Consulado da China em Houston fechado após ordem dos EUA

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O Consulado Geral da China em Houston foi fechado após a ordem de terça-feira, depois que autoridades dos EUA alegaram que fazia parte de um esforço maior de espionagem chinesa usando instalações diplomáticas nos EUA, confirmou um porta-voz do Departamento de Estado à CNN na sexta-feira.

Agentes federais dos EUA e agentes da lei local entraram no complexo do consulado chinês em Houston no início da sexta-feira, em uma série de utilitários esportivos pretos, caminhões, duas vans brancas e uma van de serralheiro, enquanto uma multidão de observadores e câmeras de notícias observavam da borda do complexo diplomático.Autoridades dos EUA conversando com repórteres na sexta-feira disseram que o consulado estava envolvido em uma investigação de fraude em uma instituição de pesquisa do Texas e que funcionários do consulado chinês “estavam diretamente envolvidos nas comunicações com os pesquisadores e os orientaram sobre quais informações coletar”.

As atividades dos funcionários do consulado em Houston “são um microcosmo, acreditamos, de uma rede mais ampla de indivíduos em mais de 25 cidades em que essa rede é suportada pelos consulados daqui”, disse sexta-feira uma autoridade do Departamento de Justiça dos EUA. “Os consulados têm fornecido às pessoas dessa rede orientações sobre como evitar [e] obstruir nossa investigação. E você pode inferir disso a capacidade de executar tarefas [que] uma rede de associados em todo o país”.

Os EUA deram à China cerca de 72 horas para “cessar todas as operações e eventos” nas instalações de Houston na terça-feira, de acordo com o Ministério das Relações Exteriores da China, que considerou a medida uma “escalada sem precedentes” em meio à tensão contínua entre os dois países.

As relações entre a China e os Estados Unidos despencaram no ano passado, em meio a uma guerra comercial em curso, a pandemia de coronavírus e críticas dos EUA aos abusos dos direitos humanos na China em Hong Kong e Xinjiang

Com informações CNN internacional

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