NASA financiará busca de sinais de civilizações alienígenas

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A agência espacial NASA concedeu uma doação a um grupo de astrônomos para procurar no Universo sinais de civilizações alienígenas por meio de ” assinaturas tecnológicas ” – e se concentrará primeiro em encontrar evidências de painéis solares e poluição química.

As assinaturas tecnológicas são evidências científicas da tecnologia passada ou presente, o que obviamente indica a presença de vida em outro sistema estelar. Alguns pensam que essas assinaturas tecnológicas podem ser mais simples de encontrar do que evidências diretas de vida microbiana – conhecidas como bioassinaturas .  

“As assinaturas tecnológicas se referem a assinaturas de tecnologias alienígenas avançadas semelhantes ou talvez mais sofisticadas do que as que possuímos”, disse Avi Loeb, professor de ciência em Harvard, Frank B. Baird Jr. “Tais assinaturas podem incluir poluição industrial de atmosferas, luzes da cidade, células fotovoltaicas (painéis solares), megaestruturas ou enxames de satélites”.

Simplificando, os cientistas do Centro de Astrofísica de Harvard e Smithsonian, e da Universidade de Rochester, vai procurar exatamente as mesmas technosignatures que nós produzimos.

Acredita-se que outras civilizações provavelmente usariam painéis solares para produzir energia, e também provavelmente poluiriam a atmosfera do planeta com produtos químicos e gases artificiais.

Como e por que encontrar painéis solares em torno de planetas distantes

Como um astrônomo procura a luz do sol refletida em painéis solares ao redor de um exoplaneta distante? Enquanto eles souberem a faixa de comprimento de onda para pesquisar – que é o que este estudo tentará estabelecer – os astrônomos que treinam seus telescópios em exoplanetas podem ser capazes de identificar essas assinaturas tecnológicas.

Qualquer civilização alienígena provavelmente pensará na geração de energia solar, pensam os cientistas. “Existem apenas tantas formas de energia no universo”, disse Adam Frank, professor de física e astronomia da Universidade de Rochester e principal beneficiário da bolsa. “Estrangeiros não são mágicos.”

Há também um exemplo específico relativamente perto de casa. “A estrela mais próxima da Terra, Proxima Centauri, abriga um planeta habitável, Proxima b . Pensa-se que o planeta esteja trancado por mares com lados permanentes de dia e noite ”, disse Loeb. “Se uma civilização quiser iluminar ou aquecer o lado noturno, colocará células fotovoltaicas no lado do dia e transferirá a energia elétrica obtida para o lado noturno.”

Planeta Proxima B, orbitando Proxima Centauri, uma Estrela Anã Vermelha.
Planeta Proxima B, orbitando Proxima Centauri, uma Estrela Anã Vermelha. (Foto de: Education Images / Universal … [+] GRUPO UNIVERSAL IMAGES VIA GETTY IMAGES

Como e por que encontrar poluição química em planetas distantes

A equipe também acha que os astrônomos devem procurar a presença de clorofluorcarbonetos (CFCs) nas atmosferas de exoplanetas, o que pode indicar a presença de atividade industrial.

Os astrônomos já buscam bioassinaturas nas atmosferas de exoplanetas, que são detectados como substâncias químicas como oxigênio e metano. “Poluímos a atmosfera da Terra com nossa atividade industrial”, disse Loeb. “Se outra civilização estiver fazendo isso por muito mais tempo do que nós, a atmosfera do planeta poderá mostrar sinais detectáveis ​​de moléculas produzidas artificialmente que é improvável que a natureza produz espontaneamente, como os CFCs”.

A busca por inteligência extraterrestre está se tornando popular?

Isso poderia ajudar a trazer a busca por inteligência extraterrestre (SETI) para a astronomia convencional. O estudo, chamado Caracterizando as Tecnologias de Assinaturas Atmosféricas , é o primeiro subsídio de não assinatura de rádio da NASA já concedido, e o primeiro subsídio da NASA em mais de três décadas relacionado ao SETI. Não é por acaso que nos últimos cinco anos muitos milhares de exoplanetas foram descobertos, alguns dos quais estão nas zonas habitáveis ​​de seus sistemas estelares e poderiam ter vapor de água em suas atmosferas.

“Minha esperança é que, usando essa doação, quantifiquemos novas maneiras de investigar sinais de civilizações tecnológicas alienígenas que são semelhantes ou muito mais avançadas que a nossa”, disse Loeb. “A questão fundamental que estamos tentando abordar é: estamos sozinhos? Mas acrescentaria: mesmo que estejamos sozinhos agora, estávamos sozinhos no passado? ”

Mais importante ainda, agora com uma lista de exoplanetas de aparência promissora, a busca por inteligência extraterrestre pode finalmente ser direcionada. “A busca por inteligência extraterrestre (SETI) sempre enfrentou o desafio de descobrir onde procurar. Para quais estrelas você aponta seu telescópio e procura sinais? disse Frank. Agora sabemos onde procurar. Temos milhares de exoplanetas, incluindo planetas na zona habitável onde a vida pode se formar. O jogo mudou.

Os cientistas finalmente querem começar uma biblioteca on-line de assinaturas tecnológicas que os astrofísicos podem usar ao coletar dados.

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