Mudança climática provoca tempestades de poeira nos EUA

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As admissões na UTI respiratória aumentam após essas tempestades, que estão se tornando mais comuns no sudoeste americano.

Tempestades de poeira – aquelas paredes ondulantes de areia e sujeira frequentemente vistas nas regiões mais áridas do mundo – dobraram  no sudoeste americano entre as décadas de 1990 e 2000.

Os dados agora sugerem que esses sistemas climáticos nos EUA podem estar associados ao aumento de internações em unidades de terapia intensiva.

O fenômeno, agravado pela aceleração das mudanças climáticas, foi objeto do primeiro  estudo nacional  sobre como elas afetam as tempestades de poeira dos EUA, associadas a um aumento de 4,8% nas admissões locais às UTIs no dia do evento. As admissões respiratórias aumentaram 9,2% no dia da tempestade e novamente 7,5% cinco dias depois. Os autores escrevem que esse segundo aumento pode ser devido a várias causas, incluindo uma condição respiratória que piora lentamente, falta de acesso aos cuidados ou condições com um período de incubação mais longo, como meningite ou influenza.

“Há um aumento estatisticamente significativo nas admissões na UTI no dia dessas tempestades de poeira”, disse Caitlin Rublee, médica de emergência médica e coautora do estudo. “Não podemos dizer que isso é causal, mas há uma forte associação.”

Julho e agosto foram os que mais causaram tempestades de poeira, levantando preocupações de que os sistemas pudessem compor problemas de recursos de cuidados intensivos resultantes da pandemia de coronavírus, disse Rublee. 

Uma hipotética tempestade de poeira severa pode aumentar a admissão na UTI em quase metade no primeiro dia, desafiando as capacidades dos provedores, de acordo com o estudo. A prevalência de tempestades de poeira no sudoeste aumentou dramaticamente nos últimos 30 anos e tem sido associada a mudanças na temperatura do oceano. A seca e o aumento do calor, cujas mudanças climáticas estão piorando, podem agravar as condições das tempestades.

“A maior preocupação a longo prazo é que precisamos urgentemente e deliberadamente lidar com as mudanças climáticas para melhorar a saúde humana, especialmente para populações vulneráveis”, disse Rublee. Ela também pediu medidas de prevenção de saúde pública, como alertar as populações vulneráveis ​​para ficarem em ambientes fechados durante tempestades e aumentar o pessoal em unidades de terapia intensiva para lidar com a crescente demanda quando as tempestades estão previstas. 

O estudo amostrou entre 15% e 20% dos dados de UTI dos EUA de 2000 a 2015, juntamente com dados do Serviço Nacional de Meteorologia sobre mais de 800 tempestades de poeira durante o mesmo período. Os pesquisadores consideraram a poluição do ar e os dados meteorológicos com base em códigos postais.

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