Mudanças climáticas: a remoção de CO2 pode desencadear grande aumento nos preços dos alimentos

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As tecnologias que podem remover o dióxido de carbono do ar podem ter enormes implicações para os preços futuros dos alimentos, de acordo com novas pesquisas.

Cientistas dizem que máquinas que removem CO2 do ar serão necessárias para manter o aumento das temperaturas globais sob controle.

Mas esses dispositivos terão grandes impactos no uso de energia, água e solo.

Em 2050, de acordo com este novo relatório , os preços das safras de alimentos podem subir mais de cinco vezes em algumas partes do mundo.

Na esteira do acordo climático de Paris assinado em 2015, os pesquisadores tentaram entender o que manter o mundo abaixo do limite de temperatura de 1,5 ° C significaria na prática.

O Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) relatou sobre esta questão em 2018 e descobriu que manter abaixo desse aumento de temperatura exigiria que o mundo atingisse emissões líquidas zero até 2050, mas também precisaria da remoção e armazenamento de grandes quantidades de dióxido de carbono de a atmosfera.

Uma das ideias para se conseguir isso se chama BECCS – bioenergia com captura e armazenamento de carbono. Significa cultivar safras que absorvem CO2 e, em seguida, queimá-las para obter eletricidade, enquanto captura e enterra o carbono produzido.

Os críticos dizem que essa ideia precisaria da implantação de grandes quantidades de terra, o que reduziria a quantidade de terra para a agricultura em um momento de aumento da população global.

Outra tecnologia que despertou muito interesse é a chamada Captura Direta de Ar (DAC), em que as máquinas retiram CO2 diretamente da atmosfera.

Uma série de instalações experimentais desta ideia foram implementadas com sucesso, principalmente na Suíça e no Canadá .

Mas há poucas pesquisas até agora sobre como a implantação do DAC impactaria os preços das safras e dos alimentos.

Este novo estudo analisa a implantação em larga escala de uma variedade de tecnologias de emissões negativas, incluindo DAC.

O relatório diz que os recursos de energia e água necessários para acionar essas máquinas serão em escala muito grande.

O DAC precisará de grandes quantidades de calor para fazer o processo funcionar, dizem os autores. Isso exigiria energia igual a 115% do atual consumo global de gás natural.

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Legenda da imagemPaíses mais pobres verão os piores impactos sobre os preços dos alimentos

Água para o DAC também é um custo significativo até 2050, com as máquinas usando 35% da água atualmente usada na produção global de eletricidade.

E embora o DAC reduza a quantidade de terra necessária, ainda haverá uma necessidade de uma quantidade significativa de culturas energéticas e novas florestas.

“Quero deixar claro que não estamos de forma alguma tentando jogar água fria nos esforços para tentar desenvolver DAC”, disse o Dr. Andres Clarens, da Universidade da Virgínia, que liderou o estudo.

“Acho que o DAC é uma tecnologia realmente muito importante que precisa ser desenvolvida.”

“Mas em nossas simulações, o que descobrimos é que o mundo não vai 100% totalmente em DAC, certo?

“Mesmo em cenários de preços otimistas para a tecnologia, o mundo ainda está implantando uma quantidade razoável de BECCs, se você quiser chegar a 1,5C.

“DAC não vai ser a única coisa.”

De acordo com o relatório, com o uso generalizado do DAC, muitas partes do mundo verão aumentos substanciais nos preços do milho, trigo e arroz.

As áreas mais afetadas seriam a África Subsaariana, que poderia ver os preços subirem de 5 a 600% até 2050.

Índia, Paquistão e muitos outros países da Ásia podem ver aumentos de três a cinco vezes, enquanto a Europa e a América do Sul podem ver os preços dobrar ou triplicar.

Mas algumas pessoas envolvidas no DAC rejeitam as conclusões do relatório, dizendo que os autores presumiram erroneamente que todos os sistemas de captura de ar são iguais.

“Gostaríamos de salientar que o papel analisou apenas a tecnologia de captura direta de ar por sorvente líquido, enquanto a Climeworks desenvolveu uma tecnologia de sorvente sólido que não depende da queima de gás natural ou precisa de água doce para entregar a remoção de dióxido de carbono do ar “, disse Christoph Beuttler da Climeworks.

“Estamos confiantes de que, se o jornal tivesse feito essa distinção, os potenciais relatados de captura direta de ar poderiam ser significativamente maiores e os riscos menores.”

Apesar das dúvidas sobre os métodos, todos os envolvidos nas emissões negativas concordam que quanto mais tempo leva para implementar essas tecnologias, maior o impacto sobre os alimentos, energia e água.

Os esforços de curto prazo para descarbonizar, especialmente nos transportes e na produção de energia, irão aliviar algumas das dificuldades com as emissões negativas.

“Acho que as emissões negativas serão importantes. Acho que o DAC em particular será importante. Mas acho que não pode ser nossa primeira tarefa. Temos que acabar com os combustíveis fósseis o mais rápido possível “, disse Andres Clarens.

“Qualquer um que pense que podemos continuar a queimar combustíveis fósseis por mais uma década, porque faremos apenas DAC, você sabe, no futuro. Essa não é uma abordagem viável.”

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