Estados Unidos estão tratando Hong Kong como a China

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A relação entre a China e o Ocidente está se deteriorando rapidamente e isso pode ter sérias implicações no status de Hong Kong como um centro financeiro global.O último golpe na posição da cidade ocorreu na terça-feira, quando o presidente dos EUA, Donald Trump, ameaçou revogar o relacionamento especial dos Estados Unidos com Hong Kong, que no passado isentou a cidade de certas tarifas, entre outros privilégios

“Hong Kong agora será tratado da mesma forma que a China continental”, disse Trump em discurso na Casa Branca.O governo Trump sugeriu primeiro que mudaria sua visão de Hong Kong várias semanas atrás, quando a China começou a se preparar para impor uma lei de segurança nacional abrangente à cidade. Críticos da lei dizem que ela destrói as liberdades políticas e jurídicas existentes desde que a Grã-Bretanha entregou a ex-colônia à China em 1997.Desde que a lei entrou em vigor em 1º de julho , as preocupações com Hong Kong entre empresas estrangeiras e líderes políticos só aumentaram. Algumas empresas de tecnologia se afastaram do mercado, enquanto as empresas manifestaram preocupação com o amplo alcance e ambiguidade da nova lei. O New York Times divulgou na terça-feira também que transferirá parte de sua equipe com sede em Hong Kong para Seul quando começar a “fazer planos de contingência”.Além da decisão de encerrar o relacionamento comercial especial terça-feira, Trump também assinou uma lei separada que imporia sanções a empresas e indivíduos que ajudam a China a restringir a autonomia de Hong Kong.close dialog

Sem seu privilégio como economia especial sob a lei dos EUA, “não haverá grandes diferenças entre Hong Kong e outras grandes cidades chinesas como Pequim e Xangai”, disse Simon Lee, professor sênior de negócios internacionais da Universidade Chinesa de Hong Kong. “As empresas estrangeiras vão pensar se precisam manter sua escala de operações existente em Hong Kong.”

Após o anúncio de Trump, a China prometeu na quarta-feira retaliar com sanções próprias contra autoridades e entidades dos EUA. Não deu mais detalhes. Na terça-feira, ele disse que puniria a Lockheed Martin ( LMT ) por vender armas para Taiwan.Em comunicado, o Ministério das Relações Exteriores da China pediu a Washington que “pare de interferir nos assuntos internos da China, inclusive em Hong Kong”. Ele também pediu ao governo Trump que se abstenha de implementar sua nova lei sobre Hong Kong.

O impacto no comércio

Desde 1992, o status especial de Hong Kong permitiu que as mercadorias que passavam por suas fronteiras passassem por controles diferentes dos do continente. Durante a guerra comercial EUA-China, por exemplo, permitiu a Hong Kong evitar as tarifas que Washington impôs aos produtos chineses.A nova ordem executiva poderia pôr um fim nisso, pois visa “revogar exceções de licença” para exportações para Hong Kong.Hong Kong não faz muito comércio direto com os Estados Unidos, segundo Iris Pang, economista-chefe da Grande China do ING. Em 2018, os Estados Unidos importaram quase US $ 17 bilhões em bens e serviços de Hong Kong, enquanto exportaram US $ 50 bilhões – um valor trivial em comparação aos quase US $ 740 bilhões em bens e serviços comercializados naquele ano entre os Estados Unidos e China.E a maioria dos produtos exportados de Hong Kong – cerca de 99% – são reexportações, o que significa que são produtos que passam pelo território de outro país, explicou Pang.

sso significa que, se esses produtos são da China continental, eles já estão sujeitos a qualquer tarifa que se aplique aos produtos chineses. Portanto, “em termos de tarifas, não deve haver diferença se há uma remoção do status especial”, escreveu Pang em um relatório de pesquisa de maio.O mais preocupante é a deterioração geral do relacionamento entre os Estados Unidos e a China, disse ela à CNN Business.Por exemplo, Trump disse em uma entrevista à CBS News na terça-feira que não estava interessado em discutir um possível acordo comercial da segunda fase com a China após a pandemia de coronavírus. Os dois países concordaram em um acordo de fase um em janeiro , que envolvia um acordo da China para comprar centenas de bilhões de dólares em produtos dos Estados Unidos.”Não estou interessado agora em falar com a China”, disse Trump. “Eles nos atingiram com a praga, então, no momento, não estou interessado em conversar com a China sobre outro acordo”.A perspectiva de uma “segunda onda” na guerra comercial seria muito mais prejudicial para a economia de Hong Kong do que o novo decreto dos EUA na cidade, disse Pang.

Um golpe na confiança dos negócios

O comércio é apenas uma parte da história.Nos últimos meses, as tensões estão subindo entre a China e o Ocidente, transformando Hong Kong em um campo de batalha político e levantando ainda mais questões sobre o futuro da cidade.A cidade já havia sido duramente atingida pela guerra comercial, bem como pelos protestos antigovernamentais de longa duração, que levaram a economia à recessão . Então a pandemia de coronavírus aguçou o golpe , apenas alguns meses antes da imposição da lei de segurança nacional.Empresas estrangeiras manifestaram preocupação com a nova lei. Mais de 68% das empresas que responderam a uma pesquisa conduzida pela Câmara de Comércio Americana de Hong Kong, publicada no início desta semana, disseram estar “mais preocupadas” do que há um mês.Um entrevistado escreveu que a legislação era “extremamente ampla e poderia ser usada para qualquer coisa”. As autoridades de Hong Kong, no entanto, insistem que a lei é necessária para restaurar a estabilidade após meses de agitação.Na semana passada, as empresas de tecnologia começaram a recuar ou reexaminar suas operações lá. Facebook ( FB ) , Twitter ( TWTR ) , Google ( GOOG ) , Microsoft ( MSFT ) e Zoom ( ZM ) disseram que parariam temporariamente de honrar solicitações de dados governamentais sobre seus usuários de Hong Kong, enquanto o TikTok – de propriedade da empresa chinesa ByteDance mas possui operações significativas nos EUA – abandona completamente o mercado .

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