Coronavírus: Como o mundo vai vacinar sete bilhões de pessoas?

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Equipes em todo o mundo estão trabalhando para desenvolver uma vacina que seja eficaz contra a Covid-19.

O primeiro-ministro Boris Johnson chamou de “o esforço compartilhado mais urgente de nossas vidas”.

Mas, longe da ciência de alta tecnologia para encontrar uma fórmula vencedora, que tal a logística de lançar uma vacina para sete bilhões de pessoas em todo o mundo?

No Reino Unido, o coração desse esforço está no Harwell Science Campus, em uma base aérea da ex-RAF em Oxfordshire.

Será o Centro de Fabricação e Inovação de Vacinas (VMIC) do Reino Unido, cujos planos foram apresentados pela Covid-19.

“Nós realmente comprimimos o cronograma em quase metade. Portanto, enquanto esperávamos tê-lo pronto no final de 2022, agora esperamos tê-lo online em 2021”, explica Matthew Duchars, executivo-chefe da VMIC.

‘Como fazer um bolo’

Duchars ainda não tirou férias de verão porque sabe que esse lugar pode acabar produzindo a vacina da Universidade de Oxford. Ele está em contato constante com a equipe do Instituto Jenner, próximo a Oxford.

The UK's Vaccines Manufacturing and Innovation Centre (VMIC)
Legenda da imagemA construção do Centro de Inovação e Fabricação de Vacinas do Reino Unido foi antecipada

Ele diz que é uma responsabilidade pesada.

“É extremamente importante, não apenas para o país, mas globalmente, ser capaz de produzir esses tipos de vacinas de forma rápida e eficaz”, diz ele.

“Para usar uma analogia – é como fazer um bolo em casa. Você pode passar horas preparando o bolo perfeito e agora você tem que sair e assar 70 milhões deles e todos eles têm que ser perfeitos, então é um grande desafio .

A Universidade de Oxford já teve que garantir espaço temporário de laboratório suficiente para começar a fabricar sua vacina agora, antes mesmo de conhecer os resultados de seus testes globais.

Em última análise, a raça humana precisará produzir bilhões de doses de vários tipos de vacinas Covid-19. Todos eles terão de ser fabricados, distribuídos e administrados em todo o mundo.

A aliança internacional de vacinas – Gavi – está exortando os países a começarem a pensar sobre o lançamento de vacinas agora.

Mas não é fácil obter cooperação internacional, porque muitos países ricos já estão fazendo acordos bilaterais com empresas farmacêuticas para garantir que possam garantir o abastecimento se a fórmula mágica for encontrada.

Superando o interesse próprio

Seth Berkley, CEO da Gavi, diz que um dos maiores obstáculos que está enfrentando é o chamado “nacionalismo da vacina”.

“Acho que precisamos que todos os países pensem nisso de uma forma global, em parte porque é a coisa certa a fazer, mas também porque é uma questão de interesse próprio”, diz ele.

“Se você tem grandes reservatórios de vírus circulando nos países vizinhos, não pode voltar ao seu comércio normal, viagens ou movimento de pessoas. É muito importante ter essa mentalidade: não estamos seguros, a menos que todos estejam seguros.”

lém de tentar garantir que os países em desenvolvimento tenham acesso às vacinas certas, Berkley precisa pensar sobre os aspectos mais prosaicos da implantação da vacina, incluindo se há ou não frascos de vidro suficientes no mundo. Houve relatos de um possível gargalo na produção de vidros médicos.

“Estávamos preocupados com isso”, admite Berkley, “então fomos em frente e compramos frascos suficientes para dois bilhões de doses, esse é o número de doses que esperamos ter prontas até o final de 2021.”

Se os frascos de vidro são um problema potencial, os frigoríficos também o são, uma vez que a maioria das vacinas deve ser mantida a baixas temperaturas.

Mantendo isto frio

O professor Toby Peters, especialista em logística da cadeia de frio na Universidade de Birmingham, está ajudando organizações como a Gavi a pensar sobre como podem maximizar a capacidade de refrigeração existente nos países em desenvolvimento.

Ele diz: “Não é apenas um refrigerador de vacinas, são todas as outras peças também: os paletes que os transportam nos aviões; os veículos que os transportam para as lojas locais, e depois as motos e as pessoas que os retiram direito nas comunidades. Tudo isso tem que funcionar perfeitamente. “

O professor Peters tem conversado com empresas globais de alimentos e bebidas para explorar o empréstimo de armazenamento de cadeia de frio para ajudar neste projeto gigantesco.

Para tornar a implantação da vacina mais administrável, os países terão que definir quem priorizar em suas populações.

Quem é o primeiro da fila?

O Dr. Charlie Weller, chefe de vacinas do Wellcome Trust do Reino Unido, diz que os países terão que fazer algumas perguntas francas.

“Quem precisa desta vacina? Quais são os grupos de maior risco? E quem são os de maior prioridade? Porque o que estamos bem claros é que qualquer vacina inicial provavelmente ultrapassará o fornecimento, então escolhas terão que ser feitas.”

Até mesmo fazer as vacinas propriamente ditas será complicado.

O Reino Unido, por exemplo, está procurando um modelo que usa sua rede de assembleias de voto como forma de processar a população. Mas para os países mais pobres é ainda mais assustador.

O Dr. Weller insiste que sistemas de saúde fortes serão essenciais, com profissionais de saúde que tenham as habilidades técnicas certas para imunizar os grupos-alvo.

Todos os cientistas acham que algum tipo de vacina será encontrada. Mas muitos deles dizem que são mantidos acordados à noite pela escala do que precisa ser feito para chegar a bilhões de pessoas.

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