EUA e China avançam mais perto de um conflito no mar

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Superpotências lançam exercícios simultâneos e retórica dura, enquanto as águas disputadas fervem no Mar do Sul da China

s Estados Unidos e a China realizaram simultaneamente exercícios militares no disputado Mar da China Meridional, enfrentando implantações de grandes barcos que ameaçam inclinar a volátil região marítima cada vez mais perto de um conflito de superpotências.

A Marinha dos EUA enviou dois porta-aviões , o USS Ronald Reagan e o USS Nimitz, para o mar enquanto marcava o Dia da Independência da América em 4 de julho.

O Pentágono descreveu as operações de duas transportadoras, a primeira lançada desde 2014, como “exercícios de apoio a um Indo-Pacífico livre e aberto”.   

“Os marinheiros de ambos os grupos de ataque continuam a vigiar, defendendo a liberdade todos os dias do desdobramento e refletindo sobre as liberdades que consideramos sagradas e comemoradas durante este feriado”, afirmou a Sétima Frota da Marinha dos EUA em comunicado.

O USS Nimitz e o USS Roosevelt em uma operação de transportadora dupla em uma foto de arquivo. 
Imagem: Folheto / Marinha dos EUA

Ao mesmo tempo, a China exibiu seus últimos navios de guerra , incluindo destróieres de mísseis guiados Tipo 052D e fragatas de mísseis guiados Tipo 054A, em exercícios militares integrados no Mar da China Meridional, Mar da China Oriental e Mar Amarelo.

Crucialmente, o PLA também está testando suas novas armas antiaéreas, os chamados mísseis DF-21D e DF-26, que em qualquer cenário de conflito poderiam atingir os maiores navios americanos da costa chinesa.

A China sustentou que seus exercícios eram “agendados regularmente” e simplesmente “destinados a salvaguardar a integridade e a soberania territorial da China e não têm como alvo nenhum outro país”.

“A causa fundamental da instabilidade no Mar da China Meridional deve-se às atividades militares em larga escala e à flexão dos músculos de algum país não regional que fica a dezenas de milhares de quilômetros de distância”, afirmou o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian. Exercícios navais dos EUA.

A mídia estatal afiliada ao estado da China adotou uma linha mais cética sobre a mais recente demonstração de força naval dos EUA na área.

O “Mar da China Meridional está totalmente ao alcance do PLA; qualquer movimento de porta-aviões americano na região é nosso prazer ”, alertou o Global Times jingoístico da China, afiliado ao estado, em um tweet .  

Enquanto isso, o especialista militar chinês Song Zhongping disse: “não é realista os EUA travarem uma guerra contra a China com apenas dois porta-aviões no Mar da China Meridional, e é muito improvável que os dois lados possam acidentalmente desencadear um conflito devido aos exercícios. “

Armadores da Marinha do Exército de Libertação do Povo Chinês (PLAN) durante uma operação no Mar do Sul da China em uma foto de arquivo. 
Foto: AFP via Getty

“O PLA pode realizar missões de vigilância nos exercícios dos EUA e expulsar as tentativas de vigilância dos EUA usando medidas adequadas”, acrescentou.

As últimas implantações dos EUA coincidiram com um coro de críticas contra o oportunismo estratégico da China em meio a uma pandemia devastadora.

Durante a cúpula da Associação das Nações do Sudeste Asiático (ASEAN), recentemente concluída, o primeiro-ministro do Vietnã, Nguyen Xuan Phuc, criticou a China, sem nomear diretamente o país, por “atos irresponsáveis ​​e atos de violação do direito internacional”, enquanto “o mundo inteiro está esticado magro na luta contra a pandemia. “

O presidente da Indonésia, Joko Widodo, por sua vez, reiterou que “a ASEAN deve ser a guardiã de nossa própria região, não a projeção de poder por nações maiores”.

A resposta mais surpreendentemente estridente, no entanto, veio das Filipinas, que desenvolveram laços especialmente calorosos com a China sob o presidente Rodrigo Duterte.

Em resposta aos exercícios militares do Exército de Libertação Popular da China (PLA) no início de julho nas Ilhas Paracel, o secretário de Relações Exteriores das Filipinas Teodoro Locsin Jr alertou em 3 de julho uma “resposta mais severa” se as atividades militares de Chinse se estendessem às águas reivindicadas pelas Filipinas.

O chefe diplomático das Filipinas acusou a China de tentar “estabelecer uma presença perene e incontestável que, com o tempo, se congelará no direito” e que Pequim “esteja jogando rápido e solto com narrativas históricas”.

“Terminarei com o que se tornou uma afirmação trivial, mas ainda verdadeira: conclamamos as partes a se absterem de aumentar a tensão e a cumprirem as responsabilidades do direito internacional, especialmente a UNCLOS (Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar), Locsin acrescentou, acusando diretamente a China de contribuir para a instabilidade regional.  

Um oficial da Marinha filipino fica de guarda durante a chegada do destróier de mísseis americano USS Chung Hoon antes dos exercícios militares navais entre EUA e Filipinas em uma foto de arquivo. 
Foto: AFP / Noel Celis / Getty Images

No mês passado, as Filipinas suspenderam sua decisão anterior de revogar um importante acordo de defesa que permitia a presença rotacional de soldados dos EUA no país. As principais autoridades filipinas deixaram claro que a reversão da política foi motivada por ansiedades em relação à assertividade marítima da China nos últimos meses.

Os estados regionais parecem encorajados pela reação determinada dos EUA e pela aparente nova disposição de colocar o músculo naval por trás de sua retórica. O Pentágono rapidamente criticou os mais recentes exercícios do Mar da China Meridional da China como “contraproducentes aos esforços para diminuir as tensões e manter a estabilidade”

Ao mesmo tempo, a Sétima Frota da Marinha dos EUA descreveu sua implantação de duas transportadoras como “exercícios integrados de alto nível” que visam “criar flexibilidade, resistência, capacidade de manobra e poder de fogo inigualáveis ​​em um ambiente de combate de domínio em todos os domínios”.

“Esses esforços apóiam os compromissos duradouros dos EUA de defender o direito de todas as nações de voar, velejar e operar sempre que a lei internacional permitir”, disse o comunicado da Marinha dos EUA, ressaltando o valor estratégico e simbólico mais amplo de sua mais recente demonstração de força no país. águas disputadas.

O contra-almirante George Wikoff, comandante do Carrier Strike Group 5, no entanto, negou que a recente implantação de duas transportadoras fosse uma resposta direta aos exercícios de larga escala da China no mar da China Meridional.

m soldado naval chinês observa uma embarcação rival no mar do Sul da China em uma foto de arquivo. 
Foto: Twitter

“Buscamos agressivamente todas as oportunidades para avançar e fortalecer nossas capacidades e proficiência na condução de operações de combate em todos os domínios”, acrescentou Wikoff, enquanto retratava a implantação de duas transportadoras como parte dos exercícios de “rotina” para projetar a liderança americana.

“As operações com duas transportadoras demonstram nosso compromisso com os aliados regionais, nossa capacidade de combater rapidamente o poder em massa no Indo-Pacífico e nossa disponibilidade para enfrentar todos aqueles que desafiam as normas internacionais que apóiam a estabilidade regional”, afirmou o comandante dos EUA. “A Marinha dos EUA permanece pronta para a missão e implantada globalmente”.

No início deste ano, os EUA tiveram que suspender temporariamente o destacamento militar no exterior e aterrar o icônico navio USS Theodore Roosevelt em meio a um surto epidêmico, levantando novas questões sobre a capacidade dos Estados Unidos e resolvendo manter a liberdade de navegação no mar do Sul da China em um momento em que a China estava mostrando sinais de crescente assertividade.

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