Vacina contra o Covid 19: atalhos e alegações de truques sujos na corrida para ser o primeiro

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Quando Moscou anunciou, em 11 de agosto, que havia registrado a primeira vacina contra a Covid-19 e a batizava de Sputnik V, a mensagem foi difícil de passar despercebida. Em 1957, a União Soviética lançou o satélite Sputnik e venceu a corrida pelo espaço. Agora, a Rússia estava dizendo que estava ultrapassando os limites da ciência médica.

Mas os críticos afirmaram que estava pressionando muito. E o ceticismo com que o anúncio foi recebido é um lembrete da intensa competição internacional. Nessa corrida, houve denúncias de atalhos, espionagem, arriscados antiéticos e ciúmes, em meio a boatos de “nacionalismo vacinal”.

A vacina Covid-19 é um dos prêmios médicos mais valiosos e cobiçados dos tempos modernos. Isso não é apenas por causa dos benefícios que salvam vidas, mas também pela promessa de acabar com a ruptura e a glória e validação para aqueles que tiverem sucesso.

“Nunca vi os riscos políticos de um produto médico serem tão intensos”, disse Lawrence Gostin, professor de direito global de saúde na Universidade de Georgetown, nos Estados Unidos. “A razão pela qual a vacina Covid-19 assumiu tal simbolismo político é que as superpotências viram a vacina como uma projeção de suas proezas científicas, na verdade validando seu sistema político como superior.”

Atualmente, há cerca de meia dúzia de candidatos importantes em testes em estágio final de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), incluindo três na China; um no Reino Unido; um nos EUA e uma parceria Alemanha-EUA.

Normalmente leva anos para desenvolver uma vacina. E, embora todos os desenvolvedores estejam tentando acelerar as coisas, o registro do Sputnik na Rússia levantou preocupações sobre como cortar o processo normal.

Em julho, o Reino Unido, os Estados Unidos e o Canadá acusaram as agências de espionagem da Rússia de invadir pesquisas de vacinas, algo que o Kremlin negou. A sugestão de fontes de inteligência na época era que se tratava de roubar dados, em vez de interromper o desenvolvimento.

Na semana seguinte, o Departamento de Justiça dos EUA acusou dois hackers chineses de almejar o desenvolvimento de vacinas em nome dos serviços de inteligência de Pequim. A China negou veementemente isso e disse que compartilhou informações sobre o vírus e cooperou com parceiros estrangeiros.

A maior preocupação é evitar atalhos no mundo normalmente lento e completo dos testes médicos.

“Certamente houve atalhos, especialmente no caso da Rússia”, disse Thomas Bollyky, diretor do programa de saúde global do Conselho de Relações Exteriores. “Não é difícil desenvolver uma vacina. É difícil provar que uma vacina é segura e eficaz. E se os países estão interessados ​​apenas na primeira, podem tomar atalhos”.

A decisão da Rússia de registrar a vacina Sputnik antes dos testes em grande escala em estágio final, sem publicar dados de pesquisa, gerou críticas no Ocidente. O Dr. Anthony Fauci, um dos membros mais proeminentes da força-tarefa do coronavírus da Casa Branca, disse que “duvida seriamente” que os russos tenham provado que sua vacina é segura e eficaz. Em Moscou, essas preocupações foram descartadas como “ciúme”. Os responsáveis ​​pela vacina dizem que em breve publicarão os dados em uma grande revista científica internacional.

Enquanto isso, a China também acelerou parte de seu desenvolvimento.

As empresas farmacêuticas chinesas disseram que executivos seniores receberam injeções para “pré-testar” sua vacina, uma medida que visa mostrar a disposição dos responsáveis ​​de assumir riscos e fazer sacrifícios. Na Rússia, Vladimir Putin disse que sua própria filha havia recebido uma dose da vacina do Sputnik.

E relatos de que ambos os países planejam testar a vacina em suas forças armadas geraram preocupações éticas, uma vez que esses indivíduos podem não ser capazes de dar o consentimento adequado. Uma vacina que está sendo desenvolvida pela empresa chinesa CanSino, trabalhando com o Exército de Libertação do Povo, foi aprovada para uso em militares em junho, antes do início dos testes de fase final da “Fase 3”.

“Nós temos um conjunto de normas éticas para a pesquisa participante humana projetada para proteger contra abusos”, argumenta o Prof Gostin.

Combustível para antivaxers

Dada a demanda pública sem precedentes por uma vacina, não se deveria esperar uma pequena redução?

Deixar de submeter uma vacina a testes completos e apressá-la pode levar ao excesso de confiança do público e, portanto, à disseminação do Covid-19. Alternativamente, um medicamento que tenha efeitos colaterais graves pode alimentar movimentos antivacinação.

A maioria dos programas de desenvolvimento de vacinas são empreendimentos comerciais e frequentemente baseados em colaboração internacional. Mas isso não impediu que os governos os vissem como um símbolo de prestígio nacional e capacidade científica e um meio de se opor às críticas sobre como eles lidaram com a crise.

O presidente dos EUA, Donald Trump, usa uma máscara ao lado da Fujifilm Diosynth Biotechnologies
Legenda da imagemO presidente dos EUA, Donald Trump, visita um laboratório que fabrica componentes para uma vacina em potencial

“O que levou alguns países a serem particularmente competitivos no desenvolvimento de uma vacina são, em grande parte, as preocupações domésticas em torno da percepção de como eles se saíram nesta pandemia”, disse Bollyky.

O governo Trump nos Estados Unidos está sob intensa pressão em um ano eleitoral. Como Moscou, não tem medo de comparações baseadas no espaço, nomeando seu projeto para entregar uma vacina de Operação Warp Speed ​​- uma referência à série de TV Star Trek.

No Reino Unido, uma vacina caseira bem-sucedida impulsionaria o governo do primeiro-ministro Boris Johnson, que também foi criticado. Seu secretário de Saúde, Matt Hancock, disse que “a Grã-Bretanha continua a liderar o mundo” no desenvolvimento de vacinas. O Reino Unido, como outros, protegeu suas apostas garantindo contratos para comprar outras vacinas, caso fossem bem-sucedidas. Mas isso levantou preocupações sobre outro aspecto da corrida.

Nacionalismo vacinal

“Há um nacionalismo de vacinas com certeza entre os países ocidentais”, diz Thomas Bollyky. “A forma … que você está vendo nos EUA e no Reino Unido é sobre o bloqueio de grandes doses iniciais de suprimentos de vacinas.”

É claro que o nacionalismo estava crescendo antes mesmo que o coronavírus surgisse. Mas a doença fortaleceu essas forças.

A pressa inicial para conseguir ventiladores e equipamentos de proteção individual fez com que os países ofertassem uns aos outros com dinheiro nos aeroportos para garantir as remessas , destacando a dependência de suprimentos estrangeiros e estimulando uma campanha por mais capacidade doméstica.

Apesar de toda a conversa sobre uma vacina ser distribuída internacionalmente, aqueles que a desenvolverem primeiro podem ser capazes de garantir que têm prioridade para salvar vidas e colocar suas economias em movimento. Da mesma forma, deixar de garantir suprimentos pode levar à ira do público e a questionamentos sobre competência.

O chefe da OMS emitiu um apelo renovado em 18 de agosto para que os países mais ricos se juntem a um programa global de compartilhamento de vacinas com as nações mais pobres. “Precisamos prevenir o nacionalismo da vacina”, disse ele.

Os países também podem ser tentados a oferecer acesso às vacinas a outros países como uma ferramenta de diplomacia, para obter favores e obter apoio.

Bollyky acredita que “todo governo com suprimento antecipado acabará por manter alguns desses suprimentos para uma forma de diplomacia”.

Ser o primeiro no mercado não significa necessariamente que uma vacina será a mais eficaz e os especialistas alertam que esta não é uma corrida em que haverá um único vencedor ou linha de chegada. Isso significa que as rivalidades em torno do desenvolvimento e fornecimento de vacinas podem apenas estar começando.

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