Vale da Morte: como é a vida no ‘lugar mais quente da Terra’

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“Acho que todos perdemos a paciência com o calor que faz”, diz Brandi Stewart, que trabalha no Parque Nacional do Vale da Morte, na Califórnia. “Quando você sai de casa é como ser atingido no rosto por um monte de secadores de cabelo.”

No domingo, o que poderia ser a temperatura mais alta já registrada de forma confiável na Terra, um quentinho 130F (54,4C), foi relatado no parque – uma vasta área deserta cheia de desfiladeiros e dunas de areia que se estendem pela fronteira com o vizinho Nevada. No entanto, na foto de Brandi, a placa que mostra a temperatura parece ter superaquecido.

A Organização Meteorológica Mundial (OMM) afirma que ainda está verificando o registro. Mas Brandi não precisa de especialistas para dizer a ela o quão quente está.

Ela é uma das poucas centenas de pessoas para quem o local é frequentemente referido como “o lugar mais quente do mundo”.

A Sra. Stewart viveu intermitentemente no Vale da Morte por cinco anos, trabalhando no departamento de comunicação do parque.

É tão quente que demorei um pouco para me acostumar com o fato de que você não consegue sentir o suor na pele porque ele evapora tão rapidamente”, disse ela à BBC. “Você pode sentir na roupa, mas não sente o suor na pele porque seca muito rápido”.

A Sra. Stewart diz que passa muito tempo no verão dentro de casa, mas algumas pessoas optam por ir para as montanhas, onde as temperaturas são um pouco mais baixas.

“Uma vez que as pessoas se acostumam com isso [o calor], acho que começamos a normalizá-lo e então qualquer coisa abaixo de 80F (26,6C) parece frio.”

Em termos de sono, as pessoas da cidade têm ar-condicionado, o que mantém as casas frescas enquanto não houver falta de energia. Isso pode ser um problema quando todos estão tentando manter suas casas em uma temperatura confortável enquanto o mercúrio aumenta.

A maioria das pessoas que trabalham e vivem no parque nacional está localizada em Furnace Creek, onde o recente recorde de temperatura foi registrado. A cidade está situada em uma bacia longa e estreita, cerca de 280 pés abaixo do nível do mar. É cercada por cadeias de montanhas altas e íngremes.

Jason Heser, originalmente de Minnesota, mora em Furnace Creek e trabalha no campo de golfe lá. É o campo de golfe mais baixo do mundo, 214 pés (85 metros) abaixo do nível do mar.

“Já estive no Iraque duas vezes. Se posso tomar o Iraque, posso tomar o Vale da Morte”, disse o ex-militar.

Jason Heser caminhando no Parque Nacional do Vale da Morte
Legenda da imagemJason Heser mora em Furnace Creek desde outubro de 2019 e planeja ficar por um tempo

Ele começa a trabalhar no campo de golfe pouco antes das 05:00 e trabalha até às 13:00. “Eles nos disseram que assim que começar a ficar mais quente, como agora, começaremos a trabalhar às 04:00. Às 04:00, ainda é 100-105F (37,7-40,5C)”, disse ele.

A água usada para manter o curso em funcionamento vem de uma fonte natural subterrânea. O Sr. Heser faz parte de uma equipe que ajuda a manter o curso em boas condições.

Estamos cortando a grama todos os dias, aparando, ajuntando bunkers.

“Estamos colhendo árvores que caíram porque estão muito secas. Elas estão tão secas com o calor que estão ficando pesadas e quebrando. Passamos muito do nosso dia colhendo essas árvores.”

O Sr. Heser chegou em outubro de 2019 e adora seu trabalho. Ele planeja ficar lá por alguns anos. O inverno compensa as altas temperaturas do verão, diz ele.

Durante o tempo livre, ele gosta de jogar golfe no campo que se esforça tanto para manter. Mas isso significa um começo bastante cedo às 07:00 para vencer o calor – ou pelo menos o pior dele – e passar por 18 buracos.

“Eu adoro golfe”, disse ele. “Quando cheguei aqui, a temperatura estava incrível – shorts, polo, uma cerveja gelada ou um refrigerante gelado. Agora, se você tem uma bebida, já está quente quando você chega ao verde. É preciso beber rápido, o que torna o golfe interessante! “

A temperatura de domingo foi descrita como possivelmente a mais quente já registrada “com segurança” na Terra. Existem duas temperaturas mais altas nos livros de registro – uma em Furnace Creek em 1913 – 134F (56,6C) – e outra na Tunísia em 1931 – 131F (55C). Mas isso é contestado por especialistas em clima.

“Cientistas e meteorologistas modernos sugerem que essas duas leituras não eram precisas”, disse Simon King da BBC Weather. “Quando você tem uma temperatura enorme como esta [em Furnace Creek], a Organização Meteorológica Mundial investiga mais e analisa muitas informações diferentes para verificar o registro como seria de esperar”.

Christopher Burt, um historiador do clima. sugeriu que a temperatura registrada em 1913 no Vale da Morte era suspeita devido a outras leituras na área naquela época. A leitura em Furnace Creek foi dois ou três graus mais alta do que outras estações meteorológicas ao redor, diz ele.

Paisagem do vale da morte
Legenda da imagemO Vale da Morte é uma vasta área deserta cheia de cânions e dunas de areia

Esta é uma das razões pelas quais o recorde de domingo, se verificado, está sendo descrito por alguns especialistas dos EUA como o mais alto já “registrado de forma confiável”. A OMM diz que está procurando verificá-lo, mas mesmo que o faça, ela classificará a temperatura como a terceira maior já registrada, porque ela representa o recorde de 1913 em Furnace Creek e o recorde de 1931 na Tunísia, apesar do ceticismo.

Também foi argumentado que outros lugares podem ter visto temperaturas mais altas do que o Vale da Morte, mas os observadores do tempo simplesmente não sabem sobre eles devido à falta de qualquer estação meteorológica nas proximidades.

Por enquanto, Furnace Creek é o lugar mais quente do mundo.

“As pessoas me perguntam como é”, diz Heser. “A melhor maneira que eu descrevo é que você sabe quando está cozinhando algo no seu forno e quer verificar, você abre a porta e obtém aquela lufada de ar quente do forno … é isso que parece gostar.”

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