EUA dizem que apreenderam quatro petroleiros de combustível iraniano a caminho da Venezuela

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Autoridades americanas dizem que a administração de AP Trump apreendeu carga de quatro navios-tanque que transportavam combustível iraniano para a Venezuela.

Os Estados Unidos apreenderam a carga de quatro navios-tanque para transportar combustível iraniano para a Venezuela, enquanto o país intensifica sua campanha de pressão máxima contra os dois aliados fortemente sancionados, disseram as notícias.

Um alto funcionário americano disse à agência de notícias Associated Press que nenhuma força militar foi usada nas apreensões e os navios não foram fisicamente confiscados. Em vez disso, as autoridades americanas ameaçaram os proprietários de navios, seguradoras e capitães com sanções para forçá-los a entregar sua carga, que agora se torna propriedade dos EUA.

Os promotores alegaram que os quatro navios transportavam para a Venezuela 1,1 milhão de barris de gasolina. Mas os petroleiros nunca chegaram ao país sul-americano e desapareceram. Dois dos navios reapareceram mais tarde perto de Cabo Verde, disse um segundo funcionário dos EUA.

Ambos os funcionários concordaram em discutir a delicada ofensiva diplomática e judicial apenas se garantido o anonimato.

O embaixador do Irã na Venezuela disse que relatos de que os tanques iranianos foram apreendidos são “mais uma mentira e guerra psicológica” dos Estados Unidos.

“Os navios não são iranianos e nem o proprietário nem sua bandeira têm nada a ver com o Irã”, disse Hojat Soltani no Twitter em espanhol.

“Esta é mais uma mentira e um ato de guerra psicológico perpetrado pela máquina de propaganda dos EUA”, disse Soltani. “O terrorista #Trump não pode compensar sua humilhação e derrota pelo Irã usando falsa propaganda.”

‘Quebrado’

Não está claro onde os navios – Bella, Bering, Pandi e Luna – ou suas cargas estão atualmente, mas os capitães dos navios, semanas atrás, desligaram seus dispositivos de rastreamento para esconder suas localizações, disse Russ Dallen, um sócio da corretora de Miami Caracas Capital Markets, que acompanha os movimentos dos navios.

O Bering escureceu em 11 de maio no Mediterrâneo perto da Grécia e não ligou seu transponder desde então, enquanto o Bella fez o mesmo em 2 de julho nas Filipinas, disse Dallen. Os Luna e Pandi foram vistos pela última vez quando estavam juntos no Golfo de Omã em 10 de julho, quando chegou a ordem de apreensão dos EUA. Os dados de transporte mostram que o Pandi, que também é conhecido por Andy, está relatando que foi “quebrado” ou vendido como sucata, disse Dallen.

Como os comerciantes comerciais cada vez mais evitam a Venezuela, o governo socialista de Nicolas Maduro se volta cada vez mais para o Irã.

Em maio, Maduro comemorou a chegada de cinco petroleiros iranianos entregando o combustível extremamente necessário para aliviar a escassez que levou a longas linhas de gás até mesmo na capital, Caracas, que normalmente é poupada de tais sofrimentos.

Apesar de estar no topo das maiores reservas de petróleo do mundo, a Venezuela não produz gasolina refinada domesticamente suficiente e viu sua produção total de petróleo cair para o nível mais baixo em mais de sete décadas em meio à crise econômica e às consequências das sanções dos EUA.

O governo Trump tem intensificado a pressão sobre os armadores para que cumpram as sanções contra adversários dos EUA como Irã, Venezuela e Coréia do Norte. Em maio, ele emitiu um comunicado instando a indústria marítima global a procurar táticas para escapar de sanções como transferências perigosas de navio para navio e desligamento de dispositivos de rastreamento obrigatórios – ambas as técnicas usadas em entregas de petróleo recentes de e para ambos Irã e Venezuela.

Uma das empresas envolvidas no embarque para a Venezuela, o Grupo Avantgarde, estava anteriormente ligada à Guarda Revolucionária e tenta escapar das sanções americanas, segundo promotores.

Uma afiliada da Avantgarde facilitou a compra para a Guarda Revolucionária da Graça 1, um navio apreendido no ano passado pela Grã-Bretanha sob acusações americanas de estar transportando petróleo para a Síria. O Irã negou as acusações e o Grace 1 acabou sendo liberado. Mesmo assim, a apreensão desencadeou um impasse internacional no qual o Irã retaliou apreendendo um navio de bandeira britânica.

De acordo com a reclamação de confisco de ativos, uma empresa não identificada em fevereiro faturou a Avantgarde por um pagamento em dinheiro de $ 14,9 milhões pela venda da gasolina a bordo do Pandi. No entanto, uma mensagem de texto entre Madanipour e um co-conspirador não identificado sugere que a viagem encontrou dificuldades.

“O armador não quer ir por causa da ameaça americana, mas nós queremos que ele vá, e até acertamos que também vamos comprar o navio”, diz a mensagem, cujo trecho consta da denúncia.

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