor econômico da China para o Paquistão e a Ásia Central passa por Karakoram, que fica perto do vale de Galwan. A área disputada fica perto do planalto de Aksai Chin, que está sob controle chinês, mas reivindicado pela Índia.

“Ladakh e Ladakh oriental são cruciais para o acesso da China à Ásia Central e ao projeto CPEC com o Paquistão, no qual eles [China] investiram bilhões de dólares [cerca de US $ 60 bilhões]”, disse Happymon Jacob, professor de relações internacionais da Universidade Jawaharlal Nehru, com sede em Nova Delhi.

“A China está preocupada com isso [infraestrutura militar de fronteira da Índia] porque você tem uma situação em que a China tem muitos interesses nessa região em particular”.

Jacob e Kugelman acreditam que a geopolítica está em jogo com a China, uma superpotência crescente, assumindo a Índia. “Acho que essa é a mensagem que a China está tentando transmitir através desse confronto aos outros estados [da região]”, disse Jacob à Al Jazeera.

A decisão de Nova Délhi de revogar o status especial da Caxemira administrada pela Índia em agosto passado também irritou Pequim. Especialistas em defesa indianos dizem que a China exigiu que Nova Délhi reverta sua decisão sobre o status da Caxemira.

A Índia revogou o artigo 370 de sua constituição, que garantia uma certa autonomia à Caxemira e posteriormente retirou Ladakh da Caxemira e o transformou em um território administrado pelo governo federal.

A China, juntamente com seu aliado próximo, o Paquistão, condenou a decisão da Índia e levantou a questão no Conselho de Segurança da ONU (CSNU). 

Caminhões do exército indiano se movem ao longo de uma estrada que leva a Ladakh, em Gagangeer, no distrito de Ganderbal, na Caxemira, em 17 de junho de 2020. REUTERS / Danish Ismail
Caminhões do exército indiano se movem ao longo de uma estrada que leva a Ladakh, em Gagangir, no distrito de Ganderbal, na Caxemira [Danish Ismail / Reuters]

Kugelman disse que os fatores geopolíticos desempenharam um papel na última escalada. “Acho que qualquer conversa sobre a motivação chinesa para sua recente provocação deve abordar a revogação do artigo 370”.

“Eu acho que é claro, Pequim respondeu forte e rapidamente depois que a Índia fez essa mudança no ano passado. Acho que a China vê o artigo 370 revogar de maneira semelhante ao Paquistão que a Índia fez uma jogada unilateral que afetou o território que a China reivindica [como] seu. Eu acho que o Artigo 370 faz parte do pensamento mais amplo da China “, afirmou.

Índia e Paquistão travaram três guerras contra a Caxemira – uma região do Himalaia de maioria muçulmana que testemunhou rebelião armada contra o domínio indiano.

Fortes laços EUA-Índia

Kugelman disse que o outro grande fator geopolítico em jogo é o triângulo EUA-Índia-China.

“Enquanto o relacionamento EUA-China está entrando em colapso, o relacionamento EUA-Índia vem crescendo rapidamente. Acho que a China entende isso. Sua mensagem para a Índia: ‘Se você quer se aproximar do meu rival, tudo bem, mas veja o que em troca “, disse ele, acrescentando que o apoio dos EUA à Índia foi” muito mais público e robusto “dessa vez.

Jacob, o professor de política externa, disse que a Índia deveria entrar em contato com o Diálogo Quadrilateral de Segurança, conhecido como Quad, com o Japão e a Austrália. Índia e EUA são os outros membros deste grupo.

“Se os EUA fizerem barulho a favor da Índia e fortalecerem o Quad, enviarão uma mensagem à China de que tomaremos medidas agressivas e defenderemos nosso interesse”, afirmou.

“Eles [Quad] deveriam realizar mais exercícios militares conjuntos na região do Oceano Índico, onde os chineses têm grandes interesses econômicos e comerciais.

“Mesmo que eles [os EUA] compartilhem fração de informações com a Índia, o planejamento indiano em relação aos chineses melhorará drasticamente”.

A política de primeiro bairro de Modi parece estar em frangalhos, já que agora está travada em disputas fronteiriças com três de seus vizinhos, incluindo seu amigo tradicional Nepal. Nova Délhi e Catmandu estão envolvidas no que os especialistas chamam de guerra cartográfica.

“Não há dúvida sobre o fato de que a política de vizinhança da Índia nos últimos anos fracassou completamente”, afirmou Jacob, professor de política externa.

“Até Bangladesh tem problemas com a Índia depois de como os líderes do partido no poder estão falando sobre os imigrantes de Bangladesh na Índia como ‘cupins’.

“Acho que estamos enfrentando uma situação muito apertada neste momento. Por um lado, a maior potência da região, a China, é contra a Índia e, por outro lado, vizinhos menores, que tradicionalmente são muito amigáveis ​​à Índia, são também negativamente dispostos à Índia. Acho que essa é a maior falha política “, afirmou.

Soldados do exército indiano passam por seus caminhões estacionados em um campo de trânsito improvisado antes de seguir para Ladakh, perto de Baltal, sudeste de Srinagar, em 16 de junho de 2020. REUTERS / Stringer SEM RESULTADOS.  SEM ARQUIVOS.  TP

Soldados do exército indiano passam por seus caminhões estacionados em um campo de trânsito improvisado antes de seguir para Ladakh, perto de Baltal, a sudeste de Srinagar [Reuters]

Com informações Aljazeera

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