Planeta 9 ou buraco negro? Estudo solucionará mistério do Sistema Solar

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Os cientistas de Harvard propuseram um plano para descobrir a natureza de um objeto hipotético na extremidade do nosso sistema solar.

A proposta permitiria aos cientistas descobrir se é um buraco negro nos confins da nossa vizinhança – e se é isso que realmente compõe o misterioso “planeta nove” que alguns acreditam estar por descobrir por aí.

Inúmeros pesquisadores sugeriram que poderia haver outro planeta à espreita nas bordas do nosso sistema solar. Mas isso nunca foi observado diretamente – em vez disso, foi sugerido que outros objetos ao seu redor parecem se mover tão estranhamente que deve haver algum objeto não descoberto por aí que os perturbe.

Outros sugeriram que o mesmo comportamento poderia realmente ser causado por um buraco negro primordial, que também teria efeitos nos objetos ao seu redor, mas seria muito difícil de observar a essa distância. Qualquer buraco negro possível também seria minúsculo: do tamanho de uma toranja, com uma massa de cerca de cinco terras.

Agora eles sugeriram que seria possível testar essa teoria procurando por “explosões de acréscimo”. A descoberta dessas explosões permitiria aos cientistas saber com certeza se o “Planeta Nove” é realmente um buraco negro.

Nas proximidades de um buraco negro, os pequenos corpos que se aproximam dele derreterão como resultado do aquecimento da acumulação de gás do meio interestelar no buraco negro”, disse Amir Siraj, estudante de Harvard que trabalhou para propor a ideia. “Depois que derretem, os pequenos corpos estão sujeitos a perturbações das marés pelo buraco negro, seguidas pela acumulação do corpo perturbado pelas marés no buraco negro”.

Essa seria a única maneira de ver qualquer buraco negro – porque sua natureza significa que eles não podem ser vistos de outra maneira.

“O LSST tem um amplo campo de visão, cobrindo o céu inteiro repetidamente e procurando explosões transitórias”, disse o professor Loeb em comunicado. “Outros telescópios são bons em apontar para um alvo conhecido, mas não sabemos exatamente onde procurar o Planeta Nove. Conhecemos apenas a ampla região em que ela pode residir. ”

A técnica pode ser usada para outros trabalhos semelhantes, observam os pesquisadores em seu novo artigo. Mas o possível Planeta Nove foi escolhido em parte por causa da enorme quantidade de interesse na idéia, bem como das informações extras que ela ajudaria a fornecer sobre o nosso sistema solar e além.

“A periferia do sistema solar é o nosso quintal. Encontrar o Planeta Nove é como descobrir um primo morando no galpão atrás de sua casa que você nunca conheceu ”, disse o professor Loeb. “Isso imediatamente levanta questões: por que está lá? Como conseguiu suas propriedades? Isso moldou a história do sistema solar? Há mais coisas assim?

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