Astronautas da NASA mergulham perto da Flórida em um SpaceX Crew Dragon; vídeo

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Uma cápsula da SpaceX Crew Dragon em órbita retirou sua garra de um tronco preso no domingo, liberando a estrutura de suporte e expondo um enorme escudo térmico projetado para proteger os astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley do processo traiçoeiro de entrada na Terra

A espaçonave que partiu da Estação Espacial Internacional apenas 19 horas antes executou uma queima de crítico, colocando a dupla em uma trajetória irreversível em direção ao Golfo do México. Como era de se esperar, os plasmas que se formaram rapidamente ao redor da cápsula durante a reentrada causaram um blecaute nas comunicações, pois o escudo térmico mantinha milhares de graus à distância e o interior a 85 graus.

Depois de várias frases de chamar atenção para o Crew Dragon sem resposta, o sinal de Hurley finalmente conseguiu: “Endeavour o deixa alto e claro.”

Nomeada Endeavour para a segunda demonstração da SpaceX – mas primeiro tripulada – missão à ISS, a sonda lançou com sucesso seus pára-quedas, depois colocou os astronautas em águas calmas e parecidas com vidro a cerca de 64 quilômetros da costa de Pensacola. Como esperado, a queda foi observada às 14h48, horário do leste.

“Em nome das equipes da SpaceX e da NASA, sejam bem-vindos ao planeta Terra”, disse um gerente de missão na sede da SpaceX na Califórnia. “Obrigado por voar com a SpaceX.”

“Realmente foi nossa honra e privilégio voar neste vôo do Crew Dragon and Endeavour”, disse o comandante da missão e ex-astronauta do ônibus espacial Hurley, enquanto esperava por equipes de recuperação.

Depois de retirar a cápsula de 27.000 libras da água, as equipes do navio Go Navigator da SpaceX pediram a Behnken e Hurley que permanecessem na cápsula por um pouco mais do que o esperado, pois a sonda expeliu restos de propulsores perigosos de motores. A dupla foi liberada para começar a deixar a cápsula pouco mais de uma hora após a queda

Após o processo de saída, as equipes médicas da SpaceX e da NASA realizaram exames rápidos antes de um helicóptero pousar no navio para o transporte para a Estação Naval de Pensacola. Um jato da NASA estava programado para levá-los ao Johnson Space Center, em Houston, Texas, na noite de domingo.

Suas esposas, Megan McArthur e Karen Nyberg, também astronautas, e crianças deveriam cumprimentá-las no JSC. Hurley é um coronel aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais e Behnken é um coronel da Força Aérea em atividade.

As operações de domingo trouxeram um fim seguro a um popular e bem-sucedido Demo-2, que foi a última missão de demonstração da SpaceX antes que a NASA certificasse a sonda para voo espacial humano em tempo integral. Se os check-outs após a inspeção e os dados parecerem bons, a agência está programada para voar oito astronautas em dois vôos separados ainda este ano e no início do próximo ano.

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