Explosão de Beirute: Onde mais o nitrato de amônio está sendo armazenado?

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Após a destruição causada pela explosão de nitrato de amônio no porto de Beirute, existem preocupações globais sobre seu armazenamento.

O produto químico é amplamente utilizado em todo o mundo, como fertilizante ou como explosivos na mineração.

Mas existem regulamentos rígidos sobre onde e por quanto tempo.

E sua localização costuma ser mantida em segredo por causa de seu potencial para a fabricação de bombas.

Índia

Quase 740 toneladas foram armazenadas em 37 contêineres a 700 m (meia milha) de uma área residencial a cerca de 20 km de Chennai, uma das principais cidades da Índia, por cinco anos, enquanto as autoridades do estado de Tamil Nadu, no sul, travavam uma batalha legal contra uma empresa que havia importado da Coreia do Sul, em 2015, alegando que era para fins agrícolas.

A remessa teve seu desembaraço aduaneiro recusado.

E a investigação revelou que a empresa tinha:

  • adquiriu a substância sob uma licença inválida
  • vem vendendo para “particulares não identificados” e empresas anteriormente envolvidas na mineração

Uma pequena quantidade foi descartada após ter sido danificada pelas enchentes em 2015.

E as 697 toneladas restantes já foram leiloadas e transportadas para o estado vizinho de Telangana.

Iémen

O procurador-geral do Iêmen, devastado pela guerra, ordenou uma investigação sobre reportagens da mídia que alegam que mais de 100 contêineres de nitrato de amônio estão sendo mantidos no porto de Aden, ao sul.

Eles dizem que o produto químico foi importado há três anos e apreendido por forças lideradas pelos sauditas em apoio ao governo reconhecido pela ONU.

O governador de Aden, Tariq Salam, disse: “As forças destacadas neste porto são responsáveis ​​pelo armazenamento desta carga perigosa, que é estimada em 4.900 toneladas de nitrato de amônio armazenadas em 130 contêineres”.

Mas o governo do Iêmen Gulf of Aden Ports Corporation disse que os contêineres estavam sendo usados ​​para armazenar “ureia orgânica, usada como fertilizante agrícola”.

“Eles não são materiais explosivos nem radioativos”, disse.

“E não é proibido gerenciá-los ou armazená-los.”

Iraque

O governo iraquiano ordenou uma revisão imediata de materiais perigosos em portos e aeroportos e descobriu que nitrato de amônio havia sido armazenado no aeroporto internacional de Bagdá.

“A Diretoria de Engenharia Militar do Ministério da Defesa do Iraque … transportou com segurança materiais altamente perigosos da seção de carga aérea do aeroporto de Bagdá … para seu destino, os depósitos da Diretoria de Engenharia Militar”, tuitou um oficial militar em 9 de agosto .

Austrália

Mesmo antes da explosão em Beirute, as pessoas em Newcastle, New South Wales, pediam que um grande estoque de nitrato de amônio em um depósito a 3 km do centro da cidade fosse movido ou reduzido.

Sacos de nitrato de amônio em armazenamento alfandegário na Indonésia
Legenda da imagemUma remessa de nitrato de amônio apreendida pela alfândega da Indonésia em 2016

Mas a Orica, empresa que fornece explosivos para a indústria de mineração, disse que eles estão sendo armazenados com segurança em áreas “resistentes ao fogo e construídas exclusivamente com materiais não inflamáveis”.

E o vigilante da segurança do local de trabalho da Austrália do Sul, SafeWork SA, disse que o nitrato de amônio estava sendo armazenado em 170 locais fortemente regulamentados e monitorados em toda a região.

Portos do Reino Unido

Uma investigação foi lançada sobre o armazenamento de nitrato de amônio em um grande porto em Lincolnshire, Immingham, bem como em outros locais na região de Humber.

A Associated British Ports (ABP), que administra os locais, disse que os portos do Reino Unido tinham que seguir regulamentos rígidos e garantir que a substância fosse armazenada e manuseada com segurança.

Vista geral do porto de Immingham na região de Humber
Legenda da imagemComplexo portuário de Immingham em Lincolnshire

Enquanto isso, uma empresa sediada no porto de Portsmouth, Portico, retirou um pedido de armazenamento de nitrato de amônio e disse que a substância não passaria pelo local.

Embora o anúncio tenha sido feito logo após a explosão em Beirute, a empresa disse que foi apenas por motivos comerciais.

O chefe da Associação Internacional de Coordenação de Manuseio de Carga, Richard Brough, disse que o nitrato de amônio “é regulamentado porque é uma substância perigosa registrada”.

“Por si só, é uma substância relativamente segura”, disse ele.

“Mas se torna um problema quando fica contaminado, por exemplo, com óleo.”

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