Covid-19 o grande mistério dos aplicativos de rastreamento de contatos

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A Alemanha e a Irlanda anunciaram seu sucesso ao implementar aplicativos de rastreamento de contatos.

Mas há alguma evidência de que eles estão fazendo o que foram projetados para fazer – alertando as pessoas de que podem estar infectadas pelo vírus?

Ainda não – e a maneira como eles são projetados para a privacidade pode significar que nunca saberemos quão eficazes eles foram.

No mês passado, o governo do Reino Unido anunciou que estava abandonando um aplicativo centralizado de rastreamento de contatos do NHS para a Inglaterra e mudando para uma versão descentralizada, com base no kit de ferramentas Apple-Google. Esse modelo foi favorecido pelos defensores da privacidade, porque o processo de correspondência ocorre nos smartphones dos usuários e não no computador central, proporcionando um maior grau de anonimato.

Mas o governo enfatizou que a nova versão não chegaria às pressas e Boris Johnson disse à Câmara dos Comuns que nenhum país do mundo tinha um aplicativo de rastreamento de contatos em funcionamento.

O líder da oposição, Keir Starmer, do Labour, apontou imediatamente para a Alemanha, assim como muitos outros que contestaram a reivindicação do primeiro ministro.

Corona-Warn-App
Legenda da imagemAplicativo da Alemanha lançado em meados de junho

O Corona-Warn-App da Alemanha foi lançado em todo o país em junho. Alguns dias atrás, o Instituto Robert Koch atualizou seu progresso, comemorando o fato de que agora havia sido instalado por cerca de 16 milhões de pessoas.

“Um começo de sucesso que fala de grande interesse e aceitação entre a população”, afirmou um comunicado do desenvolvedor do aplicativo.

No entanto, tenha em mente que existem 83 milhões de alemães e acredita-se que mais da metade da população precise de um aplicativo antes de ser realmente eficaz.

“O aplicativo funciona”, acrescentou o presidente do instituto, Prof Lothar Wieler. Ele continuou dizendo que cerca de 500 usuários de aplicativos deram positivo para o vírus e “tiveram a oportunidade de alertar outras pessoas por meio do aplicativo”.

Mas ele disse: “Não podemos dizer exatamente quantas pessoas foram avisadas, devido à abordagem descentralizada do aplicativo”.

Em outras palavras, não sabemos se o software está executando sua função principal.

Para saber o desempenho do seu aplicativo, também é vital entender se está produzindo muitos negativos negativos ou falsos positivos – em termos gerais, se o software está falhando em alertar as pessoas que estiveram em contato próximo com um usuário infectado e enviando avisos para aqueles que não o fizeram.

É importante saber, porque estudos indicaram que o Bluetooth é uma maneira não confiável de determinar a distância entre duas pessoas em algumas situações comuns.

O Instituto Robert Koch (RKI) nos disse que também não sabia, porque, mais uma vez, o histórico de registros que precisaria acessar “permanece com os usuários, criptografados em seus smartphones”.

Perguntamos como solução alternativa se os rastreadores de contato manuais da Alemanha poderiam fornecer à RKI um registro de pessoas que haviam chamado sua atenção após serem alertadas pelo aplicativo.

Não, veio a resposta. Os municípios locais executam rastreamento manual de contatos e não compartilham essas informações.

A RKI acrescentou que espera que os testes científicos eventualmente avaliem o impacto do aplicativo no “médio a longo prazo”, mas ainda não foi definido como isso será alcançado.

A Suíça enfrenta o mesmo problema.

Seu departamento de saúde também apontou o dedo para o uso da Apple pela SwissCovid e o modelo do Google.

“Portanto, temos as mesmas limitações em termos estatísticos. Não sabemos – e não temos como descobrir – o número de pessoas avisadas pelo aplicativo ou quaisquer falsos positivos / falsos negativos”, disse um porta-voz à BBC.

‘Parecendo positivo’

Cian Ó Maidín, cuja empresa Nearform está por trás do aplicativo da Irlanda, não tem esse cuidado.

O aplicativo Covid Tracker foi lançado há duas semanas e atraiu rapidamente 1,3 milhão de usuários, cerca de um terço dos usuários de smartphones da Irlanda.

A Nearform também está desenvolvendo um aplicativo muito semelhante para a Irlanda do Norte, que decidiu seguir sozinho depois que o projeto do NHS teve problemas. Ó Maidín sugeriu que outras partes do Reino Unido e dos principais estados americanos também poderiam ser clientes em breve.

“Este é um problema resolvido”, disse ele à BBC.

“Temos uma solução que funciona bem, foi testada e verificada. Podemos colocar um governo em funcionamento a partir do ponto em que iniciamos o lançamento em um mês”.

Mais tarde, ele diluiu isso para “talvez não esteja perfeitamente resolvido no momento”, mas continuou eliminando as preocupações com a eficácia.

Aplicativo Covid Tracker
Legenda da imagemO aplicativo da Irlanda está formando a base de um aplicativo que será lançado em breve na Irlanda do Norte

“Ainda não temos um conjunto completo de dados, mas os dados iniciais parecem realmente positivos”, disse ele, direcionando-nos ao serviço de saúde da Irlanda, HSE, para uma resposta mais detalhada.

Na verdade, estamos perseguindo-os nesse ponto há dias, e forneceremos uma atualização se recebermos resposta.

Como o aplicativo irlandês é baseado no mesmo modelo que o da Alemanha e da Suíça, não está claro por que ele deve gerar mais dados.

Embora exista uma ressalva em potencial: durante o processo de instalação, os usuários devem concordar com a coleta de “métricas anônimas” sobre a “eficácia dos processos de rastreamento de contatos”.

De qualquer forma, o Sr. Ó Maidín diz que não devemos nos preocupar excessivamente com partidas perdidas ou ruins.

“O perfeito não deve ser o inimigo do bem”, diz ele.

O problema é que, com tão poucos dados expostos, podemos distinguir entre bom e ruim?

Linha cinza de apresentação

Problemas abundam

Também houve problemas com aplicativos de rastreamento de contatos em outros países:

  • O download do aplicativo de confirmação de contato do Japão (cacau) diminuiu, totalizando 7,7 milhões na segunda-feira – a população do país é superior a 126 milhões. Um bug no software impedia que os usuários pudessem registrar testes positivos para o vírus, mas isso foi corrigido em uma atualização lançada em 13 de julho. Mas o Japan Times relata que desde então apenas 27 casos positivos foram registrados pelo aplicativo.
  • O Immuni da Itália foi baixado por cerca de 4,2 milhões de italianos, muito aquém da meta do governo – a população do país é de cerca de 60 milhões. As autoridades locais sugerem que houve um interesse limitado porque a propagação do vírus está sob controle, mas espera que isso mude se uma segunda onda começar.
  • O CovidSafe da Austrália ainda não identificou alguém que ainda não havia sido sinalizado por outros esforços de rastreamento de contatos. O Zdnet relata que também continua sendo prejudicado por uma série de falhas que fizeram com que as correspondências fossem perdidas e os iPhones tentavam se conectar a dispositivos não relacionados. Um ex-funcionário médico disse às notícias locais que o custo envolvido no desenvolvimento e promoção do aplicativo foi de 70 milhões de dólares australianos (US $ 49 milhões; US $ 38 milhões).
  • Na segunda-feira, o órgão de controle de dados da França escreveu ao governo do país solicitando que sejam feitas alterações no aplicativo StopCovid, para torná-lo compatível com as leis de privacidade. A última atualização oficial diz que foi baixada 2,3 milhões de vezes.

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