Extinção: quarto de mamíferos do Reino Unido “sob ameaça”

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Um quarto dos mamíferos nativos agora está em risco de extinção no Reino Unido.

Isso está de acordo com a primeira Lista Vermelha de mamíferos do Reino Unido – uma revisão abrangente do status das espécies, incluindo gatos selvagens, esquilos vermelhos e ouriços.

Os autores do relatório estão pedindo ações urgentes para evitar sua perda.

Prof Fiona Mathews da Sociedade de Mamíferos disse à BBC News: “O que isso está dizendo claramente é que precisamos agir agora – não podemos continuar nessa mesma trajetória”.

O que é a lista vermelha?

É a lista oficial que categoriza as espécies com base em seu status de conservação – ou em como estão ameaçadas. Compilada após uma revisão de todas as evidências disponíveis sobre as populações de mamíferos, ameaças à sua sobrevivência e seus habitats, a lista deve atender aos critérios internacionalmente acordados para avaliar o status de conservação de diferentes espécies.

“Quando reunimos todas as evidências – sobre o tamanho da população e quão isoladas e fragmentadas são essas populações -, criamos esta lista de 11 de nossas 47 espécies nativas ameaçadas iminentemente”, explicou o professor Mathews. “E há mais espécies que são categorizadas como ‘quase ameaçadas’.

“Isso significa que precisamos ficar de olho nessas espécies, porque, embora ainda não tenhamos uma bandeira vermelha acenando, elas ainda são abundantes o suficiente para poder mudar as coisas”.

O gato selvagem escocês e o morcego-de-orelha-grande estão listados na categoria mais severamente ameaçada de Criticamente em Perigo. E animais muito mais familiares – o esquilo vermelho e a ratazana da água – foram colocados na segunda categoria mais urgente de ameaçadas de extinção.

Os mamíferos nas categorias mais ameaçadas são os seguintes:

  • Criticamente em perigo: Wildcat, maior morcego com orelhas de rato;
  • Em perigo: castor, esquilo vermelho, ratazana de água, morcego cinzento de orelhas compridas;
  • Vulnerável: Hedgehog, arganaz avelã, ratazana Orkney, morcego serotino, morcego Barbastelle;
  • Quase ameaçada: Lebre da montanha, camundongo, musaranho de dentes brancos, morcego de Leisler, pipistrelle de Nathusius

O que está causando os declínios?

Animais diferentes enfrentam ameaças diferentes. A população de gatos selvagens escoceses agora criticamente ameaçados não se recuperou de décadas de perseguição e, para o esquilo vermelho, as doenças e a competição dos esquilos cinzentos introduzidos provocaram um declínio acentuado.

Jardim zoológico de Chester
Legenda da imagemO Chester Zoo esteve envolvido nos esforços para reintroduzir o leirão Hazel na natureza.

Mas algo que muitos cientistas da conservação concordam é que precisamos deixar mais espaço selvagem na paisagem para que essas espécies se recuperem.

A Dra. Kat Fingland, da Universidade de Nottingham Trent, explicou que, embora existam bolsões de bons habitats, era vital vinculá-los e dar aos mamíferos espaço para se movimentarem. “Precisamos fazer muito mais esverdeamento urbano”, disse ela. “E criar espaço para a natureza e construir em torno dela, em vez de tentar tirar os animais do caminho quando queremos construir”.

O Dr. Fingland acrescentou que o acesso à natureza provou ser particularmente importante para a saúde física e mental das pessoas durante o bloqueio.

O Fundo Popular para Espécies Ameaçadas também alertou que os projetos de conservação existentes podem ser esquecidos durante a pandemia. “Décadas de trabalho poderiam ser desfeitas”, alertou a instituição de caridade, por negligência e “conseqüências não intencionais”.

A nova Lista Vermelha, esperam os pesquisadores, fornece um guia sobre como priorizar o financiamento de conservação mais urgente.

O professor Mathews acrescentou: “Enquanto lamentamos o desaparecimento da vida selvagem em outras partes do mundo, aqui na Grã-Bretanha estamos conseguindo enviar até roedores para a extinção.

“As coisas têm que mudar rapidamente, se queremos que nossos filhos e netos desfrutem da vida selvagem que damos como certa”.

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