Enquanto as tensões aumentam no mar da china a Coréia do Sul está construindo seu primeiro porta-aviões

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A Coreia do Sul planeja começar a construir seu primeiro porta-aviões no próximo ano e adquirir caças para operar nele, anunciou o Ministério da Defesa do país.No ano passado, a Coréia do Sul deu a entender seu interesse em um porta-aviões, dizendo que construiria um “grande navio de transporte multiuso”. Mas em seu plano nacional para 2021-2025, publicado esta semana, o governo pela primeira vez se comprometeu explicitamente a construir o equipamento de bilhões de dólares.An illustration of South Korea's planned aircraft carrier from the Ministry of Defense.Uma ilustração do planejado porta-aviões da Coréia do Sul pelo Ministério da Defesa.“O porta-aviões de nível de 30.000 toneladas pode transportar forças militares, equipamentos e materiais e pode operar caças com capacidade de decolagem e pouso vertical”, disse o comunicado do Ministério da Defesa.”Isso permitirá que os militares suprimam as ameaças com mais eficácia e despachem forças e materiais para uma região disputada no mar, desempenhando o papel de um navio de controle da unidade da marinha.”Espera-se que a Coréia do Sul compre caças F-35B fabricados nos Estados Unidos , com capacidade de decolagem curta e aterrissagem vertical, compatível com um porta-aviões de pequeno porte. Os F-35Bs são os únicos jatos de combate de decolagem curta e pouso vertical em produção no mundo.O país se juntará ao Japão e aos Estados Unidos na implantação de F-35Bs em porta-aviões leves no oeste do Pacífico.Todas as três nações têm relações contenciosas com a Coreia do Norte, que retomou os testes de mísseis depois que o líder do país, Kim Jong Un, e o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, não conseguiram chegar a um acordo nuclear.

Em dezembro de 2018, o Japão anunciou que estava reformando seus destróieres de helicópteros classe Izumo para transportar os F-35Bs – um movimento histórico, já que o país não coloca porta-aviões no mar desde a Segunda Guerra Mundial. A conversão do JS Izumo estava entre os projetos que o Japão listou em seu documento de defesa mais recente, programado para começar no ano fiscal de 2020.Os EUA também baseiam um navio de assalto anfíbio, como a Marinha dos EUA chama seus pequenos porta-aviões, com F-35Bs no Japão.Com seu deslocamento de 30.000 toneladas, o tamanho do navio sul-coreano será mais próximo ao do seu homólogo japonês, em vez do USS America de 43.000 toneladas, que é enviado ao Japão.

A China também vem construindo grandes navios de assalto anfíbios. No entanto, Pequim ainda não tem caças com capacidade de decolagem curta e aterrissagem vertical para usar neles.

Um arsenal caro

A Coreia do Sul não deu uma estimativa de custo para o porta-aviões leve, mas o governo dos EUA informa que uma nova versão do USS America – que é 25% a 30% maior que o navio sul-coreano – é de quase US $ 4 bilhões. Os caças F-35B custam cerca de US $ 122 milhões cada.Chun In-bum, um general aposentado de três estrelas do Exército sul-coreano, questionou se Seul está fazendo um investimento inteligente.”A análise de custos e benefícios realmente precisa ocorrer. Vale a pena investir esse tipo de dinheiro?” Chun disse. “Outro aspecto desse custo é, se investirmos nessa capacidade, não vamos desviar de outra capacidade priorizada?”Ele disse que áreas como logística, treinamento e rádios ainda melhores para os militares sul-coreanos devem ter prioridade.

Ao adquirir os F-35Bs, a Coréia do Sul se junta aos Estados Unidos, Japão e Reino Unido como os únicos países com os versáteis caças stealth, que o fabricante Lockheed-Martin afirma “redefinir o caça multifuncional”.Os F-35Bs são jatos stealth de quinta geração, capazes de voar a Mach 1.6 – mais de uma vez e meia a velocidade do som – e pousar verticalmente.Os aviões podem carregar dois mísseis ar-ar e duas bombas guiadas de 1.000 libras em seus compartimentos internos de armas.

Os aviões vêm com suítes de software que, em teoria, permitem que eles se comuniquem em tempo real em batalha não apenas entre as forças sul-coreanas, mas também com outras nações que operam F-35s, como Estados Unidos, Japão e Austrália, que possui o F Modelo -35A.A Lockheed-Martin afirma que sua capacidade de decolagem curta e pouso vertical permite que operem em estradas ou pequenos aeroportos, bem como em navios – o que significa que podem estar mais perto da frente de batalha e ter um tempo de resposta mais rápido nas missões do que os caças convencionais.”A principal vantagem que uma pequena companhia aérea oferece à Coreia do Sul é seu uso como campo de aviação móvel”, disse Carl Schuster, ex-capitão da Marinha dos EUA e ex-diretor de operações do Centro de Inteligência Conjunto do Comando do Pacífico dos EUA.”Se a Coréia do Norte mira as bases aéreas da Coréia do Sul em terra, ser capaz de manobrar e atacar de locais em constante mudança tem vantagens táticas e operacionais.”O porta-aviões também pode expandir o alcance dos militares sul-coreanos, disse Schuster – possivelmente até o Oceano Índico.”Isso sinaliza que a Marinha ROK pretende operar mais longe de casa do que agora”, acrescentou.Além de quaisquer funções de combate possíveis, os militares sul-coreanos disseram que o novo porta-aviões “também funcionará como uma base militar polivalente no mar em uma situação de ameaça não militar, como uma operação de resgate para cidadãos quando ocorrerem desastres ou acidentes”.

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